Voormalig radioverslaggever Jan Wauters woont zes maanden per jaar in Zuid-Afrika en ook hij heeft een uitgesproken mening over hoe realistisch de WK-organisatie wel is. Wauters vraagt zich onder meer af hoe de publieke belangstelling moet worden gewekt.
...

Voormalig radioverslaggever Jan Wauters woont zes maanden per jaar in Zuid-Afrika en ook hij heeft een uitgesproken mening over hoe realistisch de WK-organisatie wel is. Wauters vraagt zich onder meer af hoe de publieke belangstelling moet worden gewekt. Wauters : " Bemarking(Afrikaans voor 'reclame', nvdr) is hét ordewoord. Je moet weten dat de gemiddelde Zuid-Afrikaan niet wakker ligt van voetbal. De blanken halen sowieso hun neus op voor soccer - bij hen gaat het om cricket en rugby - maar ook de zwarte bevolking staat apathisch tegenover wedstrijden uit de eigen competitie." Bovendien, stelt Wauters, heeft de Zuid-Afrikaanse Jan met de pet geen flauw vermoeden van wat een WK aan wereldwijde belangstelling teweegbrengt. "De vergelijking die men soms maakt met het WK cricket of rugby slaat natuurlijk nergens op. Een sport zoals rugby is eigenlijk alleen populair in voormalige Commonwealthnaties zoals Australië of Nieuw-Zeeland. Bij dat WK cricket van 2003 betekende een wedstrijd met 15.000 supporters een enorme piek. Volgens mij denken velen dat een WK voetbal in dezelfde lijn ligt. Ze beseffen niet goed wat ze in huis gehaald hebben, daar komt het op neer. Soccer blijft een tweederangssport in Zuid-Afrika." (lacht)"Je ziet geregeld competitiematchen waar je meer reclameborden dan supporters telt. Alleen als er iets op het spel staat, een beker of een titel, lopen de stadions vol. Zuid-Afrika kent geen stadioncultuur. Voetballiefhebbers bekijken wedstrijden blijkbaar liever op televisie, de lokale zenders geven dan nog vooral wedstrijden uit Europa. Matchen uit de eigen competitie komen maar via minieme samenvattingen aan bod. Zullen de mensen wel komen ? Dat is de hamvraag. Daar komt nog bij dat het WK in de Zuid-Afrikaanse winter valt, in regio's zoals de Kaap betekent dat mist, regen en wind. Kortom, niet echt een weertype dat de mensen massaal richting stadions jaagt. "Ook de criminaliteit zal wellicht wat voetbalfans thuishouden. Onterecht misschien, want de misdaadcijfers in Zuid-Afrika liggen niet per se hoger dan in sommige Europese steden. Het probleem is dat heel wat ongure figuren gewapend rondlopen. Banale misdaden, zoals een inbraak, gaan dikwijls gepaard met moord. Ik vergelijk het een beetje met de situatie in de Verenigde Staten, waar ook heel wat mensen gewapend op straat rondlopen."Toch ziet Wauters ook enkele lichtpuntjes : "Men is sterk bezig met het prestige, vooral zwarte boegbeelden zoals Nelson Mandela zijn erg begaan met het WK. Ook de blanken willen het imago van hun land hoog houden. Men wil noch een onderontwikkeld, noch een ontwikkelend, maar een ontwikkeld land zijn. Zelf geloof ik dat ze alles tijdig zullen klaarstomen, maar dat kunnen ze niet alleen. Dat beseffen ze hier wel trouwens, vandaar dat er knowhow geïmporteerd wordt. Zo zijn er Duitse constructiebedrijven bij de bouw van de stadions betrokken."