Na zes succesvolle seizoenen bij Schalke 04 wil de immer ambitieuze Huub Stevens de ploeg van Bart Goor naar de top van de Bundesliga loodsen. "De Duitser is gefixeerd op winnen. Hij wil alles ondergeschikt maken aan het resultaat", verklaarde de Nederlander bij de start van de groepstrainingen van de Berlijnse formatie.
...

Na zes succesvolle seizoenen bij Schalke 04 wil de immer ambitieuze Huub Stevens de ploeg van Bart Goor naar de top van de Bundesliga loodsen. "De Duitser is gefixeerd op winnen. Hij wil alles ondergeschikt maken aan het resultaat", verklaarde de Nederlander bij de start van de groepstrainingen van de Berlijnse formatie. Zoals hij als jeugdtrainer gewend was bij PSV en later als hoofdverantwoordelijke bij Roda JC als Schalke 04 combineert de Nederlandse Limburger fysieke oefeningen met puur voetballende theorie. Hij is vooral een autoriteit op het veld. Stevens zit overal bovenop en verdraagt eenmaal op het trainingsveld geen tegenspraak. Slechts zelden zal een speler met hem in discussie treden tijdens een oefensessie. De mijnwerkerszoon weet waarom. "Hier doen de jongens gewoon wat ik van hen verlang. Ze willen alleen maar winnen. De Nederlander denkt ook nog aan lekker kunnen voetballen. Vandaar dat de Duitsers in het veld meer vastberaden overkomen, maar Nederlanders eerder de creatieve oplossingen vinden."Stevens hecht veel belang aan de fysieke kracht van spelers. "Ik selecteer ze verder ook op hun mentaliteit. Want om fysiek in topvorm te geraken, moet je keihard willen trainen. Daar heb je de juiste ingesteldheid voor nodig", verdedigt hij zich. Er wordt dan ook veel aandacht besteed aan een methodische en wedstrijdgerichte aanpak. De trainingsprogramma's werden via computer samengesteld, terwijl hij op het veld waarschijnlijk zal uitpakken met een 3-5-2-veldbezetting. Dit betekent : uitgaan van een hechte verdediging en aanvallen indien mogelijk. "Als trainer beoordelen ze je immers op de resultaten. Mooi voetbal brengen, is leuk, winnen nog leuker."Net als bij Schalke 04 weet Stevens met oud-international Dieter Hoeness weer een machtige manager aan zijn zijde. De laatste landstitels dateren van 1930 en 1931, want de druk om prijzen te behalen alleen maar groter maakt. Dankzij interim-trainer Falko Götz werd er dan wel via een vierde plaats alsnog kwalificatie voor Europees voetbal veiliggesteld, een plaats in de Champions League en meestrijden voor de titel is het doel dit seizoen. Stevens moet de aanval openen op Bayern München, Borussia Dortmund en Bayer Leverkusen. De laatste vier jaar eindigde de Berlijnse formatie telkens in de eerste zes, maar ontbrak een echte prijs. Veel wijzigde er in ieder geval niet aan de spelerskern : van Arminia Bielefeld kwam verdediger Friedrich, terwijl de Poolse international Karwan, een midddenvelder, werd weggehaald bij Legia Warschau. Bovendien onderhandelt de club met de Braziliaanse aanvaller Luizao. Alleen international Marko Rehmer en Stefan Beinlich zijn momenteel nog gekwetst, waardoor Stevens weinig excuses kan bovenhalen om een eventueel falen te maskeren. Dat zal wel niet het geval bij de Nederlander, die heel veeleisend is voor zichzelf en de spelers. (FV)