De Nederlandse bondscoach Evert-Jan 't Hoen was in alle staten. Midden september had hij de Nederlandse honkbalploeg overtuigend naar de Europese titel geleid en het ticket voor de Spelen in Tokio leek binnen handbereik, maar op het olympisch kwalificatietoernooi voor Europese en Afrikaanse landen in Bologna liep het alsnog fout. De Nederlanders, een mix van routiniers uit de eigen competitie en toptalenten die in de VS worden opgeleid, werden met 8-1 verpletterd door Israël, een land met amper duizend actieve honkballers. Op het EK, amper een week ervoor...