Wat goed is, komt snel en dat is dit seizoen in het veldrijden meer dan ooit het geval met Wout Van Aert en Mathieu van der Poel. Dat beiden een paar flessen van hun groot talent zouden ontkurken, hadden veel kenners voorspeld, maar niet dat ze begin december samen al vier klassementscrossen op hun naam zouden hebben staan. Beide beloften doen dat bovendien op een onuitgegeven jonge leeftijd. Van der Poel won begin oktober de Superprestigemanche in Gieten toen hij 19 jaar, 8 maanden en 17 dagen...

Wat goed is, komt snel en dat is dit seizoen in het veldrijden meer dan ooit het geval met Wout Van Aert en Mathieu van der Poel. Dat beiden een paar flessen van hun groot talent zouden ontkurken, hadden veel kenners voorspeld, maar niet dat ze begin december samen al vier klassementscrossen op hun naam zouden hebben staan. Beide beloften doen dat bovendien op een onuitgegeven jonge leeftijd. Van der Poel won begin oktober de Superprestigemanche in Gieten toen hij 19 jaar, 8 maanden en 17 dagen was, ruim een maand jonger dan Thomas Frischknecht toen die in 1989 de SP-wedstrijd in Rome naar zijn hand zette. De Nederlander werd zo de jongste winnaar ooit van een klassementscross, voor Frischknecht en Lars Boom (GVA Baal, 01/01/2006, 20 jaar en 2 dagen). Een maand na Van der Poels zege kwam Van Aert als vierde jongste op dat lijstje met zijn overwinning op de Koppenberg, op een leeftijd van 20 jaar, 1 maand en 16 dagen. Drie weken later kroonde hij zich in Koksijde tot de jongste triomfator ooit van een wereldbekerveldrit en werd hij de jongste ooit met twee overwinningen in een klassementsveldrit. In Hamme (20 jaar, 2 maanden, 15 dagen) stond de teller een week later zelfs al op drie. De Lillenaar was toen respectievelijk ruim een maand en acht maanden jonger dan Bart Wellens en Niels Albert toen die hun éérste zeges behaalden in een WB, SP of GVA/bpost bank trofeerace, in Kalmthout (1998) en Loenhout (2006). Andere veldrittoppers moesten nog een jaar of langer wachten op hun eersteling: Zdenek Stybar (GVA Kalmthout, 21/10/2007, 21 jaar, 10 maanden, 10 dagen), Tom Meeusen (SP Gieten, 28/11/2010, 22 jaar, 21 dagen), Lars van der Haar (WB Valkenburg, 20/10/2013, 22 jaar, 2 maanden, 28 dagen), Sven Nys (SP Ruddervoorde, 24/10/1998, 22 jaar, 4 maanden, 7 dagen) en Kevin Pauwels (WB Zolder, 26/12/2009, 25 jaar, 8 maanden, 14 dagen). Van Aert mikt begin januari ook vol op het BK in Erpe-Mere en kan daar op een leeftijd van 20 jaar, 3 maanden en 26 dagen de jongste nationale profkampioen ooit worden, 1 jaar en 5 maanden jonger dan Erik De Vlaeminck toen die in december 1966 de Belgische titel in Zolder behaalde. Die had eerder dat jaar in Beasain al zijn eerste regenboogtrui bij de profs veroverd en zal met 20 jaar, 11 maanden en 4 dagen wel de jongste wereldkampioen blijven. Van Aert en Van der Poel strijden eind januari 2015 in Tábor immers om de titel bij de beloften en zullen in 2016 in Zolder al ouder zijn dan De Vlaeminck in Beasain. DOOR JONAS CRETEUR