WIST JE DAT

Bondscoach Bob Bradley blijft bij een vrij klassieke 4-4-2 zweren. In de verdediging kan er onderling geroteerd worden, ze moet vooral heel compact blijven. Toch is er vaak ruimte voor de snelle tegenaanval via de flanken, zeker als Carlos Bocanegra als back staat opgesteld. De coach houdt verder van sterke box-to-boxspelers die zich op het middenveld kunnen onderscheiden, maar in de organisatie toch geen steken laten vallen. Met Ricardo Clark en Michael Bradley heeft hij zijn sterke, onuitputtelijke beren gevonden. Van hen wordt het verdedigende werk verwacht op het middenveld, terwijl Clint Dempsey met zijn dribbelvaardigheden vanuit een vrije rol kan wegen op de verdediging van de tegenstander.
...

Bondscoach Bob Bradley blijft bij een vrij klassieke 4-4-2 zweren. In de verdediging kan er onderling geroteerd worden, ze moet vooral heel compact blijven. Toch is er vaak ruimte voor de snelle tegenaanval via de flanken, zeker als Carlos Bocanegra als back staat opgesteld. De coach houdt verder van sterke box-to-boxspelers die zich op het middenveld kunnen onderscheiden, maar in de organisatie toch geen steken laten vallen. Met Ricardo Clark en Michael Bradley heeft hij zijn sterke, onuitputtelijke beren gevonden. Van hen wordt het verdedigende werk verwacht op het middenveld, terwijl Clint Dempsey met zijn dribbelvaardigheden vanuit een vrije rol kan wegen op de verdediging van de tegenstander. De absolute ster bij de Amerikanen is Landon Donovan. Zijn creativiteit op het middenveld, waarbij hij vaak van buiten naar binnen snijdt, is onmisbaar. Een echte plaats op het veld kan je hem niet geven, hij loopt toch een beetje overal, tot frustratie van vele verdedigers. Donovan is in de laatste acht jaar al zes keer uitgeroepen tot Amerikaans Voetballer van het Jaar en veruit de populairste speler van Noord-Amerika, en hij toont op het veld dat hij het meer dan waard is. Met 42 doelpunten is de 27-jarige middenvelder nu al de best scorende speler ooit bij de Verenigde Staten. Reken daarbij nog eens een enorm inzicht en de nodige leiderscapaciteiten, en je hebt een speler die van groot belang is voor Team USA. Ook de rest van de centrale as staat als een huis. Onyewu was van een onschatbare waarde voor Standard en is dat ook voor zijn land. En het sluitstuk is met Tim Howard van Everton ook van een uitzonderlijke klasse. Europees kampioen Spanje werd in de laatste drie jaar in 45 duels slechts één keer geklopt. In de halve finales van de Confederations Cup gingen de Spanjaarden met 2-0 de boot in tegen de Verenigde Staten. Dat de VS de finale, na een snelle 2-0-voorsprong, uiteindelijk nog uit handen gaf door met 2-3 van Brazilië te verliezen, was zeker geen domper op de feestvreugde: de Amerikanen hadden zichzelf en hun thuisland bewezen dat ze wel degelijk kunnen voetballen. De VS wil met een goed resultaat op het WK zijn kandidatuur voor het wereldkampioenschap van 2018 of 2022 kracht bijzetten. Alan Rothenberg, de toenmalige voorzitter van de Amerikaanse voetbalbond sprak bij het vorige WK in eigen land, in 1994, de legendarische, profetische woorden: "In 2010 worden we wereldkampioen." Die woorden klonken toen lachwekkend, maar in zestien jaar is er veel veranderd. Team USA is nog steeds geen echte kanshebber voor WK-winst, maar het voetbal is er herboren en professioneler geworden. In de eerste wedstrijd is Engeland de tegenstander. Op het WK van 1950 speelden beide landen al eens een wedstrijd tegen elkaar. In Brazilië zorgden de Amerikaanse amateurs voor een echte sensatie door dankzij een toevalstreffer van Joe Gaetjens met 1-0 te winnen tegen topfavoriet Engeland. De VS hadden op dat moment al jaren geen interland meer gewonnen en de wedstrijd was er dus een voor de geschiedenisboeken, te vinden onder de alleszeggende naam The Miracle on Grass. Pittig detail: toen in de Engelse kranten de uitslag verscheen, dachten vele Britten dat het om een drukfout ging en dat Engeland wel met 10-0 of 11-1 gewonnen zou hebben. De zege zorgde er uiteindelijk voor dat noch de VS, noch Engeland zich kon plaatsen voor de volgende ronde. Van welke spelers die er in Duitsland ook al bij waren, verwacht je een zekere progressie? Zonder twijfel TimHoward, CarlosBocanegra, SteveCherundolo, OguchiOnyewu, LandonDonovan en ClintDempsey. Deze spelers vormen de ruggengraat van mijn team en de rollen die ze in het verleden voor ons gespeeld hebben, waren van groot belang. Het is een ongelofelijke kans om tegen Engeland te spelen in de eerste wedstrijd. Het zal de aandacht voor de sport in ons land alleen maar vergroten. Slovenië won van Rusland in de barragematchen, dus Matjaz Kek heeft het heel goed gedaan tot nu toe. Algerije speelt met een opmerkelijke passie en ze stegen boven zichzelf uit in de belangrijke wedstrijden. Het is een heel sterke groep. Onze ervaring in eerdere toernooien heeft getoond dat je pas een balans kan opmaken als je succesvol door de eerste drie matchen bent geraakt. De ervaringen uit de Confederations Cup hebben ons geholpen een goed evenwicht te vinden in die mentale vraagstukken. De details. Persoonlijkheden, hoe je team speelt, hoe je tegenstanders spelen. Ervoor zorgen dat je ploeg met de beste mogelijke kansen aan de aftrap komt. Voor mezelf merk ik mijn verandering in de voorbereiding, hoe ik mezelf volledig en onvoorwaardelijk geef voor de ploeg. Toen ik jong was, lagen er bij ons thuis een paar video's met beelden van het WK 1970. Daar is mijn liefde voor voetbal en het WK ontstaan. Spelers zoals Pelé, Beckenbauer en Gerd Müller hebben me sinds dat moment betoverd, en vooral de sterke ploeg die Brazilië toen had, is me bijgebleven. Hij werd goed ontvangen door de club en de fans en dat heeft hem deugd gedaan. Zijn zelfvertrouwen groeide want hij zag dat hij kon meedraaien in een team van dat niveau. Hij heeft leren werken op het veld en dat werd geapprecieerd door de supporters. Zijn mentaliteit hielp hem en de ploeg aan enkele sterke resultaten en dat heeft een invloed gehad op zijn spel. esm/worldsoccerIk verwacht meer verantwoordelijkheidsgevoel van sommige spelers.