SPELCULTUUR EEN GROOT ZELFBEWUSTZIJN

Voor een aantal Amerikaanse voetballers wordt het WK in Duitsland het WK van het afscheid. Een half dozijn van hen maakte ook in 2002 deel uit van het team dat in Japan en Zuid-Korea in de kwartfinale door de latere finalist Duitsland k.o. werd gezet. Spelers als Brian McBride (33) en Claudio Reyna (32) zijn in de herfst van hun loopbaan beland.
...

Voor een aantal Amerikaanse voetballers wordt het WK in Duitsland het WK van het afscheid. Een half dozijn van hen maakte ook in 2002 deel uit van het team dat in Japan en Zuid-Korea in de kwartfinale door de latere finalist Duitsland k.o. werd gezet. Spelers als Brian McBride (33) en Claudio Reyna (32) zijn in de herfst van hun loopbaan beland. Niettemin is voor de centrale verdediger Reyna van Manchester City nog altijd een centrale rol in het VS-team weggelegd. Op het middenveld geeft superster Landon Donovan het spel gestalte. Vooraan mikken de Amerikanen op loslopend jong geweld : de 23-jarige DaMarcus Beasley van PSV Eindhoven en de 21-jarige Eddie Johnson van FC Dallas. Johnson was in de kwalificatieronde goed voor zeven goals. De Verenigde Staten wonnen verrassend autoritair hun kwalificatiegroep. Het zelfbewustzijn van de Amerikanen is groot. Maar of dat volstaat om straks Italië en Tsjechië tot een knieval te dwingen, lijkt twijfelachtig. Tegen geen van beide teams heeft de VS tot dusver gewonnen. Tot de kleine voetbalnaties mogen de Amerikanen niet langer worden gerekend. Daarvan getuigt hun FIFA-ranking. De VS bezet op de wereldranglijst de zesde positie. Het staat, om slechts een paar voorbeelden te geven, drie plaatsen vóór Engeland en dertien vóór Duitsland. Ook in eigen land kruipt soccer - eertijds door de doorsneeyankee als een sport voor vrouwen en kinderen afgeschilderd - stilaan weg uit de schaduw van populaire Amerikaanse sporten. Bruce Arena is de sterke man van het Amerikaanse soccer. Onder zijn leiding is de nationale ploeg van de USA uitgegroeid tot een team dat iedere tegenstander ernstig neemt. Arena, een New Yorker met Italiaanse voorvaderen, nam de ploeg over na de gemiste kwalificatie voor het WK van 1998 in Frankrijk. Meer dan zeventig spelers testte hij toen, maar hij kreeg een sterk collectief op de been. Niet alleen stootte het team door naar de WK-eindronde van 2002 in Japan en Zuid-Korea. Op dat toernooi zelf namen de Amerikanen de maat van Portugal en Mexico en bereikten de kwartfinale. Voordien trainde Arena achttien jaar lang het collegeteam van de universiteit van Virginia. Daarna werd hij met Washington twee keer landskampioen. De spelers van de nationale ploeg dragen hun bondscoach op handen.Hij stond al op de cover van Amerikaanse sportmagazines. Zijn vriendin is een Amerikaanse tv-vedette. En hij wordt beschouwd als de man die soccer tot bij het Amerikaanse volk zal brengen. Maar bij Bayer Leverkusen kende Landon Donovan in het begin van zijn carrière twee extreem ongelukkige jaren. Geen enkele keer verscheen de Amerikaanse Beckham aan de aftrap. Bij een tweede poging kreeg hij zeven wedstrijden in de Bundesliga op zijn conto. De grote doorbraak realiseerde Donovan evenwel in zijn eigen land. Vorig seizoen tilde de offensieve middenvelder de Los Angeles Galaxy naar de Amerikaanse landstitel. En in de kwalificatiewedstrijden van de nationale ploeg lukte hij zeven goals en acht assists.