Het werd in de loop der jaren een gewoonte dat de Spaanse ploegen op het Europese toneel een vooraanstaande rol vertolken. Barcelona en Real Madrid behoren in de Champions League steevast tot de kandidaat-winnaars, terwijl in het verleden ook in de UEFA Cup - de huidige Europa League - en de beker voor bekerwinnaars de teams uit de Primera División heel ver konden doorstoten.
...

Het werd in de loop der jaren een gewoonte dat de Spaanse ploegen op het Europese toneel een vooraanstaande rol vertolken. Barcelona en Real Madrid behoren in de Champions League steevast tot de kandidaat-winnaars, terwijl in het verleden ook in de UEFA Cup - de huidige Europa League - en de beker voor bekerwinnaars de teams uit de Primera División heel ver konden doorstoten. In totaal namen al 27 Spaanse clubs deel aan de verschillende Europese competities. Daaronder waren er slechts drie die nooit verder raakten dan de eerste ronde en van wie de aanwezigheid beperkt bleef tot twee duels (een heen- en een terugwedstrijd). Er werd zelfs een ploeg uitgeschakeld door een Belgische vertegenwoordiger. In oktober 1969 werd FC Sabadell in de beker voor jaarbeurssteden gewogen en te licht bevonden door Club Brugge. Het was de tijd van Fernand Boone, Fons Bastijns, Erwin Vandendaele, Kurt Axelsson, Pierre Carteus, Johny Thio, Raoul Lambert en Rob Rensenbrink. De Catalanen hadden nochtans in het eigen Nova Creu Altastadion met 2-0 een mooie uitgangspositie verworven, maar gingen op De Klokke met 5-1 onderuit. Dat is trouwens het gemeenschappelijke kenmerk van het trio: ze wonnen hun heenwedstrijd, maar werden uitgeschakeld in de return. In 1980 versloeg Cas-tilla, dat toen uitkwam in de Segunda División, West Ham met 3-1. Maar in Londen werd het 5-1 voor de Engelsen. De satellietclub van Real, die indertijd uitpakte met opkomende talenten als Chendo en José Antonio Salguero, dankte die deelname aan de (verloren) bekerfinale tegen de grote broer. Oviedo plaatste zich in 1991 vrij verrassend voor de UEFA Cup. In de 32e finales bleken ze niet opgewassen tegen de ervaring van FC Genoa: na een 1-0-stuntzege thuis verloren ze met 3-1 in Italië. Dit seizoen komen deze drie teams uit in de Spaanse Segunda B, vergelijkbaar met onze derde klasse. Geen enkele ervan speelt een vooraanstaande rol. Nog maar eens het bewijs dat alles snel kan gaan in het voetbal. De 4-0-afstraffing bij Chelsea betekende het einde van Abel Resino als coach van Atlético Madrid. Quique Sánchez Flores (44) kreeg de voorkeur op Luis Aragonés, Michael Laudrup, Luciano Spaletti en Bernd Schuster. De ex-trainer van Getafe, Valencia en Benfica zal vooral het accent op de verdediging moeten leggen, gezien het hoge aantal tegendoelpunten. Tegen Mallorca werd het team nog geleid door assistent Santi Denia. Barcelona kan minstens twee weken geen beroep doen op de Braziliaanse rechterverdediger Dani Alves. Hij liep in het CL-duel tegen Rubin Kazan een dijbeenblessure op. "Ik dacht dat hij onverwoestbaar was, maar het menselijke lichaam heeft ook zijn grenzen", oordeelde coach Josep Guardiola. Thierry Henry verklaarde dat hij mogelijk zijn loopbaan afsluit in de VS. Daarover voerde de Franse spits al gesprekken met het bestuur van de New York Red Bulls. Het feit dat zijn boezemvriend, basketprof Tony Parker, in New York aan de bak komt, speelt mee in zijn keuze. Real Madrid speelde afgelopen weekend met een rouwband, ter nagedachtenis van Felix Perez Alvarez, supporter nummer één van de Koninklijke. De man, die op 99-jarige leeftijd stierf, werd in 1923 supporter en bleef 86 jaar lang betalend lid. Hij zag zijn geliefde club in totaal 31 Spaanse titels en 9 Europese bekers veroveren. UD Almería contracteerde met Luis Leonardo Borzani (27) een Argentijnse middenvelder die zonder overeenkomst zat na een passage bij Rosario Central. Hij tekende tot het einde van het seizoen en is meteen inzetbaar voor coach Hugo Sánchez. Zé Antonio (32) onderhandelt met de directie van Racing Santander om zijn verbintenis te verbreken. De verdediger, die al sinds augustus niet meer met de A-kern meetraint, claimt achterstallige betalingen. DANIEL DEVOS