Daniël Kimoni wordt landskampioen met RC Genk in 1999 en ziet zijn reputatie als beste verdediger van België dat jaar bekroond met drie caps bij de Rode Duivels. Op zijn erelijst prijken verder twee gewonnen bekerfinales, in 1998 en 2000. Na het vertrek van Aimé Anthuenis en het ontslag van Jos Heyligen valt hij uit de gratie bij Jan Boskamp. Januari 2001 vertrekt hij naar Grazer AK. Hij speelt anderhalf jaar in Oostenrijk, zelfs Europacupvoetbal, maar betaal...

Daniël Kimoni wordt landskampioen met RC Genk in 1999 en ziet zijn reputatie als beste verdediger van België dat jaar bekroond met drie caps bij de Rode Duivels. Op zijn erelijst prijken verder twee gewonnen bekerfinales, in 1998 en 2000. Na het vertrek van Aimé Anthuenis en het ontslag van Jos Heyligen valt hij uit de gratie bij Jan Boskamp. Januari 2001 vertrekt hij naar Grazer AK. Hij speelt anderhalf jaar in Oostenrijk, zelfs Europacupvoetbal, maar betaald wordt hij er niet. Dus wijkt hij uit naar FC Augsburg, in de Duitse derde klasse. Correcte club, maar opnieuw blijft Grazer financieel in gebreke (Kimoni heeft een klacht lopen bij de Fifa) en na amper een half jaar krast hij op. Januari 2003 staat hij terug in België, bij tweedeklasser Wezet. Daar mag hij dat seizoen niet meer spelen wegens zijn tweede transfer in hetzelfde jaar. Zomer 2004 geeft hij er ontmoedigd de brui aan. "Ik had mijn buik vol van het voetbal. Wezet had geen enkele ambitie, ik amuseerde me niet." Kimoni besteedt zijn tijd nuttig en behaalt het Uefa B-trainersdiploma, waarmee hij jeugd mag trainen, en voltooit op dit moment een handelsopleiding. Eind deze maand richt hij zijn eigen sponsoringbedrijfje op, waarmee hij onder andere publiciteitspanelen voor Standard gaat verkopen. "Toen ik uit Oostenrijk terug wilde keren, bleek iedereen in België me in die korte tijd vergeten te zijn. Ondanks de successen met Genk was zelfs de kleinste club niet in me geïnteresseerd. Als je dan ziet wie er allemaal in onze competitie speelt... Ik begrijp er nog steeds niets van. Ik arriveerde in Oostenrijk op hetzelfde moment als Jochen Jansen bij Austria Wenen. Ook voor hem werd het geen succes, maar hij is wel direct naar België kunnen terugkeren. Mijn ongeluk was dat mijn manager, Didier Frenay, niets voor me deed. 'Blijf kalm', zei hij altijd, maar ik werd anderhalf jaar niet betaald. Een jaar later plaatste hij wel Michaël Goossens in dezelfde club, die óók niet betaald werd. Knoop daar eens een touw aan vast ! Frenay is niet correct, hij moet opkomen voor zijn spelers." Dit weekend viert Kimoni, nog altijd maar 34, zijn terugkeer op de voetbalvelden. Drie weken geleden tekende hij bij derdeklasser Montegnée. "Ik voel geen boosheid," zegt hij, "wel onbegrip. Ik snap er niks van hoe clubleiders transfers doen. Maar als het zo zit, stap ik er liever uit. Sinds 2001 teer ik op mijn financiële reserves. Nooit gedacht dat ik er al zo vroeg op zou moeten terugvallen. Gelukkig heb ik geen gezin, maar het is hard. Zo is het leven, denk ik maar. Ik hoop dat ik hier sterker uit kom."JH