In het Pamodzi Hotel in de Zambiaanse hoofdstad Lusaka, waar hij zijn residentie heeft, neemt Bwalya Kalusha de telefoon op. Een week eerder zond de NOS een reportage uit waarin de 43-jarige bondscoach van Zambia gevolgd werd bij de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Senegal. Sinds september 2003 is de voormalige speler van Cercle Brugge bondscoach van zijn land. In januari 2004 werd hij ook nog verkozen tot vice-voorzitter van de voetbalbond.
...

In het Pamodzi Hotel in de Zambiaanse hoofdstad Lusaka, waar hij zijn residentie heeft, neemt Bwalya Kalusha de telefoon op. Een week eerder zond de NOS een reportage uit waarin de 43-jarige bondscoach van Zambia gevolgd werd bij de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Senegal. Sinds september 2003 is de voormalige speler van Cercle Brugge bondscoach van zijn land. In januari 2004 werd hij ook nog verkozen tot vice-voorzitter van de voetbalbond. Niet Zambia of Senegal gaat naar het WK, wel de verrassende groepsleider Togo. Maar ook na de uitschakeling blijft Kalusha bondscoach. "Want we hebben een getalenteerd, nieuw jong team, dat net uit de luiers is. Toen ik twee jaar geleden begon, speelden amper een paar internationals in het buitenland. Ook nu komen de meesten uit de eigen competitie maar sindsdien werden tien van de jonge talenten wel prof in Zuid-Afrika." Kalusha pendelt over en weer tussen Zambia en Nederland, waar zijn dochters leven. In 2003 haalde hij via een stage bij PSV zijn Nederlands trainersdiploma. Eerder volgde hij de Mexicaanse trainersopleiding. "Even dacht ik er ook aan om de Pro Licence te volgen, toen ik als ambassadeur voor de WK-kandidatuur van Zuid-Afrika van iemand van de Belgische voetbalbond hoorde dat dat kon."In 1986 haalde Cercle hem tijdens een tournee in Zambia weg bij de Mufulira Wanderers. Georges Leekens, zijn eerste trainer in Brugge, beschouwt hij samen met Didier Frenay nog als een vriend. Na drie jaar Cercle werkte hij bij PSV met Guus Hiddink, Bobby Robson en Aad de Mos. Na PSV leefde, voetbalde en trainde hij acht jaar in Mexico, bij Club América, maar ook bij kleinere clubs. "Daardoor is mijn Spaans beter dan mijn Nederlands", zegt hij in tamelijk vlot Nederlands. Tussendoor zat hij nog eens drie maanden bij Al Wahda in de Arabische Emiraten. "Maar het profvoetbal stelde daar toen nog niets voor. We trainden 's ochtends met twee of drie." Terug in Mexico voetbalde hij bij kleinere teams, tot hij in 2000 de schoenen aan de haak hing en een tweedeklasser uit Vera Cruz ging trainen. De 100-voudige international bevestigt dat hij als bondscoach zelf nog een paar keer de voetbalschoenen aantrok, in de spits : "Nog drie keer deed ik mee. Tegen Liberia scoorde ik in september 2004 zelfs de winning goal, op mijn 42ste. Nu voetbal ik enkel nog op training mee, al ben ik nog fit en gezond." Straks gaat Zambia wel naar het Afrikaans landenkampioenschap in Egypte : "Maar onze droom blijft het WK. Er is talent genoeg, je moet eens letten op onze spits Collins Mbesuma. Vorig jaar scoorde die in ZuidAfrika bij de Kaiser Chiefs aan de lopende band, nu ontwikkelt hij zich bij Portsmouth. Onthoud zijn naam." GF