Begin deze maand vierde Pascal Renier (34) zijn debuut bij eersteprovincialer KBS Poperinge. Dat Renier, toch een gereputeerde naam uit de Belgische eerste klasse, op een nog respectabele voetballeeftijd zoveel trappen terugzet, heeft alles te maken met de trainer van Poperinge : Lorenzo Staelens. De ex-ploegmaat van Renier bij het succesvolle Club Brugge uit de jaren negentig is er tevens nog actief als middenvelder. "Ik moet achterin voor de organis...

Begin deze maand vierde Pascal Renier (34) zijn debuut bij eersteprovincialer KBS Poperinge. Dat Renier, toch een gereputeerde naam uit de Belgische eerste klasse, op een nog respectabele voetballeeftijd zoveel trappen terugzet, heeft alles te maken met de trainer van Poperinge : Lorenzo Staelens. De ex-ploegmaat van Renier bij het succesvolle Club Brugge uit de jaren negentig is er tevens nog actief als middenvelder. "Ik moet achterin voor de organisatie en communicatie zorgen", zegt de in Waremme geboren verdediger in vlekkeloos Nederlands. De laatste jaren kende Pascal Renier weinig geluk. In 1999 waagde hij zich aan een buitenlands avontuur bij het Franse Troyes. Daar beleefde hij twee mooie jaren, maar het derde en laatste jaar was er te veel aan. "Een transfer naar Willem II sprong in laatste instantie af en sindsdien mocht ik van Troyes enkel nog bij de invallers voetballen." Na Troyes keerde Renier terug naar de heimat. Maar zowel bij Moeskroen, Westerlo als Zulte Waregem kon de bikkelharde stopper weinig potten breken. Renier : "Vooral te wijten aan blessures. Ik ben zeer tevreden over mijn carrière, maar ik heb één groot probleem gekend : mijn operatie aan de buikspieren in 1997. Sindsdien was het sukkelen. Had ik toen al Lieven Maesschalk gekend, dan had mijn parcours er anders kunnen uitzien. Vorig jaar kwam ik in januari bij Zulte Waregem aan. De ploeg draaide goed en kreeg weinig doelpunten tegen, dus had de trainer weinig reden om aan zijn elftal te sleutelen." Dus speelt Pascal Renier nu in eerste provinciale. Een beetje vreemd voor iemand die twintig keer voor de Rode Duivels uitkwam. De mooiste herinnering van Renier is het WK 1994 in de Verenigde Staten. "We hadden een sterke ploeg, met vooral een fantastische Michel Preud'homme", weet hij nog. "Helaas was ik een van de zes Belgen die er geen minuut speelde. Hoe dan ook toch een mooie ervaring, zo'n mega-evenement met al die show er rond." Zijn hoogdagen vierde Renier in het shirt van Club Brugge, van 1992 tot 1998. "Vooral het seizoen 1995/96 was memorabel : we pakten de dubbel. Ik vormde samen met Paul Okon een ideale tandem in het hart van de defensie. Ik was de agressieve voorstopper en zorgde ervoor dat Okon met zijn superieure techniek kon uitblinken." Renier beschouwt zijn carrière als profvoetballer als voorbij. "Maar ik ben bezig om mij te laten registreren als spelersmakelaar, ik wil dus zeker in het voetbal blijven", besluit hij. MS