Dat de goesting je bekruipt om ze zelf beginnen te tellen, van die orde was het aantal toeschouwers bij Heusden/Zolder-Antwerp. Een wedstrijd waarvan het verhaal, dachten we, op voorhand geschreven kon worden : Feys die al eens een bal lost, Goots die al eens een penalty probeert uit te lokken en een moedige tweedeklasser die goed probeert te voetballen, kansen afdwingt, maar zich uiteindelijk laat vangen aan individuele fouten.
...

Dat de goesting je bekruipt om ze zelf beginnen te tellen, van die orde was het aantal toeschouwers bij Heusden/Zolder-Antwerp. Een wedstrijd waarvan het verhaal, dachten we, op voorhand geschreven kon worden : Feys die al eens een bal lost, Goots die al eens een penalty probeert uit te lokken en een moedige tweedeklasser die goed probeert te voetballen, kansen afdwingt, maar zich uiteindelijk laat vangen aan individuele fouten. En zo ging het inderdaad ook, met Costoulas die in de zestiende minuut onder een voorzet van Yattara doorging, waarna OmarMussa binnen kopte, en Basiakos die in de drieënzeventigste minuut een vrije trap van Goots in eigen doel devieerde. Heusden-Zolder met 0-2 uitgeschakeld, wel goed meegevoetbald en beter verdiend, maar Antwerp toch naar de achtste finales. Vijf minuten na affluiten al is het stadion beangstigend leeg en stil. Teleurgesteld ja, maar er helemaal de kop van in, van de uitschakeling, zijn ze zelfs niet bij Heusden-Zolder, dat sinds dit seizoen zijn thuiswedstrijden in het Genkse Fenix-stadion speelt. Aan het eigen Belfortstadion waren immers zoveel kosten om het aan de licentievoorwaarden te laten voldoen, dat er voor de fusieploeg niks anders op zat dan de door Genk gereikte hand te grijpen.Manager DanyJacobs : "De veiligheid garanderen bij een wedstrijd tegen Antwerp, dat is een kostenpost die we op voorhand níet ingecalculeerd hadden. We moesten tegen Antwerp 4250 toeschouwers halen om een nuloperatie te doen. Dat is erg, hé. Nu is die beker een vergiftigd geschenk geweest. We hadden een ruiloperatie geprobeerd met Antwerp, maar zij weigerden. Financieel gezien is dit geen goeie zaak, een heel slechte zelfs. Je moeten rekenen op een uitgave van ongeveer 25.000 euro." Voorzitter StinHuson : "En om dat op te vangen kunnen we dus nergens steun vinden, hé. Heusden komt niet tussenbeide, want de match is in Genk en Genk zegt terecht : jullie zijn van buiten de stad, dus dát is de kostprijs. Wij zitten dus maar te betalen en te betalen. En een sponsor uit Heusden zegt : wat moet ik in Genk ? En een sponsor uit Genk zegt : ja maar, ik sponsor Genk al. Daarom zou de samenwerking tussen ons en Genk beter georchestreerd moeten kunnen worden vóór het seizoen. Dan kunnen we combinaties gaan maken qua sponsoring of naar de abonnees toe. Dat zou ideaal zijn." Heusden-Zolder huurt wel het stadion van KRC Genk, maar het blijft een aparte entiteit, benadrukt de voorzitter. "We hebben een overeenkomst dat we de reële kostprijs voor het gebruik van het stadion betalen én we hebben een onderling akkoord dat er een uitwisseling van spelers kan plaatsvinden." Origi is er daar geen van. De Keniaan speelde wel ooit voor Genk, maar behoorde toe aan RWDM, net als ErikMatoukou, de centrale verdediger die inmiddels wel eigendom is van Genk. Totnogtoe maakten alleen DavideD'Angelo, CédericVanderelst en IlirCaushllari de stap van Genk naar Heusden-Zolder, dat voor hen alleen de premies hoeft te betalen. Huson : "Verder zitten er meer ex-spelers van Sint-Truiden bij ons ( grijnst) : Teppers, Aerts, Costoulas en Morhaye. Maar dat is meer toeval, hoor. Misschien dat er van Genk in de toekomst bij ons meer ervaring kunnen opdoen, maar dan zullen we ons ook meer moeten gaan aanpassen aan hun trainingsschema. Dat is toekomstmuziek, misschien iets voor volgend jaar." Want willen Genk en Heusden-Zolder iets hebben aan hun samenwerking, dan zullen ze béiden in eerste klasse moeten spelen. Huson : "Als wij een serieuze groei kunnen maken, qua publiciteit of toeschouwersaantallen, bijvoorbeeld, is het uiteraard de bedoeling dat Genk daar mee in deelt : daar is een verdeelsleutel voor afgesproken. We halen nu wel meer toeschouwers dan vorig seizoen, toen we gemiddeld rond de 460 à 500 man draaiden, nu is het iets van 1250. We hebben een speciale regeling gemaakt voor Genksupporters, die aan een verminderd tarief kunnen komen, gekoppeld aan een abonnement. Plus dat er veel meer mensen zitkaartjes hebben gekocht."Jacobs : "En de tegenstrever brengt nu ook meer volk mee dan vroeger omdat veel supporters het een uitdaging vinden om eens naar het Fenix-stadion te komen kijken. Het imponeert, hé.""Maar," zegt Huson, "en daar moeten we eerlijk in zijn : we hadden toch gehoopt dat het aantal neutrale toeschouwers hoger gelegen zou hebben. Misschien dat ze wel wat verzadigd zijn : je moet goed voor ogen houden dat de supporter van Genk al flink in de geldbeugel heeft moeten tasten, hé. Prachtige Champions League gespeeld, wedstrijden voor het seizoen tegen PSV, Valencia... Op den duur begint dat zwaar door te wegen, hé. Om een meerwaarde te kunnen betekenen voor Genk, tja, moet je dus naar eerste klasse. Genk hoopt dat we daar voor 7000 toeschouwers kunnen spelen, want dan pas kunnen zij er ook beter van worden."Normaal mag de licentie nu geen probleem vormen, voor Heusden-Zolder, waardoor de club in zijn bestaan niet wordt bedreigd. Tenzij Genk in februari, als de overeenkomst herbekeken wordt, negatief oordeelt.Huson : "Dan zitten wij vast, natuurlijk ( lacht). Louter economisch bekeken is dit voor ons nochtans de enige oplossing. Een nieuw stadion bouwen van 100 of 150 miljoen frank in een straal van 50 kilometer van Genk, is volgens mij niet leefbaar. Ga je het een beetje, laat ik zeggen : emotioneel bekijken, dan liggen de zaken anders natuurlijk. Dan roept het meerendeel van de bevolking om weer naar Heusden te komen. Nu moeten we zelf bussen inleggen om onze eigen supporters naar het stadion te krijgen. Maar als je sportief iets wil brengen en omhoog wil gaan, kan je niet buiten het systeem dat we nu toepassen. Want tweede klasse blijft een zwakke bedoening, geen enkele ploeg die er bovenuit steekt of wat aantrekkingskracht heeft. Dus moet je naar eerste klasse. Lukt ons dat niet, tja, dan kan ik mij goed voorstellen dat Genk zegt dat ze ons als tweedeklasser niet meer willen. En dat wij moeten zeggen : we vragen geen licentie meer aan en we gaan weer in bevordering voetballen. Met natuurlijk het probleem dat onze fantastische jeugdwerking dan ook wegvalt uit nationale." door Raoul De Groote'Er zitten meer ex-spelers van Sint-Truiden bij ons dan van Genk.'