Een paar jaar geleden domineerde Chelsea de transfermarkt. Forse investeringen met Russisch kapitaal, die startten in de zomer van 2003, leverden de Londenaars - die tot dan amper een prijs hadden gewonnen - drie titels op in zes seizoenen. Terwijl Manchester City de voorbije transferperiodes hetzelfde probeerde en zichzelf op basis van de transfercampagne tot dé titelkandidaat mag uitroepen, gooien de Londenaars het inmiddels over een andere boeg. Belletti en Deco (beiden Fluminense), Ballack (Leverkusen) en Joe Cole (Liverpool) vloeiden af, nieuwkomers bij de landskampioen en bekerwinnaar zijn Bena-youn (Liverpool) en Ramires (Benfica).
...

Een paar jaar geleden domineerde Chelsea de transfermarkt. Forse investeringen met Russisch kapitaal, die startten in de zomer van 2003, leverden de Londenaars - die tot dan amper een prijs hadden gewonnen - drie titels op in zes seizoenen. Terwijl Manchester City de voorbije transferperiodes hetzelfde probeerde en zichzelf op basis van de transfercampagne tot dé titelkandidaat mag uitroepen, gooien de Londenaars het inmiddels over een andere boeg. Belletti en Deco (beiden Fluminense), Ballack (Leverkusen) en Joe Cole (Liverpool) vloeiden af, nieuwkomers bij de landskampioen en bekerwinnaar zijn Bena-youn (Liverpool) en Ramires (Benfica). Chelsea, waar de as Lampard-Anelka-Carvalho-Terry stilaan een jaartje ouder wordt, wil de kern vooral verjongen. Niet dat ze direct de weg van Arsenal opgaan, maar manager CarloAncelotti wil dit seizoen speelminuten geven aan nu nog onbekende namen als Jeffrey Bruma (18), Fabio Borini (19) en Gaël Kakuta (19). Kakuta is een linkse winger en Frans jeugdinternational van Congolese afkomst. Borini is een Italiaanse spits die uit Bologna komt en vorig seizoen al eens mocht opdraven ter vervanging van Anelka, terwijl Bruma een Rotterdammer is, geschoold als centrale verdediger maar ook inzetbaar als rechtsachter. De groep is verjongd, de ambities zijn dezelfde: zichzelf opvolgen op het einde van het seizoen. En als het kan, ook ver komen in de Champions League. Met voetballers die een matige voorbereiding achter de rug hebben (Chelsea verloor van Ajax, Eintracht Frankfurt, HSV en afgelopen weekend Man. United) en waarvan velen met een WK-kater zitten: Lampard, Terry, Ashley Cole, Malouda, Anelka, Drogba, geen enkele Chelseaspeler schitterde in Zuid-Afrika. Ancelotti had mentaal oplapwerk, en zijn vrees was dan ook dat de competitiestart volgend weekend (thuis tegen West Brom) nog wat vroeg zou komen. De kracht van het Chelsea van vorig seizoen lag in winst tegen de toppers (zes (!) zeges tegen Man United, Liverpool en Arsenal) en in de aanval: met meer dan honderd goals in de competitie (waarbij in vier wedstrijden zeven of meer goals vielen). Met Deco, Ballack en Cole is daar wel wat volk weg, vandaar de aanwervingen van Braziliaans international Ramires en Isräeli Benayoun. Belangrijk daarbij is zeker dat Didier Drogba, onlangs nog aan de arm geopereerd, ook van andere blessures miraculeus geneest: de Ivoriaan ging recent onder het mes met een liesletsel, en is, net als Essien, alweer fit. Paul Robinson (30), geselecteerd voor de oefeninterland tegen Hongarije, stopt ermee als international. De doelman van Blackburn Rovers, goed voor 41 caps, was niet op het WK in Zuid-Afrika en ziet zichzelf niet als nummer drie of vier. Joe Hart (23) van Man. City wordt wellicht de nieuwe nummer één. Opvallende nieuwkomers: Jack Wilshere (18) en Kieran Gibbs (20) van Arsenal. Michael Carrick herstelde van zijn enkelletsel en speelde mee in de met 3-1 gewonnen supercupwedstrijd tegen Chelsea. Owen Hargreaves en RioFerdinand blijven geblesseerd. Danny Wellbeck zal worden uitgeleend, net als Mame Biram Diouf (Blackburn Rovers). Een nieuwe naam om in de gaten te houden is Tom Cleverley. Hij speelde een sterke voorbereiding en kan op termijn de opvolger worden van routinier Paul Scholes (35). De Amerikaanse eigenaars van Liverpool hebben een officieel overnamebod binnen vanuit Hongkong. Kenny Huang is een zakenman, die het bod bevestigde, maar ontkent dat de Chinese overheid mee wil participeren. John Mensah, de 27-jarige Ghanese verdediger van Lyon, wordt door Sunderland opnieuw een jaar geleend van de Franse club. Winston Reid, de 22-jarige verdediger van Nieuw-Zeeland, ruilt het Deense FC Midtjylland voor West Ham. Blackburn Rovers staat ook in het middelpunt van overnamegeruchten. De erfgenamen van Jack Walker, de staalbaas die de club in de jaren negentig naar een titel leidde maar overleed in 2000, constateren dat de ploeg een schuld van ongeveer 23 miljoen euro torst. Een Indiase zakenman wil de club overnemen, maar volgens manager Sam Allardyce zal dat niet voor het einde van de transferperiode rond zijn. Gary Ablett, ex-speler van Liverpool en Everton, vecht tegen bloedkanker. Hij werkte nu bij Ipswich, waar de oud-verdediger onlangs op training onwel werd. Ivan Klasnic (30) tekende voor twee jaar in Bolton. De Kroatische spits werd vorig seizoen al door FC Nantes uitgeleend en zag zijn contract in Frankrijk ontbonden worden. Daardoor was hij als vrije speler voor het armlastige Bolton Wan-derers plots bereikbaar. PETER T'KINT