De jongste seizoenen slaagde Sochaux erin om mee te draaien in de Franse subtop. Volgend seizoen speelt de club echter geen Europees voetbal en het profiteerde daarvan om de afgelopen weken de kern grondig te vernieuwen. Eén jaar na het vertrek van Benoît Pedretti en Pierre-Alain Frau kozen nu ook andere jonge talenten van de club voor een nieuwe uitdaging. Sylvain Monsoreau (24) trekt naar landskampioen Lyon, en Jeremy Mathieu (21) voetbalt straks voor Toulouse. Ook enkele oudgedienden, zoals de Tunesische international Santos en Wilson Oruma snakken kennelijk naar andere lucht, want zij trekken res- pectie...

De jongste seizoenen slaagde Sochaux erin om mee te draaien in de Franse subtop. Volgend seizoen speelt de club echter geen Europees voetbal en het profiteerde daarvan om de afgelopen weken de kern grondig te vernieuwen. Eén jaar na het vertrek van Benoît Pedretti en Pierre-Alain Frau kozen nu ook andere jonge talenten van de club voor een nieuwe uitdaging. Sylvain Monsoreau (24) trekt naar landskampioen Lyon, en Jeremy Mathieu (21) voetbalt straks voor Toulouse. Ook enkele oudgedienden, zoals de Tunesische international Santos en Wilson Oruma snakken kennelijk naar andere lucht, want zij trekken res- pectievelijk naar Toulouse en Marseille. "We willen opnieuw aan een hechte groep bouwen die even goed samenhangt en even solidair is als twee jaar geleden", verklaarde voorzitter Jean-Claude Plessis alvast aan de supporters. Tegenover de uitgaande transfers staan op dit moment nog maar twee nieuwkomers : de vroegere speler van Standard Rabiu Afolabi, en de 20-jarige Zwitser Daniel Bülher, die vorig seizoen door Liverpool was uitgeleend aan Aarau. Afolabi is de aangewezen vervanger van Monsoreau en Bülher zal blijk moeten geven van dezelfde polyvalentie als Mathieu. Eens te meer rekent Sochaux op de doorstroming van talent uit het eigen jeugdcentrum. Liefst zes jonge spelers tekenden hun eerste profcontract. Het gaat om Badara Sène, Maxime Josse, Steve Bernardet, Fabien Lavoyer, Benjamin Genghini en Cédric Rey. "Men maakt zich nu zogezegd zorgen om ons," zegt Plessis, "maar Auxerre werkt al jaren op die manier en dat gebeurde altijd met veel succes. Onze jeugdopleiding vormt echt het hart van de club. Als we die niet hadden, bestonden we gewoon niet meer." Toch is de club ook nog op zoek naar externe versterking : een offensieve middenvelder en een spits. De spelers die het meest in aanmerking lijken te komen zijn de aanvoerder van Lille Philippe Brunel (32) en een andere oude kennis van het Belgische voetbal, Moumouni Dagano (ex-Genk). Tegen de verwachtingen in zal de verjongde kern aan de slag gaan met dezelfde trainer. Guy Lacombe bleef bij de club omdat hij geen akkoord kon bereiken met de voorzitter over het verbreken van zijn nog één jaar lopende contract. Het zag er nochtans lang naar uit dat er een nieuwe trainer zou komen. Zo flirtte Sochaux onder meer met de Braziliaan Ricardo, die uiteindelijk zijn tenten opslaat bij Bordeaux. Maar de hervatting van de trainingen gebeurde dus wel degelijk onder Guy Lacombe, die weinig of geen inspraak kreeg in de samenstelling van de nieuwe kern en zich daarbij neerlegt. "Het clubbestuur heeft een kern samengesteld en ik moet roeien met de riemen die ik heb. Ik ben trainer en ik zal mijn job zo goed mogelijk proberen te doen", vertrouwde hij de Franse pers toe. (SVV) Youssouf Hadji, de Marokkaanse middenvelder van Bastia die normaal zou tekenen voor Nancy, koos op het laatste ogenblik toch voor Rennes. l Sébastien Mazure, vorig seizoen topschutter bij Caen, probeert straks even goed te doen bij Saint-Etienne. Deze ploeg mag zich er ook over verheugen dat de vorig seizoen door Rennes uitgeleende Frédéric Piquionne een contract tekende voor vier jaar. l Lille brak het contract van zijn aanvaller Matt Moussilou open tot in 2010. l Nice haalde verdediger Cyril Rool weg bij Bordeaux, maar kon geen akkoord bereiken met de Bulgaarse aanvaller Denis Manchev van Levante wegens te duur. l Rafik Saifi, de Algerijnse middenvelder van tweedeklasser Istres tekende een contract van twee jaar bij Ajaccio. l Luis Fernandez mag zich opnieuw trainer noemen. Volgend seizoen gaat hij aan de slag bij Al Rayyan in Quatar. (SVV) SVV