Even zag het er benard uit in Newcastle. Maar nog in het eerste kwartier na de rust konden Ruud Van Nistelrooy (met een treffer in zijn tiende achtereenvolgende competitiewedstrijd, een record) en Paul Scholes de situatie rechtzetten. Een kwartier voor affluiten mocht het nummer zeven van United zijn opwachting maken. Christiano Ronaldo, geboren op 5 februari 1985 en een product van Sporting Lissabon, waar hij in de voetsporen trad van o...

Even zag het er benard uit in Newcastle. Maar nog in het eerste kwartier na de rust konden Ruud Van Nistelrooy (met een treffer in zijn tiende achtereenvolgende competitiewedstrijd, een record) en Paul Scholes de situatie rechtzetten. Een kwartier voor affluiten mocht het nummer zeven van United zijn opwachting maken. Christiano Ronaldo, geboren op 5 februari 1985 en een product van Sporting Lissabon, waar hij in de voetsporen trad van onder meer Joao Pinto en Luis Figo, even vaardige dribbelkunstenaars als hijzelf. Jarenang al geldt hij als één van dé talenten van het nieuwe Portugal. Op zijn negende werd hij ontdekt op Madeira, als elfjarige kwam hij naar Sporting. Amper vijf jaar later debuteerde hij er in de eerste ploeg. Zijn debuut gebeurde in stijl, met twee goals tegen Moreirense. Even later maakte hij de winnende goal in de topper tegen Boavista. Zo'n talent blijft uiteraard niet onopgemerkt. Zeker niet bij de club die goed negen maanden geleden een samenwerkingsakkoord met de Portugezen sloot. Manchester United deed dat op aanraden van assistent-trainer Carlos Queiroz, die wist hoeveel talent er in Portugal en zijn ex-kolonies zit. Queiroz is zelf intussen hoofdcoach van Real Madrid, maar aan zijn tip hield zijn vroegere werkgever toch een eigen Ronaldo over. Hij kreeg meteen het nummer zeven en treedt daarbij in de voetsporen van David Beckham, Eric Cantona en Bryan Robson, voorwaar geen doetjes. Leuk detail wat zijn naam betreft : vader en moeder raakten het niet eens over een keuze en dus kreeg de jongen twee voornamen. Elk mocht er eentje kiezen. Moeder koos voor Ricardo, vader keek naar de wereldpolitiek, had wel wat bewondering voor de Amerikaanse president Ronald Reagan en opteerde voor Ronaldo. Voluit heet de nieuwkomer van United, die tweevoetig is en ook op links zou kunnen spelen, trouwens Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro. (PTK) CHELSEA houdt maar niet op met kopen. Wellicht wordt deze week de transfer van Inter-spits Hernan Crespo afgerond. De Argentijn, die bij Inter een basisplaats eiste maar niet kreeg, is de achtste nieuwkomer. DENNIS BERGKAMP, die voor een seizoen bijtekende bij Arsenal, stopt op het einde van dit seizoen. Bergkamp zal dan 35 zijn. MIDDLESBROUGH leende van Lazio de Spaanse spelmaker Gaizka Mendieta. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Shearer (Newcastle) 3 goals ; 2. Giggs (Man. United), Cole (Blackburn), Bartlett (Charlton), Scholes (Man. United), Smith (Leeds), Van Nistelrooy (Man. United) 2 goals.