Hij vroeg het wat lachend, Jean-François de Sart, vrijdagmiddag na de voorstelling van de A-kern die deze week de duels met Andorra en Estland voorbereidt. "En, tevreden met de selectie van Thomas Buffel?"
...

Hij vroeg het wat lachend, Jean-François de Sart, vrijdagmiddag na de voorstelling van de A-kern die deze week de duels met Andorra en Estland voorbereidt. "En, tevreden met de selectie van Thomas Buffel?" De coach van de nationale beloften was tijdens de vorige campagne met Jong België om de haverklap lastig gevallen met vragen waarom het jonge talent dat bij Excelsior de pannen van het dak speelde, niet in zijn kern zat. De Sart haalde dan altijd ook de tekortkomingen van Buffel aan en de zwakte van de Nederlandse eerste disivie. Toen in mei de EK-eindronde moest worden voorbereid, Buffels terugkeer naar Feyenoord vaststond en hij alweer tot beste voetballer van de eerste divisie werd uitgeroepen, gingen opnieuw stemmen op om Buffel alsnog bij de kern te halen. Opnieuw hield de Sart de boot af met het argument dat hij liever naar Zwitserland ging met de selectie die ook de kwalificatie had afgedwongen.Vier maanden later staat Thomas Buffel op de drempel van wat een mooie interlandcarrière kan worden. Vrijdag liet Aimé Anthuenis verstaan dat hem tegen Andorra meteen een basisplaats wacht, ondanks zijn wat mindere prestatie vorige week met Feyenoord tegen Kiev in de Champions League. Anthuenis zag hem toen trouwens vervangen worden. "Hij leek me wat moe", aldus de bondscoach, die daardoor niet aan het twijfelen lijkt gebracht. Anthuenis ziet voor de Bruggeling diverse mogelijkheden: "Hij kan naast een lange, diepe spits spelen, zoals bij Feyenoord, waar hij niet de tweede aanvaller is, maar vaak de diepste. Maar wat ik van hem lees, is dat hij het liefst achter twee spitsen speelt. Dat kan dus ook." Wat wordt het dan? "Een soepele 4-4-2", aldus Anthuenis met een knipoog naar zijn voorganger. Op zijn Anderlechts dan maar, waar Stoica voor het duo Baseggio- Vanderhaeghe speelde, in de rug van Radzinski-Koller. Zonder de geblesseerde Emile Mpenza zou Buffel dus in steun van een duo Sonck-Mbo Mpenza kunnen spelen, met voor BobPeeters een rol als joker. Afgelopen zondag liep Mbo Mpenza evenwel een blessure op. Als een vervanger van Walter Baseggio ziet Anthuenis Thomas Buffel niet. Dat zorgde voor opluchting in het Franstalige kamp, waar men hun Walt als "het nieuwste slachtoffer van een Vlaamse heksenjacht" beschouwt. Een andere joker is Tom Soetaers, in wie Anthuenis bij Anderlecht al de opvolger van Bart Goor zag. Ook uit de Nederlandse competitie, maar er niet meer bij : Stijn Vreven. "Offensief was ik tevreden over hem, defensief niet", aldus de bondscoach. Vreven, bij zijn drieste debuut tegen Bulgarije meteen goed voor geel, wordt volgend jaar dertig. Zijn interlandcarrière lijkt van korte duur te zijn geweest, ook al hield Anthuenis, beleefd als hij is, de deur open. Ook voor Glen De Boeck, die de strijd verloor van Valgaeren - tegen Bulgarije in de tribune - en Van Buyten. Anthuenis: " Simons is mijn vaste man achterin en Glen is het minst complementair met hem." Van de vorm op de trainingen zal afhangen of Van Buyten, nonchalant tegen Bulgarije, een nieuwe kans krijgt, dan wel of Valgaeren terugkeert. De rechterflank is voor een andere nieuweling uit Brugge, Olivier De Cock, bijna 27 al en lang ter plaatse blijven trappelen. Zonder rechtermiddenvelder - het experiment met Englebert tegen Bulgarije gaf Anthuenis geen voldoening - is de hele flank straks voor hem. Als van Andorra en Estland niet twee keer wordt gewonnen, zal de verjonging nog verder worden doorgezet, al ligt de gemiddelde leeftijd nu al rond de 25 en lijkt dan alleen Vanderhaeghe de adem van Bernd Thijs in de nek te voelen. Dit is de selectie: De Vlieger en Herpoel; De Cock, Valgaeren, Van Buyten, Simons, Dheedene en Van der Heyden; Englebert, Vanderhaeghe, Baseggio, Thijs, Daerden en Goor; Mbo Mpenza, Buffel, Sonck, Bob Peeters en Soetaers. door Peter T'Kint