Groot was de verwondering vorige donderdag, toen Ottmar Hitzfeld (55) bekendmaakte dat hij niet de opvolger wordt van Rudi Völler als bondscoach van de Mannschaft. De succescoach had na een onderhoud met bondsvoorzitter Gerhard Mayer-Vorfelder in eerste instantie drie dagen bedenktijd gevraagd, maar haakte uiteindelijk toch af. "Het was een bijzonder moeilijk besluit", zo verklaarde de oud-trainer van Borussia Dortmund en Bayern München op een persconferentie. "De functie van bondscoach is een eer, het WK in eigen land een droom. Maar ik ben niet in staat om de Duitse nationale ploeg verder te helpen tot en met het WK ...

Groot was de verwondering vorige donderdag, toen Ottmar Hitzfeld (55) bekendmaakte dat hij niet de opvolger wordt van Rudi Völler als bondscoach van de Mannschaft. De succescoach had na een onderhoud met bondsvoorzitter Gerhard Mayer-Vorfelder in eerste instantie drie dagen bedenktijd gevraagd, maar haakte uiteindelijk toch af. "Het was een bijzonder moeilijk besluit", zo verklaarde de oud-trainer van Borussia Dortmund en Bayern München op een persconferentie. "De functie van bondscoach is een eer, het WK in eigen land een droom. Maar ik ben niet in staat om de Duitse nationale ploeg verder te helpen tot en met het WK van 2006, zoals ik dat noodzakelijk acht." Wie het ook mag worden, het is duidelijk dat de Mannschaft een verjongingskuur dient te ondergaan. Precies daarom wordt het straks een voordeel dat Duitsland als organiserend land alleen maar oefeninterlands zal afhaspelen. Zo zijn experimenten mogelijk en kunnen de jeugdige elementen zonder druk op de schouders spelen. Nu al schuiven experts als Gunter Netzer en Franz Beckenbauer de jonkiesLukas Podolski en vooral Bastian Schweinsteiger (beiden 19) naar voren als mogelijke nieuwe leidersfiguren. Voor de rechterflank wordt er met veel aandacht uitgekeken naar de ontwikkeling van Andreas Görlitz (21), die straks bij Bayern München speelt, en Christoph Preuss (22), die met VfL Bochum Europese ervaring kan opdoen in de Uefacup. Voor de positie centraal achterin wordt er gehoopt op enkele uitgeweken talenten. Robert Huth (19), die over een bijzonder hard schot beschikt, maakt deel uit van het sterrenensemble van Chelsea en kan proeven van de Champions League. Ook Thomas Hitzlsperger (22) speelt met Aston Villa wekelijks in de Premier- ship, waar hij vooral uitblinkt door zijn présence en duelkracht. Voor de linkse kant beschikt Moritz Volz (21) van Fulham over goede papieren als basisspeler. Hanno Balitsch (23) van Leverkusen kan als verdedigende middenvelder de ideale opvolger worden van Dietmar Hamann. De creatieve inbreng komt dan van kilometervreter Schweinsteiger of Thomas Broich van Borussia Mönchengladbach. Voorin nijpt het schoentje. Het ontbreekt daar aan een echte goalgetter. Tenzij Christian Tiffert (22) van Stuttgart of Benjamin Auer (23) plots ontploffen bij hun clubs. Ook wordt er nog altijd gehoopt op de ervaring van Bochumverdediger Frank Fahrenhorst (25) en een revival van Daniel Bierofka (Leverkusen) en/of Tim Borowski (Werder Bremen). (FV) JURGEN KOHLER stapte op als sportief directeur van Bayer Leverkusen. De oud-international, pas sinds 31 maart 2003 in dienst met een contract dat liep tot 2008, wil opnieuw op het veld staan als trainer. ARMINIA BIELEFELD haalde de Roemeense spits Claudiu Raducanu (27) weg bij het Spaanse Espanyol. HANSA ROSTOCK gaf een tweejarige verbintenis aan rechterverdediger Denis Lapaczinski van Hertha BSC. VFL BOCHUM kon belofteninternational Christoph Preuss (22) weghalen bij Leverkusen. Hij onderschreef een tweejarig contract. VICTOR AGALI (25) is de opvolger van Martin Max bij Hansa Rostock. Drie jaar geleden betaalde Schalke 04 nog 5,1 miljoen euro voor de spits, die nu transfervrij terugkeert. HERTHA BSC verzekerde zich voor de komende drie seizoenen van de diensten van de Braziliaanse international Gilberto da Silva Melo (28). De middenvelder werd losgeweekt bij Sao Caetano. MARIAN HRISTOV (30, Kaiserslautern) is de zevende aankoop van Erik Gerets bij VfL Wolfsburg. De Bulgaarse middenvelder tekende voor drie jaar. (FV)FV