Maar weinig voetballers zijn zo veelbesproken als David Beckham. Zijn privéleven lijkt wereldnieuws en roddelbladen zoeken non-stop naar smeuïge details over zijn huwelijk met zangeres Victoria Adams, voorheen lid van The Spice Girls. Maar ook zijn fluwelen balgevoel en opvliegende karakter op het veld verleiden de media al tien jaar tot een doorlopende berichtgeving. Het zal de komende weken niet anders zijn. Over Beckham is immers altijd wel íéts te schrijven. Terwijl hij bij Real Madrid is weggezonken in het moeras van de Galácticos, hoopt zijn vaderland vurig dat de vrije trappen en loepzuivere passes van de aanvoerder Engeland zullen helpen op weg naar de wereldtitel. Is de vedette in staat ondanks alles in Duitsland te excelleren ? Dat de ster nog straalt voor zijn tienduizenden fans, bewijst het aantal deelnemers aan de Beckhamtour in de Londense wijk Walthamstow. Duizenden Beckhamfans trekken door de wijk, als ware het een pelgrimstocht.
...

Maar weinig voetballers zijn zo veelbesproken als David Beckham. Zijn privéleven lijkt wereldnieuws en roddelbladen zoeken non-stop naar smeuïge details over zijn huwelijk met zangeres Victoria Adams, voorheen lid van The Spice Girls. Maar ook zijn fluwelen balgevoel en opvliegende karakter op het veld verleiden de media al tien jaar tot een doorlopende berichtgeving. Het zal de komende weken niet anders zijn. Over Beckham is immers altijd wel íéts te schrijven. Terwijl hij bij Real Madrid is weggezonken in het moeras van de Galácticos, hoopt zijn vaderland vurig dat de vrije trappen en loepzuivere passes van de aanvoerder Engeland zullen helpen op weg naar de wereldtitel. Is de vedette in staat ondanks alles in Duitsland te excelleren ? Dat de ster nog straalt voor zijn tienduizenden fans, bewijst het aantal deelnemers aan de Beckhamtour in de Londense wijk Walthamstow. Duizenden Beckhamfans trekken door de wijk, als ware het een pelgrimstocht. Voor de diehards onder de Beckhamfanaten loont een bezoekje aan Walthamstow zeker. Omdat de buurt in dertig jaar nauwelijks is veranderd, krijgen de bezoekers een goed beeld van de omgeving waarin hun idool opgroeide. Zijn vader Ted (58), inmiddels gescheiden van moeder Sandra (52), woont er nog altijd. Behalve David zetten ze ook nog twee dochters op de wereld, Lynne (34) en Joanne (24). "Ik vond het geweldig een zoon te krijgen", blikt pa Beckham terug. "Met hem zou ik mijn voetbalpassie en mijn liefde voor Manchester United kunnen delen. Mijn eigen carrière had weinig om het lijf. Maar toen David voor het eerst in mijn armen lag, droomde ik over wat er van hem zou kunnen worden. Ik was vastbesloten van hem een goede voetballer te maken." De trotse ouders noemden hun zoon David Robert Joseph Beckham, een symbolische naam. "Robert komt van Bobby Charlton, voor mij de grootste Manchester Unitedspeler aller tijden", vertelt vader Ted. "Ik zag al snel dat hij een speciaal talent had", zegt vader Beckham. "En ik voelde dat het mijn taak was zijn gave zo goed mogelijk te ontwikkelen. Al kwam de wil om te slagen als voetballer ook uit David zelf. Zijn droom was al snel te mogen spelen voor Manchester United. Het enige dat ik deed, was zijn ontwikkeling begeleiden." Beckham traint dan ook veelvuldig met zijn vader in het naburige Larkswood Park. Als David Beckham 6 jaar is, nemen de trainingen uren in beslag. Met een veeleisende en strenge vader als leermeester verfijnt hij zijn balgevoel. Beckham senior : "Ik kan zeggen dat die trainingen vruchten hebben afgeworpen. Het klinkt misschien ongelooflijk, maar voorbijgangers stopten soms om David te zien oefenen. Hij was briljant en erg leergierig. Ik geef toe dat ik erg streng was, ik dwong hem alles uit zichzelf te halen. Het klinkt hard, maar ik had het beste met David voor. Dat wist hij zelf ook wel."Zijn opvallende voetbalgaven vallen in 1982 in de smaak bij Stuart Underwood, die Beckham als leider van boysclub Ridgeway vraagt met hem te komen trainen. In de volgende jaren speelt hij ontelbare wedstrijden tegen jeugdteams uit Londen, die Ridgeway vaak met overmacht wint. "En David was vaak de beste", herinnert Beckham senior zich. "Het duurde niet lang voordat de scouts van profclubs hem ontdekten. Uiteindelijk moesten we kiezen tussen Arsenal en Tottenham Hotspur. De keuze was zó moeilijk dat we lootjes trokken. Het werd Tottenham." Vanaf juli 1985 traint Beckham één keer per week met de club mee. "Tijdens die trainingen wilde hij hoe dan ook zijn Manchester Unitedtenue dragen", zegt zijn vader met een glimlach. Het duurt niet lang voordat Beckham zijn eerste stappen zet op de weg die leidt naar de club van zijn dromen. Op kosten van zijn grootouders kan hij zich in 1985 en 1986 aanmelden voor een speciaal voetbalkamp bij Manchester United, de Bobby Charlton Summer School. "In 1986 werd hij verkozen tot speler van de week", vertelt vader Beckham. "Alle winnaars moesten in december terugkomen voor de finale. Tot mijn verrassing moesten de kinderen precies dezelfde oefeningen doen die ik al die jaren met David had gedaan. Mijn zoon was fantastisch, zonder te overdrijven."Na afloop van het tweede deel blijkt de elfjarige David Beckham de glorieuze winnaar. Hij krijgt uit handen van niemand minder dan Bobby Charlton een beker uitgereikt, wint een korte trainingsstage bij FC Barcelona en verovert een plaatsje in de aantekeningen van Manchester Unitedmanager Alex Ferguson. Al is niemand in de familie Beckham zich van het laatste bewust. "Totdat een van hun scouts zich begin september 1987 bij ons meldde", zegt Ted Beckham. "United nodigde onze zoon uit voor een trainingsstage. David begon te huilen van blijdschap, ikzelf kon het amper geloven." Een paar dagen later beleeft moeder Sandra de schrik van haar leven. Ted Beckham : "Ik kwam laat thuis van mijn werk en Sandra zei tegen me : 'Je raadt nooit wat net is gebeurd. Ik kreeg een telefoontje ... van Alex Ferguson.' Ik keek haar aan, met stomheid geslagen. 'Wat zei hij ?' vroeg ik. 'Dat weet ik niet', stamelde ze. 'Hij heeft zo'n zwaar Schots accent. Het enige dat ik begreep was dat we een zeer getalenteerde zoon hebben, en dat David bij hem in goede handen zal zijn.'"Op uitnodiging van Manchester United mag Beckham met zijn ouders op 25 oktober 1987 de uitwedstrijd bekijken tegen West Ham United. Beckham beleeft het weekeinde in een roes. Ferguson vraagt hem mascotte te zijn van de ploeg, waardoor hij tegen West Ham met de spelers het veld betreedt. Ferguson zal tot mei 1989 alles doen om een goede indruk achter te laten, hij is er niet gerust op dat het toptalent voor zijn club wil tekenen. Beckham traint immers nog altijd één keer per week met Tottenham Hotspur. "Die club kwam als eerste met een aanbieding", herinnert Ted Beckham zich. "Ze wilden David voor zes jaar aan zich binden. Maar David wilde afwachten wat Ferguson te bieden had." Op 2 mei 1989, Beckhams veertiende verjaardag, hebben de jonge voetballer en zijn vader een afspraak met de markante Schot. Als iedereen is gaan zitten, neemt Ferguson het woord. "David heeft alles om een speler van Manchester United te worden, hij kan zelfs een legende worden voor deze club. David is een sieraad voor zijn ouders, hij is beleefd en netjes en hij werkt hard. Wij willen dat hij voor ons gaat spelen." Waarop Ferguson hetzelfde voorstel doet als Tottenham. De deal is bezegeld. Tot de winter van 1991 verblijft Beckham alleen tijdens zijn vakanties in Manchester, al krijgt hij af en toe toestemming van school om langer weg te blijven. "Op vijftienjarige leeftijd verhuisde David naar een gastgezin in Manchester. Bijna elk weekend gingen we met het hele gezin naar daar. Het was opwindend zijn ontwikkeling te volgen. Hij werd langer en sterker en kreeg meer zelfvertrouwen. En uiteraard begon hij steeds beter te spelen doordat hij sterke voetballers om zich heen had."Begin september van 1992 maakt Beckham zijn officiële debuut in het eerste elftal van Manchester United, in een League Cupduel met Brighton (1-1). De middenvelder moet vervolgens twee jaar wachten op zijn tweede kans. "David had nog een flinke achterstand op de andere jongens", legt zijn vader uit. "Pas vanaf zijn zestiende speelde en trainde hij wekelijks in Manchester. Daarbij komt dat David tot zijn twintigste fysiek nog te kort kwam en tactisch nog moest bijleren. Hij was een zeer getalenteerde voetballer, maar de laatste stap naar de top is het zwaarst."Op 7 december 1994 gunt Ferguson de middenvelder een basisplaats in het Champions Leagueduel met Galatasaray, in eigen stadion. Beckham is een van de uitblinkers, scoort een keer en ziet zijn team mede daardoor met 4-0 winnen. Na een korte uitleenperiode bij Preston North End, bedoeld om Beckham wat hardheid bij te brengen, besluit Ferguson dat zijn jonge pupil klaar is voor zijn debuut in de competitie. Op 2 april 1995 is Leeds United de tegenstander (0-0). Een seizoen later verovert Beckham direct zijn eerste landstitel én zijn eerste FA Cup. Op 1 september 1996 debuteert hij voor het nationale elftal, tijdens een WK-kwalificatiewedstrijd in en tegen Moldavië (0-3-winst). De carrière van het talent komt in een stroomversnelling. Hij krijgt aandacht vanwege zijn balgevoel én zijn knappe uiterlijk. Rechts op het middenveld is hij een openbaring, vooral doordat hij de kunst verstaat voorzetten af te leveren zonder zijn tegenstander te passeren. Het seizoen 1996/97 wordt voor hem ook om een andere reden memorabel. Beckham begint zijn inmiddels overbekende relatie met Victoria Adams, als Spice Girl uitgegroeid tot een Engelse popster. "Ze leerden elkaar kennen in februari 1997, in de spelerslounge van Chelsea", zegt vader Beckham. "Op dat moment was zij nog veel beroemder dan mijn zoon. Onze verbazing was groot toen haar manager Victoria aan ons en David kwam voorstellen. Het initiatief kwam van haar. Ik weet nog dat David bijna niets zei !"Ferguson ziet de verhouding met lede ogen aan. Hij gruwt van de overdreven media-aandacht en ziet alleen de gevaren. "Ook wij waren niet overdreven enthousiast", geeft vader Beckham toe. "We waren niet zozeer bezorgd over Victoria, maar haar levensstijl, of die van popsterren in het algemeen, sloot niet bepaald aan bij wat van profvoetballers wordt verwacht. Hetzelfde geldt voor zijn eerste Porsche. Hij begon een dure smaak te ontwikkelen. Al kwam dat misschien ook doordat hij opeens geld had."Het drama van David Beckham tijdens het WK van 1998 in Frankrijk is uitgebreid beschreven. In het achtstefinaleduel met Argentinië (2-2) toont de Deense arbiter Kim Milton Nielsen hem de rode kaart, nadat hij liggend heeft nagetrapt in de richting van Diego Simeone. Engeland verliest de ontmoeting na strafschoppen, maar Beckham wordt als zondebok beschouwd. Vader Ted : "Voor David betekende zijn rode kaart en de daaropvolgende hetze dat hij in één klap volwassen was. Hij vluchtte vóór zijn terugkeer naar Manchester United naar de Verenigde Staten, en kon ons op het vliegveld nog net vertellen dat hij vader zou worden. De emoties waren amper te bevatten." De haatcampagne die losbarst, is intens. Beckham krijgt echter de steun van Ferguson en wordt ook door zijn medespelers voortreffelijk opgevangen. Maar de affaire verandert het aanzien van Beckham in eigen land voorgoed. Altijd ligt negatieve publiciteit op de loer, zelfs als hij geweldig presteert met zijn elftal en in mei 1999 de treble (landstitel, FA Cup én Europabeker I) verovert. "Het was verschrikkelijk als vader te moeten horen wat supporters tegen David riepen", stelt Ted Beckham. "Eén keer ben ik na een wedstrijd door het lint gegaan en heb ik iemand een geweldige dreun verkocht." Beckham treedt op 4 juli 1999 in het huwelijk met Victoria. Toeval of niet, maar vanaf dat moment krijgt hij problemen met Ferguson. De manager heeft steeds meer moeite met de levensstijl van de stervoetballer. Die woont op liefst driehonderd kilometer van Manchester en verschijnt geregeld op feestjes. Tegelijkertijd vertoont Beckham op het veld nare trekjes. Hij begaat soms spijkerharde overtredingen uit frustratie. Toch kan Ferguson niet om zijn vedette heen. Beckham blijft presteren en verlengt in 2000 na moeizame onderhandelingen zelfs zijn contract. Aan Beckhams transfer naar Real Madrid gaat op 15 februari 2003 nog één geruchtmakend incident vooraf. Ferguson is na een verloren FA Cupduel tegen rivaal Arsenal (0-2) zó kwaad op Beckham, dat hij een voetbalschoen door de kleedkamer schopt. Het is nooit opgehelderd of het een gerichte trap was, maar het schoeisel treft Beckham en bezorgt hem een kleine wond boven zijn linkerwenkbrauw. De aanvoerder van Engeland vertrekt in de volgende zomer voor bijna 40 miljoen euro naar Spanje. Beckham haalt in die periode vooral het nieuws met een buitenechtelijke affaire en enkele rode kaarten. Tekenend is dat zijn commerciële waarde voor Real Madrid hoger ligt dan de sportieve. Het aantal verkochte shirts van Beckham is met name in Azië enorm, maar op het veld vallen vooral zijn tekortkomingen op nu hij niet meer in het vertrouwde systeem van Manchester United speelt. Hij mist vooral explosiviteit en een echte passeeractie. Zelfs zijn vader zal op dit moment niet weten wat de wereld van Beckham op het WK moet verwachten. MARTIJN HORN