Door een 1-3-zege tegen Samsunspor kroonde Fenerbahçe zich vrij verrassend tot Turks kampioen. Daarmee maakte de club van trainer Mustafa Denizli een einde aan de alleenheerschappij van stadsgenoot Galatasaray, dat de laatste vier jaar de titel greep.
...

Door een 1-3-zege tegen Samsunspor kroonde Fenerbahçe zich vrij verrassend tot Turks kampioen. Daarmee maakte de club van trainer Mustafa Denizli een einde aan de alleenheerschappij van stadsgenoot Galatasaray, dat de laatste vier jaar de titel greep. In de beslissende wedstrijd was er een sleutelrol weggelegd voor de Israëlische aanvaller Haïm Revivo, die eerder in Europa furore maakte bij het Spaanse Celta Vigo, en twee keer scoorde. Hij bracht zijn seizoenstotaal daarmee op veertien. Toch was hij niet direct de meest waardevolle speler van het seizoen. Die eer was weggelegd voor de Kroaat Milan Rapajic (ex-Perugia), die elf doelpunten maakte en maar liefst twintig assists afleverde. Het is dan ook niet onlogisch dat Fiorentina weer jacht maakt op de aalvlugge en collectief denkende aanvaller. Ook Elvir Balic, dit seizoen geleend van Real Madrid, stak zijn duit in het zakje. De Bosnische aanvaller scoorde dit seizoen zes keer. Fenerbahçe beschikte dit seizoen ook nog over enkele oude bekenden van het Belgisch voetbal : de Zweedse aanvaller Kenneth Andersson (ex-KV Mechelen) was goed voor tien treffers, terwijl Samuel Johnson (ex-Anderlecht) met vijf doelpunten ook een mooi aandeel had in het behaalde succes. Voor de liefhebbers : Yaw Preko, ook ex-Anderlecht, bereikte een seizoenstotaal van dertien goals en eindigde met Yimpas Yozgatspor op een verdienstelijke zevende plaats. Maar de architect van het kampioenschap bij Fenerbahçe was Denizli. De gewezen Turkse bondscoach tekende vorige zomer - voorzichtigheidshalve - een eenjarige overeenkomst, nadat hij de kwartfinales van Euro 2000 had bereikt. In de euforie van de titelviering liet de clubleiding al weten dat ze zijn verbintenis willen openbreken tot 2005. Het was zijn verdienste om steeds rustig aan een goed collectief geheel te bouwen, zonder zich druk te maken om een eventueel eindklassement. Hij slaagde er in om de verschillende vedetten met elkaar te verzoenen en met geen hiërarchische onderverdeling te werken. Dat was eerder het probleem bij aartsrivaal Galatasaray, waar de afscheidnemende Roemeense spelmaker Gheorghe Hagi alle aandacht voor zich opeiste. Door zijn afscheid wordt het alsmaar duidelijker dat het dure sterrengeheel van het in financiële nood verkerende Galatasaray. Hagi stopte, terwijl de internationals Emre en Okan (beiden Inter), Fatih (Mallorca) en topschutter Mario Jardel naar een nieuwe buitenlandse werkgever vertrekken. Het kan Fenerbahçe allemaal weinig schelen. Vanaf volgend seizoen hopen zij de Europese prestaties van hun voornaamste concurrent mimimaal te evenaren. Negatief randverschijnsel voor Hagi is dat hij voor de rechtbank moest verschijnen voor zijn buitensporig gedrag in de competitiewedstrijd tegen Gençlerbirligi in maart. Toen viel hij de scheidsrechter aan en spuwde hem voluit in het gezicht. Alhoewel hij later zijn excuses aanbood, hangt een mogelijke gevangenisstraf van tien tot vijftig maanden boven het hoofd. (FV)