In de 32ste finales van de Copa del Rey traden vorige week de Spaanse eersteklassers in het strijdperk. In deze fase van de competitie spelen de eliteclubs één wedstrijd op het veld van een tegenstander uit een lagere afdeling. En dat is een formule die regelmatig voor verrassingen zorgt.
...

In de 32ste finales van de Copa del Rey traden vorige week de Spaanse eersteklassers in het strijdperk. In deze fase van de competitie spelen de eliteclubs één wedstrijd op het veld van een tegenstander uit een lagere afdeling. En dat is een formule die regelmatig voor verrassingen zorgt. Zo onderstreepte landskampioen Valencia vorige woensdag nog maar eens dat het met een zware vormcrisis worstelt. Het team van Claudio Ranieri ging met 1-0 onderuit op het veld van tweedeklasser Lleida. "Tijdens de wedstrijd vroeg ik me enkele keren af welk van de twee teams nu de tweedeklasser was", liet de Italiaanse coach naderhand optekenen. "In zo'n bekerformule is de lager geklasseerde ploeg altijd heel gemotiveerd, maar we moeten ons toch stilaan vragen beginnen te stellen..." Ook FC Barcelona, momenteel nochtans de fiere leider in de Liga, zal enkel slechte herinneringen bewaren aan deze bekercampagne. De blaugrana verloren immers op het veld van de Catalaanse derdeklasser Gramanet. Aanvoerder CarlosPuyol probeerde de pijn enigszins te verzachten door in de toekomst te kijken. "Natuurlijk is dit niet leuk, maar als we er dit seizoen in slagen kampioen te worden of de Champions League te winnen, zal niemand op het einde van de rit nog over deze nederlaag spreken." Ook Villareal legde als eersteklasser de duimen. Het verloor met 2-1 bij het één divisie lager spelende Gerona. Real Madrid kroop door het oog van de naald via een 1-2 zege op het veld van de Madrileense derdeklasser Leganes. Voor Betis Sevilla was het nog spannender, zij konden zich op het veld van derdeklasser Alcala Guadaira pas na strafschoppen plaatsen voor de volgende ronde. La Coruña boekte dan weer een zuinige 0-2 winst bij vierdeklasser Cerceda. (DDV) Raul vierde vorig weekend zijn tiende jaar in het eerste elftal van Real Madrid. Hij maakte zijn debuut op 29 oktober 1994 tegen Zaragoza. Sindsdien scoorde hij in 370 competitiewedstrijden 182 doelpunten. Hij maakte ook 47 doelpunten in de Champions League en vond 40 keer de weg naar de netten in de nationale ploeg, waaronder recent ook nog tegen België. Ronaldo en Roberto Carlos zullen de dubbele Spaans-Braziliaanse nationaliteit aanvragen. Volgend seizoen mogen in Spanje immers nog slechts drie buitenlandse spelers van buiten de Europese Unie op het wedstrijdblad ingeschreven staan, in plaats van vier nu. Een internetbedrijf wil Barcelona 15 miljoen euro betalen voor shirtsponsoring. De clubleiding van het Catalaanse team, die tot nu toe geen reclame op de truitjes wilde, overweegt het voorstel. (DDV) TOPSCHUTTERS : 1. Eto'o (Barcelona) 8 goals ; 2. Villa (Zaragoza) 6 goals ; 3. Manchev (Levante), Milosevic (Osasuna), Di Vaio (Valencia) 5 goals. DDV