Na zijn eerste seizoen in de Ligue 1 waarin hij voor Lorient min of meer met de ogen dicht scoorde, leek André-Pierre Gignac (23) op weg naar een gouden toekomst. Rijsel en Toulouse wilden zich allebei van zijn diensten verzekeren. Hij gaf zijn woord aan de Noord-Fransen, maar trok toch naar Toulouse omdat die club de Champions League zou spelen.
...

Na zijn eerste seizoen in de Ligue 1 waarin hij voor Lorient min of meer met de ogen dicht scoorde, leek André-Pierre Gignac (23) op weg naar een gouden toekomst. Rijsel en Toulouse wilden zich allebei van zijn diensten verzekeren. Hij gaf zijn woord aan de Noord-Fransen, maar trok toch naar Toulouse omdat die club de Champions League zou spelen. Maar in zijn eerste seizoen bij Téfécé bleef de aanvaller ver onder de verwachtingen. Op het kampioenenbal ging Toulouse er in de voorronde immers uit tegen Liverpool en in de Franse competitie moest het tot op de laatste speeldag strijden tegen de degradatie. Gignac vond in de slecht draaiende ploeg nooit het juiste ritme en zat vaker dan hem lief was op de invallersbank. Toch blijkt nu dat waarnemers die hem al hadden ondergebracht in de categorie van de eeuwige beloften hem te vroeg hebben afgeschreven. Na zijn twee goals van afgelopen weekend tegen Saint-Etienne staat zijn teller nu op tien. Bovendien barst Gignac van vertrouwen, want van alle eersteklassers in Frankrijk schoot hij al het vaakst op doel. "Nadat Toulouse vorig jaar vijf miljoen euro voor me zou betalen, dacht ik zeker een basisplaats te krijgen. Toen Johan Elmander centraal de voorkeur kreeg, is er bij mij mentaal iets geknakt. Ook op training werkte ik niet goed meer. Alles leek toch verkeerd te lopen", legt hij uit. Pas na het vertrek van de Zweed naar Bolton is de echte Gignac, die net als zijn neef Jacques Abardonado uit een zigeunerfamilie stamt en in een woonwagen woonde, opgestaan. "Onze nieuwe coach Alain Casanova speelde daar een belangrijke rol in", zegt hij. "Vanaf de eerste dag koos hij de juiste woorden om me weer op het goede spoor te zetten." Gignac begon in het opleidingscentrum van Martigues en verhuisde vervolgens naar Lorient. In zijn debuutmatch scoorde hij tegen Nantes drie keer. Hij is het prototype van de moderne spits: fysiek stevig, maar ook beweeglijk en snel. Ook blijkt hij inzetbaar als targetman. Al in zijn eerste seizoen bij Lorient trok Gignac de aandacht van bondscoach Raymond Domenech. Nicolas Douchez, de doelman van Rennes, strijdt samen met Fabrice Abriel, de middenvelder van Lorient, en Olivier Echouafni, de 36-jarige veteraan van Nice, voor de bekroning van speler van de maand november. Jean-Louis Akpa-Akpro, de Franse spits die vorig seizoen nog eventjes bij FC Brussels speelde, tekende een contract voor anderhalf jaar bij de Engelse vierdeklasser Grimsby Town. Santos Mirassiera, de fan van Marseille die na de ongeregeldheden tegen Atlético Madrid door het Spaanse gerecht eerder was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 3,5 jaar, werd vorige week op borgtocht vrijgelaten voor een som van 6000 euro. Raymond Domenech kreeg steun uit onverwachte hoek, namelijk van de acteur Jean-Pierre Bacri. Die verklaarde in maandblad So Foot: "Domenech is toch de man die Frankrijk naar de finale van het WK in Duitsland heeft geleid? En hij is het toch die het talent van Yoann Gourcuff een kans gaf? Als hij Karim Benzema bij de rust van het veld haalt, er Nicolas Anelka in brengt en als we dan twee keer scoren, dan kent hij toch ook iets van coaching. Sterker nog, het zal zelfs Benzema beter maken, want hij zal beginnen na te denken en te beseffen dat hij zich niet als een verwend kind moet gedragen." Cris en Juninho, de twee Brazilianen van Lyon, kregen een boete van de UEFA van 10.000 en 15.000 euro omdat ze in de Champions Leaguewedstrijd tegen Fiorentina overduidelijk vrijwillig een gele kaart pakten. STéPHANE VANDE VELDE