Genk deed afgelopen seizoen onverwacht lang mee voor de titel, maar de laatste weken van de terugronde waren er te veel aan. En dus maakten de Limburgers vooral werk van versterking in de breedte, ook al is Europees voetbal, en niet de titel, dit seizoen het doel volgens trainer Hugo Broos. Maar als de Limburgers straks voorbij Sarajevo raken, brengt een Europese campagne sowieso een zware kalender met zich mee.
...

Genk deed afgelopen seizoen onverwacht lang mee voor de titel, maar de laatste weken van de terugronde waren er te veel aan. En dus maakten de Limburgers vooral werk van versterking in de breedte, ook al is Europees voetbal, en niet de titel, dit seizoen het doel volgens trainer Hugo Broos. Maar als de Limburgers straks voorbij Sarajevo raken, brengt een Europese campagne sowieso een zware kalender met zich mee. In doel mag Logan Bailly een vervolg breien aan zijn knappe debuut. De Ivoriaan Igor Lolo van Germinal Beerschot en de Braziliaan Tiago Silva dos Santos zijn in de achterste linie de nieuwe gezichten. Lolo is een rechtsback die ook centraal uit de voeten kan. Hij moet in de eerste plaats gezien worden als de doublure van Hans Cornelis. Dos Santos moet het gat opvullen dat is gevallen na het vertrek van Sebastien Pocognoli. Gonzague Vandooren brengt daar in offensief opzicht iets te weinig, vindt technisch directeur Willy Reynders. Voor de posities in het hart van de verdediging komen in eerste instantie drie mannen in aanmerking : Jean-Philippe Caillet, Eric Matoukou en Tomislav Mikulic. Jongeling Sven Verdonck (19) kwam afgelopen seizoen amper aan de bak en liet de Cristal Arena voor wat zij is, hij trok naar FC Brussels. Omdat verwacht werd dat Wim De Decker het competitiebegin zou missen, zocht Genk iemand om zijn afwezigheid op te vangen. Dat werd Balazs Tóth. Die 25-jarige Hongaarse international ontpopte zich onmiddellijk tot een waardige vervanger. Dat De Decker - sneller fit dan verwacht - zijn basisplaats herovert, wordt daardoor geen evidentie. Nog een sterkhouder van afgelopen seizoen voor wie Genk op zoek moest naar een voorlopige vervanger, is Thomas Chatelle. Die mist door een knieoperatie de eerste maanden. De Limburgers trokken daarvoor Mohamed Dahmane aan, hoewel waarnemers zeggen dat de Frans-Algerijnse aanvaller best centraal voorin rendeert. Vorig seizoen, toen hij bij Bergen aan de slag was, dweilde Dahmane vooral de linkerflank af, en dus kan hij ook daar ingezet worden als Chatelle zijn positie weer inneemt, om de zware taak van Tom Soetaers wat te verlichten. De grote vraag is hoe vlot Dahmane de overgang van een middenmotor naar een topper verteert. Broos ziet nog twee andere alternatieven voor de positie van Chatelle : Alex Da Silva en Elyaniv Barda. Die eerste heeft een pak creativiteit in huis, maar dat lijkt niet te zullen opwegen tegen zijn gebrek aan snelheid en pogingen om de diepte te zoeken. Barda is dan weer een speler die van nature de rol van Cha- telle niet in zich lijkt te dragen. De 25-jarige Israëliër presteerde in de voorbe- reiding wisselvallig en leek zich centraal beter in zijn sas te voelen dan op de rechterflank. Hij is doelgericht en heeft een goede dieptepass in de voeten. Met Barda en Dahmane loopt er straks in ieder geval een paar jongens rond, die ook Wouter Vrancken en Faris Ha-roun serieus concurrentie kunnen aandoen. Bovendien is vooraan zowel Goran Ljubojevic als Ivan Bosnjak fit, wat impliceert dat een 4-4-2 ook weer mogelijk wordt. En een keuze voor dat systeem zou dan weer willen zeggen dat er op het middenveld een extra pion moet sneuvelen. Wie zal dat worden ? Een jongen voor wie er in elk geval geen plaats meer lijkt te zijn, is Olek- sandr Iakovenko. Jelle Vossen zal het vermoedelijk nog moeten hebben van sporadische invalbeurten. Dahmane en Barda kunnen ook helemaal vooraan meevechten voor een stekje, maar uiteraard komen in de eerste plaats Ljubojevic en Bosnjak in beeld. Wie van die twee in een 4-5-1-systeem de voorkeur krijgt, valt moeilijk te voorspellen. Ljubojevic deed het goed in de tweede helft van het afgelopen seizoen, Bosnjak toonde zich een krijger in de eerste maanden, tot een zware blessure hem maanden aan de kant hield. Nu lijkt hij nog niet op kruissnelheid te zitten, maar is toch aan een mooie opmars bezig. Het pijnpunt van de vicekampioen lijkt in de eerste maanden op de rechterflank te zullen liggen. Een tweede Chatelle hebben de Limburgers niet in huis, Barda schijnt geen volwaardig alternatief op die plaats, Da Silva is niet snel genoeg en Dahmane lijkt nog wat tijd nodig te hebben om te aarden. Door Kristof De Ryck