Kampioen VfB Stuttgart opent het nieuwe seizoen op vrijdag 10 augustus om 20.30 uur met een thuiswedstrijd tegen Schalke 04. Van die gedachte wordt trainer Armin Veh op dit moment niet echt vrolijk, want hij kent een zwaar verstoorde voorbereiding, die wordt gekenmerkt door een ongelofelijke blessuregolf, late transfers en de langere vakanties van enkele sterkhouders.
...

Kampioen VfB Stuttgart opent het nieuwe seizoen op vrijdag 10 augustus om 20.30 uur met een thuiswedstrijd tegen Schalke 04. Van die gedachte wordt trainer Armin Veh op dit moment niet echt vrolijk, want hij kent een zwaar verstoorde voorbereiding, die wordt gekenmerkt door een ongelofelijke blessuregolf, late transfers en de langere vakanties van enkele sterkhouders. Voor het oefenduel tegen Lazio, dat eindigde op een billijk 1-1-gelijkspel, raakten de Schwaben slechts aan veertien volledig fitte spelers. Veh keek dan ook mistroostig naar de ruime selectie waartoe ook onze landgenoot Gaby Mudingayi behoort, aangezien bij de Italianen aan de rust de volledige ploeg werd gewisseld. "Ik miste maar liefst tien spelers", vertelde de coach in die Welt. "Gelukkig kon ik bij onze amateurs nog twee man optrommelen. Want de clubleiding had net beslist om Christian Gerner voor twee seizoenen uit te lenen aan VfL Wolfsburg. Het zou dus gelogen zijn als ik spreek over een optimale voorbereiding. Laat het ons liever houden op een eerder verstoorde versie. Maar ik ben zeker niet onrustig, omdat ik weet dat onze nieuwkomers sowieso op het veld voor een sportieve meerwaarde zullen zorgen." Veh zocht en vond steun bij manager Horst Heldt. "Ik fixeer me helemaal niet op de Ligapokal. Dat is geen waardige testcase. Behalve geld valt daar weinig te zoeken. Ik focus me liever op onze competitiestart en de bekerwedstrijd tegen SV Wehen." Ondertussen werd de Braziliaanse spits Ewerthon (26) voor een seizoen gehuurd van het Spaanse Zaragoza. Het betekent voor hem een terugkeer in de Bundesliga. Eerder speelde hij al van 2001 tot 2005 voor Borussia Dortmund : in 119 competitieduel scoorde de Zuid-Amerikaan maar liefst 47 keer en won hij één kampioenschap. De zesvoudige international komt bij de Schwaben drie landgenoten tegen : collega-aanvaller Cacau, middenvelder Antonio Da Silva en verdediger Gledson. Ewerthon, die in Spanje nog een contract heeft tot 2010, moest voor een definitieve aankoop 10 miljoen euro kosten. VfB Stuttgart wilde echter niet verder gaan dan 3 miljoen euro, waardoor een uitleenbeurt werd afgesloten. Hij moet de concurrentie vooraan aanzwengelen, want naast Mario Gomez en Cacau bestaan er weinig alternatieven. Boubacar Sanogo (HSV) blijft in beeld als laatste aanwinst. In de kwartfinale van de Ligapokal deelde Bayern München, met Daniel Van Buyten op de invallersbank, een flinke tik uit aan Werder Bremen. Met Franck Ribéry (twee treffers) als absolute uitblinker werd het 4-1. De andere doelpunten kwamen op naam van Tim Borowski, Bastian Schweinsteiger en Hamit Altintop. In de halve finale, vanavond, ontmoet Bayern kampioen VfB Stuttgart. Schalke 04 nam het gisteren op tegen bekerwinnaar FC Nürnberg, nadat de ploeg van Mirko Slomka Karlsruhe versloeg met 1-0, een goal van Halil Altintop. Tamás Hajnal (Karlsruhe, ex-STVV) miste een penalty. Hertha BSC stelde met de Braziliaanse middenvelder Lucio (28) zijn tweede aanwinst voor. Hij kostte bijna twee miljoen euro en wordt overgenomen van Palmeiras, dat hem vorig seizoen verhuurde aan Grêmio. De Tsjechische middenvelder Tomás Galásek, die definitief zijn draai vond bij FC Nürnberg, is de opvolger van de naar VfB Stuttgart vertrokken Raphael Schäfer als aanvoerder. Dat beslisten zijn medespelers. Carlos Alberto (22) moet bij Werder Bremen het gat vullen dat viel na het vertrek van Miroslav Klose. De Braziliaanse spits, die 7,5 miljoen euro kostte en overkomt van Corinthians, deed al ervaring op in Europa. In 2004 veroverde hij met FC Porto de Champions League en de Wereldbeker. Patrick Owomoyela beleeft ondertussen een dramatische seizoensstart. De verdediger is minstens acht weken buiten strijd door een spierscheur in zijn rechterbovenbeen. Een nieuwe tegenvaller voor de Duitse international, die vorig seizoen door een langdurig letsel slechts in negen duels in actie kwam. Oliver Kahn (Bayern München) begint aan zijn allerlaatste seizoen. Maar de 38-jarige goalie maakte toch een klein voorbehoud. Hij gaat alléén door als zijn beoogde opvolger Michael Rensing eventueel zwaar geblesseerd zou zijn. VfB Stuttgart moet de Franse centrale verdediger Mathieu Delpierre (26) zeker twee maanden missen. Hij kampt met een onwillige pees in zijn rechterknie. Ailton (33) keerde terug naar Duitsland. MSV Duisburg haalde de Braziliaanse aanvalsmachine op bij Grasshoppers Zürich. FRéDéRIC VANHEULE