De voorbereiding loopt stilaan naar zijn einde voor de Engelse ploegen, die zich vanaf dit weekend weer mogen opmaken voor het nodige gebikkel in de Premier League. Tijdens die campagne werd voor Newcastle-trainer Bobby Robson nog maar eens duidelijk welke waarde aanvoerder Alan Shearer (32) heeft voor zijn ploeg. De Engelse international is naast collega-spits Craig Bellamy niet alleen de goalgetter van dienst in de vele afgehaspelde oefenduels, bovendien vervult hij een belangrijke rol als verlengstuk en vertrouwensman van de oud-bondscoach op en naast het terrein.
...

De voorbereiding loopt stilaan naar zijn einde voor de Engelse ploegen, die zich vanaf dit weekend weer mogen opmaken voor het nodige gebikkel in de Premier League. Tijdens die campagne werd voor Newcastle-trainer Bobby Robson nog maar eens duidelijk welke waarde aanvoerder Alan Shearer (32) heeft voor zijn ploeg. De Engelse international is naast collega-spits Craig Bellamy niet alleen de goalgetter van dienst in de vele afgehaspelde oefenduels, bovendien vervult hij een belangrijke rol als verlengstuk en vertrouwensman van de oud-bondscoach op en naast het terrein. Dat ontging ook het bestuur van de Magpies niet. Ze willen immers het contract van de steraanvaller, dat eind volgend seizoen normaal gezien afloopt, zo snel mogelijk openbreken en tussentijds verlengen. De clubleiding wil daar nog minimaal twee seizoenen aan toevoegen. "We zouden wel gek zijn om een speler die jaarlijks goed is voor meer dan twintig goals geen nieuwe overeenkomst aan te bieden", sprak voorzitter Freddy Shepherd. "Alan voelt zich een met Newcastle. Ik kan me dan ook niet voorstellen dat hij de komende jaren nog voor een andere club zou willen spelen. Hij is een voorbeeld voor onze jeugd en beschaamde nog nooit ons vertrouwen." Shearer speelt sinds 1996 voor Newcastle. Hij maakte in 206 Premier Leagueduels maar liefst 109 doelpunten. Daarmee is Shearer de eerste speler in de elfjarige geschiedenis van het Premiership die namens twee clubs meer dan honderd competitietreffers achter zijn naam heeft staan. Tussen 1992 en 1996 scoorde hij maar liefst 112 keer voor Blackburn Rovers. Met in totaal 221 goals is Shearer al sinds jaren topscorer in Engeland. Zijn naaste achtervolger Andy Cole, momenteel onder contract bij Blackburn Rovers, volgt op gepaste afstand met 152 doelpunten. Les Ferdinand (137, Leicester), Robbie Fowler (136, Manchester City) en Dwight Yorke (116, Blackburn Rovers) vervolledigen de topvijf. PORTSMOUTH strikte de Noorse centrale verdediger Andre Bergdölmo, die voor twee jaar tekende, en werd weggehaald bij Ajax. BIRMINGHAM CITY versterkte zich met Fulham-doelman Maik Taylor. De Noord-Ierse international, die wordt gehuurd, zal met Nico Vaesen en Ian Bennett strijden om een basisplaats. WOLVERHAMPTON WANDERERS deed ook inkopen : de Noorse international Steffen Iversen (Tottenham) tekende een driejarige overeenkomst, terwijl de Senegalese spits Henri Camara (26) voor drie miljoen euro overgenomen werd van het Franse Sedan. JEROME BONNISSEL (30), die bij Glasgow Rangers geen nieuw contract kreeg, overtuigde Fulham tijdens een proefperiode van zijn kwaliteiten. PAUL SCHOLES dreigt er mee om Manchester United te verlaten als hij ooit op de invallersbank terechtkomt. DIETMAR HAMANN (29) werd geopereerd aan het scheenbeen en moet minstens drie maand aan de kant blijven. Een serieuze streep door de rekening van Liverpool-manager Gerard Houllier. BLACKBURN ROVERS betaalde 3,5 miljoen euro voor de handtekening van Millwall-middenvelder Steven Reid (22). De Ierse international moet met Brett Emerton en Lorenzo Amoruso het vertrek van David Dunn (Birmingham) en Damien Duff (Chelsea) opvangen. WAYNE ROONEY (17, Everton) mist de competitiestart door een enkelblessure. FREDERIC KANOUTE (28) verruilde West Ham voor Tottenham. THOMAS SÖRENSEN (27) verliet voor 3,19 miljoen euro Sunderland voor Aston Villa. De Deense international verstuikte vorig seizoen zijn elleboog en speelde daardoor drie maanden niet. (FV)