Opgericht: 1893
...

Opgericht: 1893 Voorzitter: Erwin Staudt Stadion: Mercedes-Benz Arena (42.101 plaatsen) Website: www.vfb.de Duurste transfer ooit: Ciprian Marica (8 miljoen euro, Shakhtar Donetsk, 2007) Palmares: 5 titels, 3 bekers Vorig seizoen in de CL: niet deelgenomen Hoe gekwalificeerd? FC Timisoara 0-0, 2-0 Vedette: Aleksandr Hleb Een huurprijs van twee miljoen euro had VfB Stuttgart over voor de Wit-Russische creatieve middenvelder Aleksandr Hleb (28), die zich bij Barcelona nooit echt kon doorzetten. Een groot verschil met zijn eerdere passage bij de Schwaben en Arsenal, waar hij alle ballen opeiste, voor openingen zorgde en de spitsen perfect in stelling bracht. Inter was een mogelijkheid, maar Hleb koos verrassend voor VfB Stuttgart. "Omdat ik veel potentie zie in het elftal", zo luidde zijn motivatie. Hij moet er ook voor zorgen dat de integratie van de Rus Pavel Pogrebnyak vlotter verloopt. Een 4-4-2-opstelling met twee controlerende middenvelders in de rug van twee offensief georiënteerde spelmakers, dat is de toets die gewezen assistent-coach Markus Babbel meegaf aan VfB Stuttgart. Hij verloor in het tussenseizoen met Mario Gomez zijn top-schutter. De aanwerving van de Russische international Pavel Pogrebnyak moet dat probleem oplossen. Hleb wordt in staat geacht om de ex-aanvaller van Zenit Sint-Petersburg en zijn spitsbroeder Cacau op de juiste manier voor doel te brengen. Door de grote blessurelast (Ricardo Osorio, Roberto Hilbert, Khalid Boulahrouz, Martin Lanig) en de laattijdige aanwerving van zowel Hleb als de Servische controlerende middenvelder Zdravko Kuzmanovic (Fiorentina) zal Babbel rekening moeten houden met wat inlooptijd. Maar de coach is sowieso iemand die durft te roteren, om iedere speler fris en scherp te houden voor de confrontaties op vier fronten (Champions League, Bundesliga, DFB Pokal en nationale ploeg). De amper 37-jarige Babbel maakt zich sterk dat hij enkele sterkhouders kan recupereren, die door hun ervaring op het internationale toneel de ploeg een serieuze kwaliteitsinjectie moeten geven. Markus Babbel (Dui, 08/09/1972) Momenteel volgt de oud-interna-tional in Keulen een cursus om op de bank te mogen zitten, want Markus Babbel is nog altijd niet in het bezit van het vereiste trainers-diploma. Hij is er ook een beetje onverwacht ingerold, toen hij door de clubleiding werd aangeduid als opvolger van de doorgestuurde Armin Veh. De voormalige verdediger pikte veel op van Ottmar Hitzfeld, de Zwitserse coach met wie hij tussen 1998 en 2000 samenwerkte bij Bayern München. Ongetwijfeld zal ook zijn verblijf bij Liverpool hem wat wijzer hebben gemaakt. Babbel heeft een goede band met zijn spelers, waardoor hij voor een groot gedeelte zijn onervarenheid wat kan maskeren. In zijn eerste twintig Bundesligaduels kwam hij aan een gemiddelde van 2,30 punten per wedstrijd. Niemand deed ooit beter.