'Ik heb mijn ideeën al een tijdje in mijn hoofd', poneerde de 45-jarige Oliver Glasner begin juli bij zijn presentatie als nieuwe coach van VfL Wolfsburg. 'Alleen moeten we die nu ook overbrengen naar het brein van de spelers.' De voormalige centrale verdediger vertegenwoordigt de hoop bij VfL Wolfsburg, dat na twee seizoenen vechten tegen de degradatie vorig seizoen onder Bruno Labbadia verrassend zesde eindigde. In zijn heimat Oostenrijk toonde Glasner, die in 2011 zijn spelersloopbaan moest beëindigen met een hoofdletsel (een bloedklonter door een hersenschudding), zich als coach bijzonder succesvol. Hij loodste LASK Linz naar het vicekampioenschap, na het onklopbare FC RB Salzburg.

'We vonden een vakman en vooral een echte teamspeler', bevestigt manager Jörg Schmadtke. 'We kozen met Glasner voor zekerheid, maar ook voor de volgende fase in onze ontwikkeling.' Daarmee verwijst de oud-goalie naar de laatste sportieve hoogconjunctuur van die Wölfe tussen 2014 en 2016. Onder coach Dieter Hecking en dankzij Kevin De Bruyne (2014/15) leidde dat tot Duitse bekerwinst en het vicekampioenschap, op tien punten achterstand van Bayern München weliswaar. Maar VfL Wolfsburg haalde toen ook de kwartfinales in de Champions League, waarin een 2-0-thuiszege door de latere winnaar Real Madrid in het eigen Santiago Bernabéu met 3-0 werd weggewist. Op het kampioenenbal had de Volkswagenclub eerder, dankzij een outstanding Julian Draxler, KAA Gent uitgeschakeld: 2-3-winst in de Ghelamco Arena en een krappe 1-0 thuis.

Nieuwe impulsen

Nu bewandelt de club echter een volledig andere weg aan de hand van Schmadtke en Glasner. Voorbij is de tijd dat André Schürrle door Klaus Allofs in februari 2015 voor 32 miljoen euro werd weggekocht bij Chelsea. Nu wordt er vooral gezocht naar direct inzetbare kwaliteit en (jonge) profs met groeimarge. De spelvreugde van Kevin Mbabu (YB Bern), João Victor (Linzer AK), Paulo Otávio (FC Ingolstadt) en duurste aankoop Xaver Schlager (RB Salzburg, 12 miljoen euro) moet ervoor zorgen dat het gebrachte attractieve voetbal meer volk naar het stadion lokt, zodat iedereen in de ban geraakt van de moedige en gedurfde speelstijl.

Glasner is een coach die opvalt door zijn openheid, down-to-earthmentaliteit en correcte aanpak. Dat Admir Mehmedi over de meeste internationale ervaring beschikt, betekent bijvoorbeeld niet dat hij meer speeltijd krijgt. De Oostenrijkse trainer, die met opvallende prestaties in de Bundesliga en het bereiken van de volgende ronde in de Europa League hoopt te klimmen op de ladder, kijkt steevast naar de juiste profielen voor zijn 3-4-3-veldbezetting, waarbij tempo en veel dynamiek vooropstaan. Zo geeft Glasner nieuwe impulsen aan het team. Naast het fysieke besteedt de trainer ook veel aandacht aan het mentale aspect van zijn profs, want zijn agressieve en snelle pressingvoetbal vereist perfectionisme.

'Ons hoofddoel is een plaats bij de eerste zes en het bestendigen van Europees voetbal', beweert de Franse aanvoerder Josuha Guilavogui. 'Vorig jaar ging de focus in de 4-3-3 vooral naar balbezit; dat begon bij de doelman. Nu is ons spel veel directer, gestoeld op een stevige verdediging en een hoge pressing op de helft van de tegenstander. Wij zijn geen monsters, maar we beschikken wel over een uitzonderlijke mentaliteit. Onze spits Wout Weghorst loopt per wedstrijd gemiddeld 12,5 kilometer. Als je dat ziet, krijg je meteen zin om daarin mee te gaan.'

Schmadtke wil VfL Wolfsburg graag weer op de internationale kaart zetten. 'In de Europa League moeten we kunnen overwinteren', verklaarde de manager in Kicker. Een veelzeggende uitspraak, want vanaf begin 2020 moet Xaver Schlager (21) weer speelklaar zijn. De middenvelder en motor van de ploeg wordt geroemd om zijn wedstrijdmentaliteit, leiderskwaliteiten, traptechniek en spelinzicht. Eind augustus viel hij tegen Paderborn uit met een enkelbreuk. 'Het is waanzinnig hoe goed hij met die situatie omging', looft Glasner zijn spelmaker.

En Koen Casteels? De 27-jarige Rode Duivel is sinds de derde speeldag buiten strijd met een scheurtje in het kuitbeen, maar hij hervatte op 7 oktober de groepstrainingen. De doelman, nog tot 2021 onder contract, werd tussentijds goed vervangen door de Oostenrijker Pavao Pervan (31). Glasner hoopte op een terugkeer na de interlandbreak. Betekent dat dat Casteels morgen/donderdag op bezoek bij KAA Gent in de Europa League zijn plaats tussen de palen terug inneemt? 'Voor zo'n prognose is het nog veel te vroeg', luidde het vorige week voorzichtig bij de ex-KRC Genkgoalie.

Wout Weghorst: spits met stats

In de gratie van Ronald Koeman moet de 27-jarige Wout Weghorst, die in juli 2018 voor 10,5 miljoen euro overkwam van AZ, zich nog spelen. Want de drievoudige international moet het bij Oranje voorlopig afleggen tegen Luuk de Jong, zo bleek recent nog in de EK-kwalificatieduels tegenover Noord-Ierland (3-1-winst) en Wit-Rusland (1-2-zege). 'Als je iets wil forceren, dan kies ik nog altijd voor Luuk. Het gaat bij Wout niet enkel om zijn goals. Ook in zijn gehele spel moet hij nog iets verbeteren', beweert Koeman.

In Wolfsburg reageren ze vol ongeloof, want in de VW-stad is de 1,97 meter grote aanvaller een garantie op doelpunten, met indrukwekkende statistieken. Na 8 speeldagen stond de teller van de targetman op 5 goals - waarvan 1 penalty - en 2 assists in 716 minuten, of één treffer elke 143 minuten. Zijn totaal komt daarmee op 22 doelpunten en 9 assists in amper 42 wedstrijden.

Sinds zijn komst waren er amper twee anderen die een groter aandeel hadden in de doelpuntenproductie van hun ploeg. Robert Lewandowski van Bayern München zit aan 33 goals en 7 assists in 40 matchen, terwijl Jadon Sancho (Borussia Dortmund) kan uitpakken met 15 treffers en 19 beslissende passen in 41 matchen.

'Ik heb mijn ideeën al een tijdje in mijn hoofd', poneerde de 45-jarige Oliver Glasner begin juli bij zijn presentatie als nieuwe coach van VfL Wolfsburg. 'Alleen moeten we die nu ook overbrengen naar het brein van de spelers.' De voormalige centrale verdediger vertegenwoordigt de hoop bij VfL Wolfsburg, dat na twee seizoenen vechten tegen de degradatie vorig seizoen onder Bruno Labbadia verrassend zesde eindigde. In zijn heimat Oostenrijk toonde Glasner, die in 2011 zijn spelersloopbaan moest beëindigen met een hoofdletsel (een bloedklonter door een hersenschudding), zich als coach bijzonder succesvol. Hij loodste LASK Linz naar het vicekampioenschap, na het onklopbare FC RB Salzburg. 'We vonden een vakman en vooral een echte teamspeler', bevestigt manager Jörg Schmadtke. 'We kozen met Glasner voor zekerheid, maar ook voor de volgende fase in onze ontwikkeling.' Daarmee verwijst de oud-goalie naar de laatste sportieve hoogconjunctuur van die Wölfe tussen 2014 en 2016. Onder coach Dieter Hecking en dankzij Kevin De Bruyne (2014/15) leidde dat tot Duitse bekerwinst en het vicekampioenschap, op tien punten achterstand van Bayern München weliswaar. Maar VfL Wolfsburg haalde toen ook de kwartfinales in de Champions League, waarin een 2-0-thuiszege door de latere winnaar Real Madrid in het eigen Santiago Bernabéu met 3-0 werd weggewist. Op het kampioenenbal had de Volkswagenclub eerder, dankzij een outstanding Julian Draxler, KAA Gent uitgeschakeld: 2-3-winst in de Ghelamco Arena en een krappe 1-0 thuis.Nu bewandelt de club echter een volledig andere weg aan de hand van Schmadtke en Glasner. Voorbij is de tijd dat André Schürrle door Klaus Allofs in februari 2015 voor 32 miljoen euro werd weggekocht bij Chelsea. Nu wordt er vooral gezocht naar direct inzetbare kwaliteit en (jonge) profs met groeimarge. De spelvreugde van Kevin Mbabu (YB Bern), João Victor (Linzer AK), Paulo Otávio (FC Ingolstadt) en duurste aankoop Xaver Schlager (RB Salzburg, 12 miljoen euro) moet ervoor zorgen dat het gebrachte attractieve voetbal meer volk naar het stadion lokt, zodat iedereen in de ban geraakt van de moedige en gedurfde speelstijl. Glasner is een coach die opvalt door zijn openheid, down-to-earthmentaliteit en correcte aanpak. Dat Admir Mehmedi over de meeste internationale ervaring beschikt, betekent bijvoorbeeld niet dat hij meer speeltijd krijgt. De Oostenrijkse trainer, die met opvallende prestaties in de Bundesliga en het bereiken van de volgende ronde in de Europa League hoopt te klimmen op de ladder, kijkt steevast naar de juiste profielen voor zijn 3-4-3-veldbezetting, waarbij tempo en veel dynamiek vooropstaan. Zo geeft Glasner nieuwe impulsen aan het team. Naast het fysieke besteedt de trainer ook veel aandacht aan het mentale aspect van zijn profs, want zijn agressieve en snelle pressingvoetbal vereist perfectionisme. 'Ons hoofddoel is een plaats bij de eerste zes en het bestendigen van Europees voetbal', beweert de Franse aanvoerder Josuha Guilavogui. 'Vorig jaar ging de focus in de 4-3-3 vooral naar balbezit; dat begon bij de doelman. Nu is ons spel veel directer, gestoeld op een stevige verdediging en een hoge pressing op de helft van de tegenstander. Wij zijn geen monsters, maar we beschikken wel over een uitzonderlijke mentaliteit. Onze spits Wout Weghorst loopt per wedstrijd gemiddeld 12,5 kilometer. Als je dat ziet, krijg je meteen zin om daarin mee te gaan.' Schmadtke wil VfL Wolfsburg graag weer op de internationale kaart zetten. 'In de Europa League moeten we kunnen overwinteren', verklaarde de manager in Kicker. Een veelzeggende uitspraak, want vanaf begin 2020 moet Xaver Schlager (21) weer speelklaar zijn. De middenvelder en motor van de ploeg wordt geroemd om zijn wedstrijdmentaliteit, leiderskwaliteiten, traptechniek en spelinzicht. Eind augustus viel hij tegen Paderborn uit met een enkelbreuk. 'Het is waanzinnig hoe goed hij met die situatie omging', looft Glasner zijn spelmaker. En Koen Casteels? De 27-jarige Rode Duivel is sinds de derde speeldag buiten strijd met een scheurtje in het kuitbeen, maar hij hervatte op 7 oktober de groepstrainingen. De doelman, nog tot 2021 onder contract, werd tussentijds goed vervangen door de Oostenrijker Pavao Pervan (31). Glasner hoopte op een terugkeer na de interlandbreak. Betekent dat dat Casteels morgen/donderdag op bezoek bij KAA Gent in de Europa League zijn plaats tussen de palen terug inneemt? 'Voor zo'n prognose is het nog veel te vroeg', luidde het vorige week voorzichtig bij de ex-KRC Genkgoalie.