Drie opeenvolgende keren wist de werkgever van Laurent Delorge en Stijn Vreven via de nooduitgang te ontsnappen aan degradatie uit de eredivisie. Maar dit seizoen moet er noodgedwongen met het ergste scenario rekening worden gehouden, want ADO Den Haag verkeert in acute nood. Het zou een ramp betekenen, nu er aan de stadsrand een nieuw stadion verrijst. In de derde stad van Nederland luiden ze de alarmklok. Iedereen beseft dat het vijf voor twaalf is. Dus telt er maar één ding : A(an) D(egradatie) O(ntsnappen).
...

Drie opeenvolgende keren wist de werkgever van Laurent Delorge en Stijn Vreven via de nooduitgang te ontsnappen aan degradatie uit de eredivisie. Maar dit seizoen moet er noodgedwongen met het ergste scenario rekening worden gehouden, want ADO Den Haag verkeert in acute nood. Het zou een ramp betekenen, nu er aan de stadsrand een nieuw stadion verrijst. In de derde stad van Nederland luiden ze de alarmklok. Iedereen beseft dat het vijf voor twaalf is. Dus telt er maar één ding : A(an) D(egradatie) O(ntsnappen). Langzamerhand breekt het angstzweet uit. Trainer Lex Schoenmaker, die in november vorig jaar Frans Adelaar opvolgde, is zich goed bewust van de precaire situatie. "Het is nu zaak om in een formatie te spelen waar iedereen zich in kan vinden", weet het boegbeeld van de club. "Het vervelende is gewoon dat we alsmaar weer met amper een goal verschil verliezen. Maar ook de competitiestart was, met acht verloren duels, natuurlijk slecht. Die achterstand loop je moeilijk in. En vervolgens krijg je dan een paar klappen om je oren met al dat keepersleed, waardoor je bent genoodzaakt om met vierde doelman Richard van Nieuwkoop een jonge knaap op te stellen." Het is altijd rumoerig bij ADO Den Haag. Na de incidenten met de fanatieke aanhang, dat op 9 november met een serieus oproer een dieptepunt kende, was er ook nog het vertrek van technisch directeur Rob Baan en het pikante (seks)filmpje met doelman Stefan Postma in de hoofdrol. Recentelijk ging Aleksander Rankovic met een doodsverklaring aan het adres van scheidsrechter Kevin Blom ook nog eens zwaar door het lint. Schoenmaker blijft echter in een goede afloop geloven. "De situatie waar we nu in verkeren, is vrij ernstig", beseft de coach. "Pas als we het niet meer in eigen hand hebben, wordt het echt precair. Vreemd is wel dat we, behalve tegen FC Twente dan, door nog niet één ploeg zijn weggespeeld. Maar dan moet je wel die resterende wedstrijden weten te winnen of punten te pakken."Ook algemeen directeur Piet van der Pol wenst niet aan een doemscenario te denken. "We hebben geen financiële problemen. Een mogelijke degradatie zal ook ons budget niet sterk beïnvloeden. Mochten we het onverhoopt niet halen, dan verandert dat niets aan onze toekomstplannen." Estland, Macedonië, Noorwegen en Zwitserland vormen de tegenstanders van Jong Oranje op weg naar het WK voor spelers onder 21, dat in 2009 in Zweden plaatsvindt. Bondscoach Foppe de Haan sprak van een goede loting. Nederland won de laatste editie, in Portugal. Helmond Sport zette afgelopen weekend oud-international Gerald Vanenburg met onmiddellijke ingang op non-actief. Een meningsverschil werd aangevoerd als reden. FC Utrecht beloonde Erik Pieters (18), een polyvalente verdediger, met een contractverlenging tot 2011. De Roemeense spelmaker Lucian Sanmartean (26), die overtuigde tijdens een stage en zonder club zat na zijn contractontbinding bij Panathinaikos, kreeg een overeenkomst tot het einde van het seizoen. Marcel Brands (44), de directeur voetbalzaken van AZ, vertelde in het laatste nummer van VI over de grenzeloze ambities van zijn club. Volgens hem stoomt de ploeg van Louis van Gaal de komende jaren Ajax en PSV voorbij. "Wij willen structureel in de Champions League gaan spelen", verwoordde hij het mooi. De Argentijn Mauro Rosales, de rechtstreekse concurrent van Tom De Mul, blijft dan toch gewoon tot het einde van het seizoen bij Ajax. River Plate, dat belangstelling toonde voor de snelle en technisch begaafde rechterflankaanvaller, kon niet voldoen aan de transfersom van twee miljoen euro. De internationale bankgaranties, die werden geëist door de Amsterdammers, ontbraken. Daarop werden de onderhandelingen afgebroken. FV