Vrijdag
...

VrijdagKnack Roeselare start zijn zoektocht naar historisch Europees goud heel vroeg in de ochtend. Voor zeven uur verzamelt de Roeselare-delegatie, vergezeld van een handvol trouwe supporters, zich aan het loket van Lot Polish Airlines in Zaventem. Zowat drie uur later maakt het vliegtuig een veilige landing in de licht besneeuwde Poolse hoofdstad Warschau. De grenscontrole zorgt voor een eerste onverwacht probleem. De Zuid-Amerikanen Marcus Venicius, niet speelgerechtigd in Europees verband, en Iván Contreras mogen zonder problemen het land in, niet zo de Canadees Steve Brinkman. De Poolse ambassade in Brussel had ploegbegeleider Filip Dekiere nochtans verzekerd dat iedereen zonder visum Polen binnen kon. Maar, zo blijkt nu, sinds enkele weken werd er voor Amerikanen - en Canadezen, want zij worden door de Poolse autoriteiten over dezelfde kam geschoren - een uitzondering gemaakt. Knack Roeselare zonder Steve Brinkman in de Final Four als gevolg van een overijverige douanebeamte ? "Als ze genoeg geld op tafel leggen, komt het wel in orde", denkt kapitein Walter Engelen. In dertien jaar Knack is de Limburger uitgegroeid tot hét boegbeeld van Roeselare. De vier vorige Final Fours van de West-Vlamingen was hij er telkens bij, Engelen weet dan ook waarover hij spreekt. "Een aantal jaren geleden maakte ik het al mee in Roemenië. Voor spelers waarvoor een visum vereist was, moest je een vignet kopen. Officieel kostte dat 5 dollar, maar als je niet minstens het dubbele neertelde, mocht je achteraan de rij aansluiten." Van geld op of onder tafel wil men in Roeselare, zeker sinds de aanstelling van het nieuwe bestuur onder voorzitter Edwin Blauwblomme, niet weten. Maar de onderhandelingen langs officiële weg, door middel van faxen van de ambassade en van de organiserende ploeg, Galaxia Czestochowa AZS, slepen behoorlijk lang aan. De technische staf maakt zich stilaan zorgen. "Om drie uur mogen we anderhalf uur in de zaal trainen. Dat tijdstip ligt al een tijdje vast", zegt Marc Walravens. De kinesist van Roeselare zit al twintig jaar in het volleybal, waaronder vijftien jaar nationale ploeg. Daarnaast stelt hij net als hij voor het BOIC doet in functie van Athene 2004, ook voor Knack het krachttrainingsschema op. Op initiatief van coach Dominique Baeyens vertrekt de groep uiteindelijk om 11u30 zonder Brinkman richting Czestochowa. Filip Dekiere blijft bij de ongelukkige Canadees om samen met hem de nodige papieren in te vullen en de nodige telefoons en faxen te plegen. Dekiere houdt het op het einde van het seizoen na eenentwintig jaar trouwe dienst met spijt in het hart voor bekeken als ploegbegeleider van Roeselare. "Ik kan er geen tijd meer voor maken." Na een uur bussen en met nog anderhalf uur voor de boeg, belt hij voorzitter Blauwblomme het verlossende bericht door : "Het visumprobleem is opgelost, we zijn op komst." Roeselare heeft de relatief snelle afhandeling mede te danken aan een telefoontje van Wlodek Lubanski. De ex-voetballer van Lokeren is een oude tennisvriend van de Knackvoorzitter en geniet in zijn geboorteland nog altijd heel veel aanzien. De busreis over de naar Poolse normen uitstekende wegen voert het gezelschap langs uitgestrekte vlaktes en dichtbegroeide bosgebieden. Een gevarieerd uitzicht, af en toe verfraaid - of verstoord, zo u wil - door goed ingeduffelde dames van lichte zeden. De spelersgroep heeft er geen oog voor; zowat allemaal zijn ze ingedommeld, dromend van Europese bekerwinst ?In Czestochowa aangekomen, krijgen de spelers goed nieuws te horen : de training kon alsnog verzet worden naar 19 uur. Ze krijgen dus rustig de tijd om wat te eten en zich te verfrissen. Of eventueel de stad even te verkennen ? "Elke meter die je zet, kan je te kort komen in de wedstrijd", meent Walter Engelen. "In sommige voorrondematchen waarin je weet dat je veruit de sterkste bent, kan je je dat al eens veroorloven. Nu is dat niet aan ons besteed, wij zijn honderd procent gefocust op het volleybal."ZaterdagVeel valt er trouwens niet te beleven in het koude Czestochowa. Hoewel de grijs-grauwe industriestad op de linkeroever van de Warta bekendstaat als een belangrijk katholieke bedevaartsoord. Jaarlijks bezoeken meer dan vijf miljoen mensen het schilderij van de Zwarte Madonna op de Jasna Gora (letterlijk : lichtheuvel). Volgens de legende zou de evangelist Lucas het schilderij gemaakt hebben op een doek dat oorspronkelijk deel uitmaakte van Jezus' huis in Nazareth. Hoe dan ook, het beeld van tientallen bedevaarders die, al dan niet op hun knieën, het schilderij aanbidden is pakkend. Zover willen de zowat 40 meegereisde Knacksupporters niet gaan, maar een kaars branden voor het succes van hun ploeg kan allicht geen kwaad. Gisteren hadden ze de eerste training van Roeselare in de Hala Polonia bijgewoond en niet alle spelers maakten daarop een even scherpe indruk. Begrijpelijk, maar niet verontrustend voor Dominique Baeyens. "Iedereen moest toch wat wennen aan de zaal en ook de vermoeidheid na een lange dag zat nog in de benen." Wat de trainer zichtbaar wel een pak vervelender vond, was het oponthoud na de anderhalf uur durende avondtraining. Op vijfhonderd meter van het hotel werd de bus om een niet onmiddellijk duidelijke reden tegengehouden door een Poolse politie-agent. Na twintig minuten mocht de chauffeur nog altijd niet vertrekken, waarna maar beslist werd om het laatste stukje te voet af te werken. De snijdende wind op hun bezwete lichamen zal de spelers allicht geen deugd gedaan hebben. "Alsof ze hier in Polen een complot beramen tegen Roeselare", merkt een bestuurslid lachend op.Vandaag neemt Knack Roeselare het in de halve finale op tegen thuisploeg Galaxia Czestochowa AZS. De dag begint met een analyse van de tegenstander. Eerder op de week had Dominique Baeyens zijn spelers al de volledige poulewedstrijd tegen Piet Zoomers/Dynamo uit Apeldoorn getoond; een wedstrijd die de Polen met 3-0 hadden gewonnen. Vanmorgen krijgen Miguel Falasca en co een meer specifiek beeld voorgeschoteld van Czestochowa. De videomontage zet alle wedstrijdfases per speler op een rijtje. "Daaruit blijkt dat Czestochowa voor heel wat opslagdruk kan zorgen", zegt Walter Engelen. "Die nummer 13 ( Tomass Kalnins, nvdr), bijvoorbeeld, kan er een serieuze lel op geven. Maar ja, op basis van één match kan je moeilijk een oordeel vellen. Een volleybalwedstrijd voorbereiden is een beetje zoals schaken : jij denkt een zet uit, maar de tegenpartij stelt zich daar op in en verzint een tegenzet. En daar zijn heel wat varianten op te vinden." Zo hadden we het nog niet bekeken. Tussen twaalf en één wordt er een laatste keer getraind. De foutenlast ligt in elk geval een stuk lager dan gisteren, een goed voorteken ? Engelen : "Wij staan straks onder grote druk, want op papier zijn we favoriet, maar de druk ligt, denk ik, nog hoger bij Czestochowa, dat voor eigen publiek ook móet winnen." De rest van de namiddag wordt er hoofdzakelijk gerust en krijgen diegenen die dat willen een massage.Anderhalf uur voor de wedstrijd, die geprogrammeerd staat om acht uur, vertrekt de spelersbus naar de sporthal. Daar wordt op dat moment, onder het oog van Baeyens en zijn assistent Bart Hungenaart, al volop strijd geleverd voor een plaats in de finale door de twee andere Final Fourdeelnemers. Lokomotiv Kharkiv weet zich tegen SC Espinho gesteund door wat landgenoten die in een hoekje van de zaal een hels kabaal maken. Het inspireert de Oekraïners tot deelwinst in de eerste set. In de twee volgende laat de Portugese titelverdediger in de Top Teams Cup zijn ware gelaat zien. Dankzij een uitmuntende verdediging en een verbeten vechtlust loopt Espinho 2-1 uit. De vierde set laat het zich nog ontglippen, maar na 15-10 in de tiebreak kwalificeert het team van coach Prata Carlos zich als eerste voor de finale van morgen. De andere halve finale begint met een minuut stilte. Eerder deze week overleed de vader van thuispasseur Grzegorz Wagner, zelf ooit uitgeroepen tot beste spelverdeler ter wereld en met zijn land winnaar van de olympische titel in 1976. Een andere grote Poolse spelverdeler uit het verleden, Stanislaw Gosciniak, is ondertussen assistent-coach bij Czestochowa. Gosciniak was ooit bondscoach van België gedurende welgeteld drie dagen, periode waarin hij bereid gevonden werd het nationale team te coachen tijdens het toernooi van de Witte Molen. Roeselare krijgt meteen te maken met het sterkste wapen van Czestochowa : ruim 2000 uitzinnige fans zorgen voor een massa decibels. Een sfeer ongekend in België. Het luidruchtige awoerdgeroep bij elke Roeselaarse baltoets brengt de West-Vlamingen niet uit evenwicht. Een collectief sterke prestatie met Albert Cristina en vooral Guillermo Falasca als uitblinkers brengt Knack dicht bij de volleybalhemel. Met 3-1-winst omzeilt het alvast de vooraf als moeilijkst ingeschatte klip. "Dit Roeselare is te sterk voor ons, heeft meer power ook dan wij", geeft Gosciniak na de wedstrijd ootmoedig toe. Of hij weet dat België op zoek is naar een nieuwe bondscoach ? "Nee, dat wist ik niet. ( Lachend) Maar misschien kan ik me nog wel eens drie dagen vrijmaken." ZondagBij de dit seizoen fel geplaagde coach van Roeselare deed de zege gisteren merkbaar deugd. De vele ups en downs, de blessurelast, de last minute zoektocht naar een nieuwe receptiespeler : het bezorgde Dominique Baeyens al heel wat kopzorgen. Vandaag kunnen die allemaal vergeten zijn, áls Roeselare wint van Espinho. Ook de altijd nuchtere Baeyens krijgt er wellicht de kriebels van in de buik, hoewel hij als coach al aan zijn vijfde Final Four toe is - niemand deed ooit beter in België. "Hoe je het ook draait of keert, een Europese finaleronde valt met niets in het clubvolleybal te vergelijken. Het blijft iets speciaals : de sfeer, de media-aandacht, noem maar op. Zeker mochten we hem voor het eerst kunnen winnen, maar zo ver zijn we nog niet." De wedstrijd tegen Czestochowa heeft de trainer nochtans vertrouwen gegeven. "We hebben nooit de controle uit handen gegeven. Het kwam erop aan het hoofd niet te verliezen in de gegeven omstandigheden. Anders krijg je een actie-reactie effect, waarbij het publiek de tegenstander nog meer vooruitstuwt en je zelf steeds meer het noorden kwijtraakt. We hadden ons op een dergelijke ambiance ingesteld; ik had de spelers erop gewezen dat ze zich niet mochten laten intimideren. Ook de anders snel ontvlambare en temperamentvolle jongens hielden zich deze keer in."Ook tactisch zat het heel goed in elkaar bij Roeselare. Baeyens : "Ondanks hun lengte centraal - Nowak meet 2m15, de andere middenman is ook een dubbele meter - had ik gevraagd om vaak door het midden te gaan. We moesten vooral snel spelen. Gemakkelijker gezegd dan gedaan, maar het is ons gelukt. We zijn al verscheidene maanden aan het trainen om ons blokkerend te verbeteren. De laatste weken, met de matchen tegen Antwerpen, Lennik en gisteren Czestochowa, kwam dat er eindelijk uit." Voor de lichte middagtraining wacht andermaal een videomontage, ditmaal van Espinho-Kharkiv. Om die in elkaar te steken en een eerste keer te bestuderen, hebben Bart Hungenaert en Dominique Baeyens tot in de vroege uurtjes gewerkt. "Bij verlies in de halve finale zouden we dat ook gedaan hebben, maar met veel minder plezier. Je opladen voor een wedstrijd om het brons is niet altijd even gemakkelijk."Straks gaat het om meer. Knack Roeselare kan als eerste Belgische ploeg een Europese beker winnen. En ook al gaat het om de minst sterk bezette - zonder Italiaanse, Griekse of Franse teams - het blijft een unieke prestatie.De Portugezen lieten de Roeselarecoach geen overweldigende indruk. "Ik vind Castello da Maia, dat we in de eerste ronde uitschakelden, beter volleyballen. Halen we hetzelfde niveau van de halve finale, dan winnen we de Top Teams Cup. Het oogt allemaal heel spectaculair wat Espinho doet, maar anderzijds ook bijzonder ongestructureerd. Spelverdeler Miguel Maia heeft een zware service, blokt voor zijn lengte (1m82) meer dan behoorlijk, maar wil af en toe wel eens al te veel het spel naar zich toe trekken. De grootste troef van Espinho is misschien wel dat ze enorm veel ballen terugbrengen, wat soms ook frustrerend kan werken. Aanvallend komen ze minder sterk voor de dag. De Braziliaanse opposite Sandro haalt te weinig kracht uit zijn schouder. Hij scoorde veel tegen Kharkiv, maar heel vaak via een block-out. In principe mag Sandro tegen ons bij wijze van spreken geen enkele bal tegen de grond krijgen." Voor aanvang van de wedstrijd probeert Espinho het Poolse publiek in te palmen met een charme-offensief : gul delen ze bloemen uit in de zaal. Bij Roeselare valt de spanning op de gezichten af te lezen. De onberekenbare Portugezen beginnen het best aan de partij, pas bij 20-19 komt Knack voor het eerst op voorsprong. Na twee matige en gelijkopgaande sets overwint Roeselare de zenuwen. Vier keer al haalde Knack Roeselare de Final Four, net als Dominique Baeyens en Walter Engelen. De vijfde maal gaan ze met de beker naar huis."We waren naar hier gekomen om de beker te pakken", besluit Baeyens. "Daarvoor moesten we in eerste instantie voorbij Czestochowa, op papier de sterkste opponent. Toen we daarin slaagden, had ik er een goed oog in. Ik was niet bang voor onderschatting of concentratieverlies, in een Europese finale mag en kan dat niet. De enige factor die ik een beetje vreesde, was de druk, het feit dat we absoluut móesten winnen. Maar het is ons gelukt. Dit is fantastisch !"door Roel Van den broeck,"Een Final Four valt met niets te vergelijken. Het blijft iets speciaals." (Dominique Baeyens)