Het levensverhaal van Vincent Kompany had net zo goed High Fidelity kunnen heten, zoals de film van Stephen Frears naar het boek van Nick Hornby. Kompany zelf mag dan wel zowat het symbool zijn van het gemondialiseerde voetbal - waarvan Manchester City misschien wel het beste voorbeeld is - zijn familie en vrienden komen stuk voor stuk uit de Belgische hoofdstad. Bij Kompany is er sprake van een zeker broederlijk protectionisme. Vriendschap voor het leven heeft bepaald geen holle betekenis voor Vincent. Het zijn nog steeds de vrienden van tien, vijftien en zelfs twintig jaar geleden die vandaag de inner circle van Kompany uitmaken. Dan hebben we het uiteraard over de familie met vader Pierre, broer François en zus Christelle, maar ook over de jongens uit de buurt, met als meest trouwe der getrouwen Rodyse Munienge en jeugdcoach Albert Martens. Net zoals voormalige ploegmaats van op Neerpede AnthonyVandenBorre, FloribertNgalula, TrésorDiowo, MichaelLacroix, PeléMboyo en VadisOdjidja. Ook ex-ploegmakkers Christian Wilhelmsson en Goran Lovre behoren nog tot die inner circle. En dan vergeten we nog de vrienden uit de middelbare school zoals Anne-Charlotte Mauroy - die tot voor kort nog een tijdlang Kompany's persoonlijke assistente was - en zijn eerste spelersmakelaar, JacquesLichtenstein. Veelzeggend, toch?
...

Het levensverhaal van Vincent Kompany had net zo goed High Fidelity kunnen heten, zoals de film van Stephen Frears naar het boek van Nick Hornby. Kompany zelf mag dan wel zowat het symbool zijn van het gemondialiseerde voetbal - waarvan Manchester City misschien wel het beste voorbeeld is - zijn familie en vrienden komen stuk voor stuk uit de Belgische hoofdstad. Bij Kompany is er sprake van een zeker broederlijk protectionisme. Vriendschap voor het leven heeft bepaald geen holle betekenis voor Vincent. Het zijn nog steeds de vrienden van tien, vijftien en zelfs twintig jaar geleden die vandaag de inner circle van Kompany uitmaken. Dan hebben we het uiteraard over de familie met vader Pierre, broer François en zus Christelle, maar ook over de jongens uit de buurt, met als meest trouwe der getrouwen Rodyse Munienge en jeugdcoach Albert Martens. Net zoals voormalige ploegmaats van op Neerpede AnthonyVandenBorre, FloribertNgalula, TrésorDiowo, MichaelLacroix, PeléMboyo en VadisOdjidja. Ook ex-ploegmakkers Christian Wilhelmsson en Goran Lovre behoren nog tot die inner circle. En dan vergeten we nog de vrienden uit de middelbare school zoals Anne-Charlotte Mauroy - die tot voor kort nog een tijdlang Kompany's persoonlijke assistente was - en zijn eerste spelersmakelaar, JacquesLichtenstein. Veelzeggend, toch? "Ondanks mijn succes van de voorbije maanden heb ik nog steeds dezelfde vrienden en sta ik nog steeds op dezelfde manier in het leven. Mijn vrienden weten dat als ik ooit wegga, dat niet zal zijn omdat ik me beter voel dan zij." Die quote dateert al uit 2003 en komt uit een interview dat Kompany gaf aan La Dernière Heure, enkele maanden na zijn fenomenale debuut in de Belgische eerste klasse. Vince poseert voor de foto met een loshangende jas van Lacoste voor de basiliek van Koekelberg. Vandaag de dag draagt Kompany zijn naam met trots. De aanvoerder van de Rode Duivels en Manchester City groeide uit tot een van de beste verdedigers ter wereld en heeft niet gewacht tot de nadagen van zijn carrière om die naam te gelde te maken met Bonka Circus (een productiehuis en managementbureau), BX Brussels (een voetbalclub), Good Kompany (een sportcafé), SOS Kinderdorpen en Elite Limousines VIP Protection Services (luxevervoer). De communicatiewereld, de sportwereld, een goed doel of de entertainmentsector, het maakt allemaal deel uit van de wondere wereld van Vincent Kompany. En dat zou nog maar het topje van de ijsberg zijn... Anno 2014 begeeft de superster die Kompany ondertussen al enkele jaren is, zich op plaatsen die chiquer zijn dan de Koekelbergse basiliek en is de Lacostejas vervangen door maatpakken van bekende couturiers. Joselyne Faselle, zijn moeder die in 2007 overleed: "Ik geloof Vincent op zijn woord als hij zegt dat hij niet zal beginnen te zweven. Maar of hij dat nu wil of niet, hij zal de komende maanden en jaren in een wereldje belanden dat danig verschilt van de Brusselse Noordwijk. En daar bedoel ik niets mee, maar voetbal en high society gaan hand in hand. Zonder het voetbal had Christian Karembeu zijn Adriana ook nooit leren kennen..." En toch heeft Vincent niemand uit zijn leven geweerd. Zeker zijn beste vriend Rodyse Munienge niet, met wie hij samen opgroeide in de Brusselse Helihavenwijk, de wijk tussen het kanaal, het Noordstation en de torens van het World Trade Center. "Onze kindertijd in de Brusselse Noordwijk was misschien niet de vrolijkste periode van ons leven, maar het is wel belangrijk dat we die daar hebben doorgemaakt. We hadden niet veel, dus dromen van het nieuwste paar Air Maxen was er niet bij. Een heel aantal van onze toenmalige makkers heeft een andere levensloop gekend, sommigen zijn zelfs al overleden. Dat wij uit de problemen zijn gebleven, hebben we aan onze families te danken én aan de sport. Als je school moet combineren met voetballen, heb je geen tijd meer om buiten wat rond te hangen. Al wat telde was school, voetbal, voetbal en nog eens voetbal. Het gebouw waar we in woonden, gaf uit op het plein waar we altijd samen speelden. Wanneer we dat park verlieten, was het voor ons niet langer mogelijk om de eindjes aan elkaar te knopen. Mijn moeder werkte in een ziekenhuis en ze voedde zowel mij als mijn twee broers en zussen alleen op. We zijn er allemaal goed uitgekomen, al was het bij mij dan op de Congolese manier. (lacht) Bij Vincent thuis werden de zaken beter beheerd en was alles altijd mooi op orde. Zijn vader zit in de politiek en ook zijn moeder was een geëngageerd persoon, wat maakte dat hij in een zeer verrijkende en gevarieerde context werd grootgebracht. Hij had een heel breed interesseveld. Dat is vandaag nog steeds het geval." Rodyse en Vincent leerden elkaar kennen toen ze een paar videospelletjes uitwisselden en Rodyse is zijn boezemvriend sindsdien niet meer uit het oog verloren. Als hoofd van de beveiligingsfirma Protection Rapprochée UK volgde Big Rod zijn jeugdvriend over de hele wereld. Van Afrika over Azië tot Hamburg en Manchester, waar ze een appartement deelden toen Vincent bij respectievelijk Hamburger SV en Manchester City speelde. "We zijn niet langer gewoon twee jeugdvrienden die elkaar nog steeds zien. Neen, ik maak ondertussen deel uit van de familie Kompany. Zijn vrouw Carla noemt mij trouwens hun derde kind. (lacht) Al sinds we klein zijn, zijn we samen. Als je een van ons tweeën ziet, kun je ervan op aan dat ook de tweede in de buurt is. Men noemde me overigens meestal 'manager' omdat ik er niet bepaald als een voetballer uitzie. (lacht) Als we tijdens de vakantie terugkeren naar onze oude wijk staat niemand ervan versteld dat we nog steeds samen zijn. We gaan soms zelfs nog eens een balletje trappen in het park." Ook Trésor Diowo is nog steeds bevriend met Vinnie, Vince, Vincenzo of - een van Kompany's andere bijnamen - Boulbi (naar de rapper Booba). "Vincent zal je vertellen dat ik de koning van de 'bruggetjes' ben, want ik heb hem meermaals door de benen gespeeld", lacht Trésor. Diowo belandde na passages bij de jeugd van Anderlecht, de A-kern van Tubize en White Star uiteindelijk bij BX Brussels, de club die zijn maatje uit de grond stampte. "Ik ken Vincent sinds mijn zevende. Ik mocht altijd met zijn vader meerijden naar de trainingen in Neerpede. Als je elkaar al meer dan twintig jaar kent, heb je een band die de gewone vriendschap overstijgt. Ik ben als een broer voor Vincent. Ik was getuige op zijn trouw, we gaan geregeld samen op vakantie en ik ben ook goed bevriend met zijn jongere broer François. Het geld en de roem hebben hem ongetwijfeld nieuwe 'vrienden' opgeleverd. Als we een keer uitgingen, werd hij binnen de kortste keren omsingeld door zogezegde vrienden. Ik was degene die hem op zulke momenten aanmaande om zijn hoofd bij de zaak te houden. Vincent weet dat hij op zijn echte vrienden kan rekenen om hem de waarheid te vertellen. Als ik zou zien dat hij naast zijn schoenen begint te lopen, zal ik niet aarzelen om hem op zijn plaats te zetten - Vincent Kompany of niet. En als hij de vedette zou willen uithangen en zich CristianoRonaldo of de koningin van Engeland zou wanen, is hij bij mij aan het verkeerde adres. Ik zeg de zaken zoals ze zijn - zo ben ik nu eenmaal - en dat is exact wat Vincent zo apprecieert. Het spreekt voor zich dat ik hem wel heb zien evolueren - als je status verandert, is het onvermijdelijk dat ook je gewoonten veranderen - maar dat heeft onze relatie niet beïnvloed. Ik zie Vincent niet als mijn voorzitter of als de grote Kompany, maar wel als mijn broer." "Het verbaast me niet dat Vincent nog steeds dezelfde vrienden heeft als vroeger. Een grenzeloos vertrouwen hebben in de mensen rondom jou is net de basis van een goeie vriendschap", vervolgt Junior Ngalula, de voormalige speler van Anderlecht, Standard en Mons, die zijn voetbalcarrière voortijdig heeft moeten afbreken wegens blessurelast. Sinds hij werd aangesteld als technisch directeur van BX Brussels heeft ook Junior Ngalula de vier jaar oudere Mister Kompany als voorzitter. "Vincent is altijd al een echte liefhebber geweest. Alles wat hij doet, doet hij met volle overgave. Dat is al zo van toen ik als kind naar hem ging kijken toen hij samen speelde met mijn broer Floribert bij Anderlecht." Ook Floribert Ngalula maakt deel uit van de inner circle van Vincent Kompany. De vriend van Gerard Piqué - de twee leerden elkaar kennen bij de jeugd van Manchester United - zag zijn carrière net zoals die van zijn jongere broer vroegtijdig afgebroken door blessureleed. Nadat hij een deel van de wereld (Verenigde Staten, Denemarken en Finland) zag als profvoetballer, streek ook Flo neer bij de club van zijn goede vriend, als speler en assistent-coach. "Een jaar voor de lancering van BX Brussels werden de zaken duidelijk. Vincent wilde een club uit de grond stampen waar de Brusselse jongeren terechtkonden. De kiem van het idee ontstond al toen ik in het seizoen 2010/11 nog bij OH Leuven speelde. Hij wilde me er maar wat graag bij. Hij zakte zelfs af naar Hamburg - waar mijn vrouw woont - om mij te overtuigen. Het spreekt voor zich dat hij niet wou dat de club zou degraderen, maar het behoud was niet de grootste prioriteit. Vincent is heel blij met wat we dit seizoen al op poten hebben kunnen zetten voor de jongeren - iets waar ik me vanaf volgend seizoen ook mee zal gaan bezighouden." "Vinnie en ik kennen elkaar van op Neerpede, sinds we twaalf zijn", vervolgt Flo. "Hij is ondanks zijn bekendheid dezelfde persoon gebleven. Ik besef alleen maar wie hij is wanneer we samen over straat lopen. Toch is die bekendheid allesbehalve wat ik onthoud van hem. Vincent heeft me vaak geholpen tijdens mijn carrière. En dan vooral toen hij me aanraadde om naar Hamburg te komen zodat ik mijn zoveelste blessure - dit keer aan mijn buitenste meniscus - daar kon laten behandelen. Ik heb toen drie maanden bij hem gewoond en in diezelfde periode heb ik mijn huidige vrouw leren kennen, die in Hamburg als kinesiste werkte. Vincent heeft een goede inborst. Het is onmogelijk om hem het woord 'onmogelijk' te laten uitspreken. Hij is een van de weinigen met wie ik over mijn blessures kon praten. Hij wist altijd wat hij moest zeggen om me opnieuw te motiveren. Als ik met hem had gepraat, voelde ik me steeds beter. Hij gaf me altijd het gevoel dat hij meer vertrouwen in mij had dan ik had in mezelf. "Hij mag dan wel serieus overkomen, Vincent kan zich ook geweldig amuseren. Ik herinner me nog hoe we in Hamburg aan de vooravond van een voorbereidingswedstrijd tegen Juventus een potje voetbal in Vincents woonkamer speelden. Aangezien we allebei een hekel hebben aan verliezen, gingen we door tot één uur 's nachts, terwijl we al om acht uur begonnen waren. De volgende dag speelde hij zijn wedstrijd alsof er niets gebeurd was. "Intussen zijn we allebei volwassen geworden, zijn we op ongeveer hetzelfde moment vader geworden en dus praten we allang niet meer alleen over voetbal of andere gekkigheden. Onze vriendschap valt trouwens niet onder woorden te brengen." Toch was niet alles altijd rozengeur en maneschijn weet Rodyse. "Het overlijden van zijn moeder, in november 2007, heeft hem echt getekend. Dat is tot op vandaag de moeilijkste periode uit zijn leven geweest. Temeer omdat zijn toenmalige club, Hamburger SV, hem in die periode allesbehalve gesteund heeft. Vincent toont weinig of niets als het niet goed met hem gaat, maar als je hem kent zoals ik hem ken, kun je het wel aan hem zien. Hij kon in die periode rekenen op mij, op Flo en op Vadis Odjidja. Hij had toen echt wel nood aan steun en aan mensen die hem even op andere gedachten konden brengen. Vincent praat overigens sowieso niet graag over voetbal als hij niet aan het werk is." "Elk jaar nodigt hij zijn beste vrienden uit om samen op vakantie te gaan. Een vakantie die hij betaalt", vertelt Trésor Diowo. "Dat is in zekere zin logisch, want de plaatsen die toegankelijk zijn voor hem, zijn dat misschien niet voor zijn vrienden. Ik hoop in ieder geval dat ik ook niet zal hoeven te betalen voor de kip die hij in zijn nieuwe bar zal serveren", besluit Diowo al lachend. DOOR THOMAS BRICMONT - BEELD: BELGAIMAGE"Ik besef alleen maar wie hij is als we samen over straat lopen." Floribert Ngalula "Het verbaast me niet dat Vincent nog dezelfde vrienden heeft als vroeger." Trésor Diowo