De Portugese coach Leonardo Jardim ondervindt tegenwoordig veel moeite om AS Monaco weer op de rails te krijgen. Het aantal sterspelers in het prinsdom neemt schrikwekkend af, zeker nu ook Radamel Falcao (33), ondanks een verbintenis voor nog een jaar, uitkijkt naar een nieuwe uitdaging. De aanvoerder van vorig seizoen weet wel dat Cesc Fàbregas met zijn echtgenote Daniella Seman nog voor het nodige glitter-en-glamourgehalte zorgt, waarmee de 32-jarige Spaanse middenvelder ongetwijfeld kan pronken in het Grimaldi Forum. Daar verzamelt morgen (donderdag) de top van het Europese voetbal voor de loting van de groepsfase in de Champions League en (op vrijdagmiddag) de Europa League. Ook verschillende individuele prijzen worden er uitgereikt.

Alle drie de kandidaat-winnaars kunnen terugblikken op een sterk seizoen.

Prestige

Midden augustus maakte de Europese voetbalbond, na een eerdere eerste stemronde, de shortlist bekend van de drie genomineerden voor de trofee van de UEFA's Men's Player of The Year Award. Een trofee met veel prestige, want de keuze wordt gemaakt door 80 trainers en 55 journalisten uit de bij de UEFA aangesloten landen. Zij worden geselecteerd door de ESM, de European Sports Media. Voor België is die eer al sinds de editie van 2010/11 weggelegd voor Sport/Voetbalmagazine. Belangrijk daarbij is dat de trainers niet mogen stemmen voor een prof uit hun eigen club.

Drie topspelers komen nog in aanmerking voor de prijs, die in 1956 door France Football officieel boven de doopvont werd gehouden, om vanuit Europa wereldwijd weerklank te krijgen. In alfabetische volgorde: Lionel Messi (Barcelona), Cristiano Ronaldo (Juventus) en Virgil van Dijk (Liverpool). De rest van de top tien kennen we ondertussen: Alisson Becker (Liverpool, 57 punten), Sadio Mané (Liverpool, 51), Mohamed Salah (Liverpool, 49), Eden Hazard (Chelsea, nu Real Madrid, 38), Matthijs de Ligt (Ajax, nu Juventus, 27), Frenkie de Jong (Ajax, nu Barcelona, 27) en Raheem Sterling (Manchester City, 12) slaagden er niet in om een podiumplek te versieren.

Alle kandidaat-winnaars kunnen terugblikken op een sterk seizoen. Messi werd topschutter op de laatste editie van het kampioenenbal (12 goals), won de Europese Gouden Schoen (dankzij 36 treffers in de Primera División) en veroverde zijn tiende Spaanse titel met Barça. In totaal was de Argentijn goed voor 51 doelpunten en 22 assists in 50 duels, over alle competities heen. Ronaldo was met de Portugese nationale ploeg de sterkste in de UEFA Nations League en haalde via zijn 21 goals met Juventus een eerste titel in de Serie A. Maar de grote outsider wordt Oranjeaanvoerder Virgil van Dijk, die met de Reds het kampioenenbal won en zich bij het sterrenelftal van Jürgen Klopp opwierp tot dé defensieve sterkhouder.

Clubonderonsje

Bij de vrouwen wordt het uiteindelijk een clubonderonsje tussen drie speelsters van Olympique Lyon, dat in de Champions League met 4-1 afstand nam van Barcelona. De Engelse Lucy Bronze (27), de Noorse Ada Hegerberg (24) en de Franse Amandine Henry (29) strijden om de eer. Zij gaan Vivianne Miedema (Arsenal, 31 punten), Ellen White (Birmingham City, 22), Pernille Harder (Wolfsburg, 21), Dzsenifer Marozsán (Lyon, 12), Caroline Graham Hansen (Wolfsburg, 10), Lieke Martens (FC Barcelona, 9) en Wendie Renard (Lyon, 9) vooraf.

Om de eigen clubcompetities nog wat meer in de kijker te plaatsen worden bij de lotingsceremonie ook aparte awards toegekend. Vorig jaar gingen alle prijzen naar spelers van toenmalig CL-winnaar Real Madrid: Keylor Navas (beste doelman), Sergio Ramos (beste verdediger), Luka Modric (beste middenvelder) en Cristiano Ronaldo (beste aanvaller). De trainers van de 32 CL-deelnemers en de 55 ESM-journalisten stemmen nu op volgende kandidaten: Becker, Lloris (Tottenham) en Ter Stegen (Barcelona) als keepers; De Ligt, Van Dijk & Alexander-Arnold (Liverpool) als verdedigers; De Jong, Eriksen (Tottenham) en Henderson (Liverpool) als middenvelders en Mané, Messi en Ronaldo als spitsen.

Galáctico Eden Hazard wordt op vrijdag, ter gelegenheid van de lotingsceremonie voor de groepsfase van de Europa League, in Monaco verwacht, want de Rode Duivel kan ook nog worden gehuldigd als Speler van het Seizoen in de EL-editie van het seizoen 2018/19. De 28-jarige international, die in de finale twee keer scoorde tegen Arsenal, moet rekenen op een stem van de trainers van de 48 teams die toen in de poules zaten en de 55 journalisten. Maar met Olivier Giroud (32, Chelsea) en Luka Jovic (21, toen bij revelatie en halvefinalist Eintracht Frankfurt, nu bij Real Madrid) krijgt onze landgenoot te duchten concurrenten.

De mondaine stadstaat Monaco aan de Azurenkust staat sowieso garant voor luxe en klasse. Met de plejade aan sterren die straks het Grimaldi Forum binnen en buiten wandelen, kunnen jonge en oude voetbalfans zich alvast opwarmen voor leuke selfies of authentieke handtekeningen met een aantal huidige wereldtoppers of ex-vedetten.

Erelijst

2010/11

Lionel Messi (FC Barcelona)

2011/12

Andrés Iniesta (FC Barcelona)

2012/13

Franck Ribéry (Bayern München)

Nadine Angerer (1. FFC Frankfurt)

2013/14

Cristiano Ronaldo (Real Madrid)

Nadine Kessler (VfL Wolfsburg)

2014/15

Lionel Messi (FC Barcelona)

Célia Sasic (1. FFC Frankfurt)

2015/16

Cristiano Ronaldo (Real Madrid)

Ada Hegerberg (Olympique Lyon)

2016/17

Cristiano Ronaldo (Real Madrid)

Lieke Martens (FC Barcelona)

2017/18

Luka Modric (Real Madrid)

Pernille Harder (VfL Wolfsburg)

De Portugese coach Leonardo Jardim ondervindt tegenwoordig veel moeite om AS Monaco weer op de rails te krijgen. Het aantal sterspelers in het prinsdom neemt schrikwekkend af, zeker nu ook Radamel Falcao (33), ondanks een verbintenis voor nog een jaar, uitkijkt naar een nieuwe uitdaging. De aanvoerder van vorig seizoen weet wel dat Cesc Fàbregas met zijn echtgenote Daniella Seman nog voor het nodige glitter-en-glamourgehalte zorgt, waarmee de 32-jarige Spaanse middenvelder ongetwijfeld kan pronken in het Grimaldi Forum. Daar verzamelt morgen (donderdag) de top van het Europese voetbal voor de loting van de groepsfase in de Champions League en (op vrijdagmiddag) de Europa League. Ook verschillende individuele prijzen worden er uitgereikt. PrestigeMidden augustus maakte de Europese voetbalbond, na een eerdere eerste stemronde, de shortlist bekend van de drie genomineerden voor de trofee van de UEFA's Men's Player of The Year Award. Een trofee met veel prestige, want de keuze wordt gemaakt door 80 trainers en 55 journalisten uit de bij de UEFA aangesloten landen. Zij worden geselecteerd door de ESM, de European Sports Media. Voor België is die eer al sinds de editie van 2010/11 weggelegd voor Sport/Voetbalmagazine. Belangrijk daarbij is dat de trainers niet mogen stemmen voor een prof uit hun eigen club. Drie topspelers komen nog in aanmerking voor de prijs, die in 1956 door France Football officieel boven de doopvont werd gehouden, om vanuit Europa wereldwijd weerklank te krijgen. In alfabetische volgorde: Lionel Messi (Barcelona), Cristiano Ronaldo (Juventus) en Virgil van Dijk (Liverpool). De rest van de top tien kennen we ondertussen: Alisson Becker (Liverpool, 57 punten), Sadio Mané (Liverpool, 51), Mohamed Salah (Liverpool, 49), Eden Hazard (Chelsea, nu Real Madrid, 38), Matthijs de Ligt (Ajax, nu Juventus, 27), Frenkie de Jong (Ajax, nu Barcelona, 27) en Raheem Sterling (Manchester City, 12) slaagden er niet in om een podiumplek te versieren. Alle kandidaat-winnaars kunnen terugblikken op een sterk seizoen. Messi werd topschutter op de laatste editie van het kampioenenbal (12 goals), won de Europese Gouden Schoen (dankzij 36 treffers in de Primera División) en veroverde zijn tiende Spaanse titel met Barça. In totaal was de Argentijn goed voor 51 doelpunten en 22 assists in 50 duels, over alle competities heen. Ronaldo was met de Portugese nationale ploeg de sterkste in de UEFA Nations League en haalde via zijn 21 goals met Juventus een eerste titel in de Serie A. Maar de grote outsider wordt Oranjeaanvoerder Virgil van Dijk, die met de Reds het kampioenenbal won en zich bij het sterrenelftal van Jürgen Klopp opwierp tot dé defensieve sterkhouder.ClubonderonsjeBij de vrouwen wordt het uiteindelijk een clubonderonsje tussen drie speelsters van Olympique Lyon, dat in de Champions League met 4-1 afstand nam van Barcelona. De Engelse Lucy Bronze (27), de Noorse Ada Hegerberg (24) en de Franse Amandine Henry (29) strijden om de eer. Zij gaan Vivianne Miedema (Arsenal, 31 punten), Ellen White (Birmingham City, 22), Pernille Harder (Wolfsburg, 21), Dzsenifer Marozsán (Lyon, 12), Caroline Graham Hansen (Wolfsburg, 10), Lieke Martens (FC Barcelona, 9) en Wendie Renard (Lyon, 9) vooraf. Om de eigen clubcompetities nog wat meer in de kijker te plaatsen worden bij de lotingsceremonie ook aparte awards toegekend. Vorig jaar gingen alle prijzen naar spelers van toenmalig CL-winnaar Real Madrid: Keylor Navas (beste doelman), Sergio Ramos (beste verdediger), Luka Modric (beste middenvelder) en Cristiano Ronaldo (beste aanvaller). De trainers van de 32 CL-deelnemers en de 55 ESM-journalisten stemmen nu op volgende kandidaten: Becker, Lloris (Tottenham) en Ter Stegen (Barcelona) als keepers; De Ligt, Van Dijk & Alexander-Arnold (Liverpool) als verdedigers; De Jong, Eriksen (Tottenham) en Henderson (Liverpool) als middenvelders en Mané, Messi en Ronaldo als spitsen. Galáctico Eden Hazard wordt op vrijdag, ter gelegenheid van de lotingsceremonie voor de groepsfase van de Europa League, in Monaco verwacht, want de Rode Duivel kan ook nog worden gehuldigd als Speler van het Seizoen in de EL-editie van het seizoen 2018/19. De 28-jarige international, die in de finale twee keer scoorde tegen Arsenal, moet rekenen op een stem van de trainers van de 48 teams die toen in de poules zaten en de 55 journalisten. Maar met Olivier Giroud (32, Chelsea) en Luka Jovic (21, toen bij revelatie en halvefinalist Eintracht Frankfurt, nu bij Real Madrid) krijgt onze landgenoot te duchten concurrenten. De mondaine stadstaat Monaco aan de Azurenkust staat sowieso garant voor luxe en klasse. Met de plejade aan sterren die straks het Grimaldi Forum binnen en buiten wandelen, kunnen jonge en oude voetbalfans zich alvast opwarmen voor leuke selfies of authentieke handtekeningen met een aantal huidige wereldtoppers of ex-vedetten.