1 Ben je intussen al afgekickt van vier jaar Rode Duivelsmanie?

'Ja. Ik voel mij heel goed en wacht thuis bij de familie in de bossen van het mooie Lembeke rustig af wat er zich voor mij aanbiedt. Al wil ik zo snel mogelijk weer aan de slag. Het liefst samen met Marc Wilmots, omdat we de voorbije jaren uitstekend samenwerkten en iets moois neerzetten.'
...

'Ja. Ik voel mij heel goed en wacht thuis bij de familie in de bossen van het mooie Lembeke rustig af wat er zich voor mij aanbiedt. Al wil ik zo snel mogelijk weer aan de slag. Het liefst samen met Marc Wilmots, omdat we de voorbije jaren uitstekend samenwerkten en iets moois neerzetten.' 'Verbitterd zal ik nooit zijn. Toen de bondscoach ontslagen werd, wist ik dat ook ik al voor negentig procent ontslagen was. Iedereen die dicht bij hem stond, moest weg. Het was logisch, want zo gaat dat met trainers. En kritiek mag er van mij gerust zijn. Zolang het maar op een fatsoenlijke manier gebeurt en niet onbeschoft wordt. Wat ik smerig vond, was dat mensen die niet tegen kritiek konden toen ze zelf nog voetbalden - niet tegen kritiek van de pers en ook niet tegen kritiek vanuit de groep - na Wales in de studio efkes mijn coach in de grond gingen boren. Zij zouden het meeste verstand moeten hebben, maar blijkbaar moeten zij nu hun geld verdienen met het afmaken van oud-collega's.' 'Ik heb een eigen visie en zei die altijd tegen de coach. Maar hij was de baas en ik ben geen hulptrainer voor wie het vooral om zijn eigen ego gaat. Ik help en steun de coach in eer en geweten. Ik kan je wel zeggen dat we tegen Wales voor het eerst in 49 matchen een doelpunt tegen kregen op een stilstaande fase. Alles was uitgetekend, er was videoanalyse en ik kan je alle tactische trainingen en trainingen op automatismen laten zien: op de opbouw van achteren uit, via de flank en door het centrum, op de bezetting in alle zones voor doel et cetera. Het eeuwige probleem is dat mensen domme uitspraken doen, zeker direct na een wedstrijd worden niet de slimste opmerkingen gemaakt. Maar de feiten zijn: we stonden 58e toen we vier jaar geleden begonnen, we kwalificeerden ons sinds lang nog eens voor een WK en een EK en haalden daar telkens de kwartfinales. Iedereen maakt fouten, spelers en trainers, en daar moet je uit leren. En ik vind: je wint samen en je verliest samen. Ik vind trouwens niet dat er in die vier jaar ondanks het stoken van bepaalde journalisten vanuit die groep veel kritiek is geweest. Natuurlijk, wie niet speelt, is niet tevreden. Denk je dat Radja Nainggolan nu tevreden is?' 'Uit die wedstrijd tegen Wales de bevestiging dat je als coach én als speler niet altijd over alles en iedereen de controle kunt hebben. In het begin sta je goed, kom je 0-1 voor, krijg je de kans op 0-2, maar opeens gebeurt er iets dat voor verkramping in de ploeg zorgt en lukt het niet meer. Dan mag je nog aanwijzingen geven en roepen wat je wilt: als het onderbewustzijn op dat moment sterker is, dan gaat het niet. Dan wissel je spelers en gaat het beter, kom je op 2-1, kopt Romelu Lukaku daarna net naast en kopt aan de overkant iemand perfect in de verste hoek. Dan weet je: het lukt niet vandaag. Dat kun je de coach noch de spelers kwalijk nemen. Is Guardiola een slechte trainer omdat hij tegen Southampton De Bruyne in de spits zet en het totaal niet lukt omdat de ploeg niet draait? Natuurlijk niet. Wat mij stoort, zijn vooral mensen die zelf voetbalden en nu niet meer weten wie ze zijn en waar ze staan.' 'Nul procent! Ik kijk naar mijn mannen, met wie ik vier jaar uitstekend samenwerkte en met wie ik nog altijd contact onderhoud en die ik het allerbeste wens. De grote testen moeten nog komen, maar ik denk niet dat België van iemand bang moet zijn. En als ze het binnen twee jaar in Rusland beter doen dan wij, dan zal ik de eerste zijn om te feesten en hen een dikke proficiat te wensen. Want ik ben een echte Belg.' DOOR PIERRE DANVOYE'Het eeuwige probleem is dat mensen domme uitspraken doen.' VITAL BORKELMANS