Noliko Maaseik zorgde vorige week dinsdag in de Champions League voor een stunt zonder voorgaande door titelverdediger Paris Volley in eigen huis te verslaan. Ook voor kapitein Vital Heynen een verrassing van formaat. "Om aan te geven hoe verrassend : ik liet me ginder vertellen dat het de eerste wedstrijd is die Parijs verliest sinds het twee en een half jaar geleden zijn intrek vond in de nieuwe zaal."
...

Noliko Maaseik zorgde vorige week dinsdag in de Champions League voor een stunt zonder voorgaande door titelverdediger Paris Volley in eigen huis te verslaan. Ook voor kapitein Vital Heynen een verrassing van formaat. "Om aan te geven hoe verrassend : ik liet me ginder vertellen dat het de eerste wedstrijd is die Parijs verliest sinds het twee en een half jaar geleden zijn intrek vond in de nieuwe zaal." Jullie worden de tweede set weggespeeld en komen 2-0 achter. Denk je dan : het is toch gedaan, laat ons wat minder gestresseerd, minder verkrampt volleyballen ?Vital Heynen : Een ploeg die 2-0 achterstaat, die niet goed speelt, heeft niets meer te verliezen. Zo'n ploeg denkt niet meer aan winnen, maar wil gewoon nog enigszins eervol uit de strijd komen. Het eerste jaar met Wout Wijsmans verloren we met 3-0 tegen Belgorod, maar dat was anders : toen speelden we elke set mee en moesten we telkens op het einde nipt de duimen leggen. Dan kan een veer breken, deze keer was de veer niet eens opgespannen geweest. Vanwaar komt dan die plotse omkeer in de derde set ?We hebben die deels te danken aan Parijs : als je 2-0 leidt, mag je de fout niet maken om de tegenstander even terug in de wedstrijd te laten komen. Toen we in de derde set gelijke tred konden houden en uiteindelijk zelfs konden uitlopen, groeide het vertrouwen. Parijs moest het vanaf dat moment opnemen tegen een Maaseik dat de wedstrijd als het ware al een keer verloren had en vrijuit kon spelen. En dan krijg je een volleybal dat heel goed was, ja.Hoe belangrijk is deze overwinning voor het vervolg van de Champions League ?Het is nog veel te vroeg om over een kwalificatie te spreken, maar als we Ekatarinburg thuis verslaan ( vandaag/woensdag, nvdr), doen we alvast een heel goede zaak om bij de eerste drie te eindigen. Maar let op : dat wordt geen gemakkelijke opdracht. Russische ploegen zijn altijd moeilijk te bekampen. Vraag maar aan Treviso, dat zijn eerste wedstrijd met 1-3 verloor van Moskou. De zege tegen Parijs betekende allicht wel een serieuze opsteker na de wisselvallige eerste competitiehelft ?Het moeilijkste is om onder druk te presteren en die druk begint nu pas. We wisten : we beschikken over een behoorlijk onervaren ploeg, waarmee het niet gemakkelijk zal zijn om week na week op hoog niveau te volleyballen. De trip naar Italië was een risico : je gaat spelen tegen drie van de beste ploegen van de wereld en als je dan zwaar de boot ingaat... Maar het is dus uitstekend meegevallen en dat heeft ons meer geloof in eigen kunnen gegeven.