Al ruim zestien jaar speelt Vitorino Hilton ondertussen in de Ligue 1. Halverwege het seizoen 2003/04 werd de rechtsvoetige centrale verdediger door Servette FC verhuurd aan SC Bastia. De toenmalige subtopper RC Lens nam hem vervolgens in juli gratis over van de Zwitsers, om hem een jaar later voor 5 miljoen euro door te verkopen aan Olympique Marseille. Hoewel hij toen al meer dan dertig jaar oud was, volgde pas dan het echte succes, met een titel in 2010.

Maar bij de Zuid- Fransen verloor Hilton onder Didier Deschamps zijn basisplaats, waarop hij in augustus 2011 besliste om over te stappen naar HSC Montpellier. En hetgeen niemand ooit voor mogelijk had gehouden, gebeurde: met de ploeg van de excentrieke voorzitter Louis Nicollin behaalde hij in 2012 de titel. Dat was het begin van iets moois. 'Niet iedereen geloofde nog in mij toen ik op mijn 33e aangaf een nieuwe start te willen nemen', verklaarde hij vorig jaar in Le Parisien. 'Maar ik hervond mijn plezier in het spel, Montpellier gaf mij daar opnieuw de kans toe.'

De verdediger miste dit seizoen nog geen enkele wedstrijd.

Tien jaar later zit Hilton aan 321 officiële duels voor La Paillade. In het team van coach Michel Der Zakarian is hij de aanvoerder en vooral de ouderdomsdeken. 'Ik heb mijn levensstijl wat aangepast', zo verklaart de Braziliaan zijn opvallende fitheid. 'Ik drink geen alcohol, ga niet naar nachtclubs en ik slaap goed. Gemiddeld zo'n acht uur per nacht. En ik eet ook heel gezond. De rest zit vooral in je hoofd.'

Het huidige seizoen miste de defensieve sterkhouder nog geen wedstrijd. De 42-jarige routinier, die in Europa Gianluigi Buffon (42, Juventus) en Claudio Pizarro (41, Werder Bremen) qua leeftijd nog aftroeft, denkt zelfs al verder. Hij lijkt nog niet van plan om te stoppen. 'Als de clubleiding het ermee eens is, hoop ik er nog één laatste seizoen bij te doen', zei Hilton tijdens een interview op radiozender RMC Sport. 'Ik voel me momenteel erg goed. We onderhandelen en kijken of mijn plannen en die van de club nog altijd overeenstemmen. Mijn lichaam kan het nog aan. Stilzitten lukt mij niet.'

Al ruim zestien jaar speelt Vitorino Hilton ondertussen in de Ligue 1. Halverwege het seizoen 2003/04 werd de rechtsvoetige centrale verdediger door Servette FC verhuurd aan SC Bastia. De toenmalige subtopper RC Lens nam hem vervolgens in juli gratis over van de Zwitsers, om hem een jaar later voor 5 miljoen euro door te verkopen aan Olympique Marseille. Hoewel hij toen al meer dan dertig jaar oud was, volgde pas dan het echte succes, met een titel in 2010. Maar bij de Zuid- Fransen verloor Hilton onder Didier Deschamps zijn basisplaats, waarop hij in augustus 2011 besliste om over te stappen naar HSC Montpellier. En hetgeen niemand ooit voor mogelijk had gehouden, gebeurde: met de ploeg van de excentrieke voorzitter Louis Nicollin behaalde hij in 2012 de titel. Dat was het begin van iets moois. 'Niet iedereen geloofde nog in mij toen ik op mijn 33e aangaf een nieuwe start te willen nemen', verklaarde hij vorig jaar in Le Parisien. 'Maar ik hervond mijn plezier in het spel, Montpellier gaf mij daar opnieuw de kans toe.' Tien jaar later zit Hilton aan 321 officiële duels voor La Paillade. In het team van coach Michel Der Zakarian is hij de aanvoerder en vooral de ouderdomsdeken. 'Ik heb mijn levensstijl wat aangepast', zo verklaart de Braziliaan zijn opvallende fitheid. 'Ik drink geen alcohol, ga niet naar nachtclubs en ik slaap goed. Gemiddeld zo'n acht uur per nacht. En ik eet ook heel gezond. De rest zit vooral in je hoofd.' Het huidige seizoen miste de defensieve sterkhouder nog geen wedstrijd. De 42-jarige routinier, die in Europa Gianluigi Buffon (42, Juventus) en Claudio Pizarro (41, Werder Bremen) qua leeftijd nog aftroeft, denkt zelfs al verder. Hij lijkt nog niet van plan om te stoppen. 'Als de clubleiding het ermee eens is, hoop ik er nog één laatste seizoen bij te doen', zei Hilton tijdens een interview op radiozender RMC Sport. 'Ik voel me momenteel erg goed. We onderhandelen en kijken of mijn plannen en die van de club nog altijd overeenstemmen. Mijn lichaam kan het nog aan. Stilzitten lukt mij niet.'