Johan Derksen, de hoofdredacteur van VI, is duidelijk. " Matthew Amoah is een van de betere spitsen op de Nederlandse velden. Hij verrast me, want het was in het verleden altijd een twijfelaar en je zag een gebrek aan continuïteit. Nu lukt het dus wel." Met acht goals in vijf wedstrijden is de Ghanees topschutter in de Eredivisie. Hij zorgt er ook voor dat NAC, na het vertrek van succescoach Ernie Brandts, onder de hoede van Robert Maaskant goede resultaten haalt en uitpakt met uitgekiend voetbal.
...

Johan Derksen, de hoofdredacteur van VI, is duidelijk. " Matthew Amoah is een van de betere spitsen op de Nederlandse velden. Hij verrast me, want het was in het verleden altijd een twijfelaar en je zag een gebrek aan continuïteit. Nu lukt het dus wel." Met acht goals in vijf wedstrijden is de Ghanees topschutter in de Eredivisie. Hij zorgt er ook voor dat NAC, na het vertrek van succescoach Ernie Brandts, onder de hoede van Robert Maaskant goede resultaten haalt en uitpakt met uitgekiend voetbal. De 27-jarige spits zelf heeft een opvallende verklaring voor zijn trefzekerheid van de laatste weken. Volgens Amoah is de komst van zijn zoon, die begin september werd geboren, van grote invloed op zijn goede prestaties. "Door die kleine kreeg ik nog meer motivatie", verklaarde hij in De Telegraaf. Naast het vaderschap was ook de aanstelling van Maaskant een zegen voor de kwieke aanvaller. Onder Brandts stond Amoah vaak eenzaam in de spits, nu krijgt hij meer ondersteuning. "Als ploeg gingen we daardoor beter voetballen, met veel bijsluitende mensen. Ik heb nu veel meer afspeelmogelijkheden, wat het een stuk makkelijker maakt." Amoah, die nog tot 2010 onder contract ligt in Breda, prijst zich gelukkig dat hij topfit aan het seizoen kon beginnen. "Na mijn mislukte avontuur bij Borussia Dortmund, waar ik door blessures nauwelijks aan spelen toekwam, arriveerde ik vorig jaar zonder enig wedstrijdritme. Aan het begin van het seizoen kreeg ik last van mijn knie, terwijl ik na de winterstop begon te sukkelen met mijn buikspieren. Op dit moment ben ik honderd procent fit. Alles wat ik aanraak, verandert in goud. Ik krijg er vleugels van", vertelt de oud-speler van Vitesse en Fortuna Sittard. Zijn scoringsdrift ontging ook de Ghanese bondscoach Milovan Rajevac niet. Alhoewel beiden niet met mekaar in het Engels kunnen communiceren, werd Amoah opgeroepen voor het belangrijke WK-kwalificatieduel tegen Lesotho, komende zaterdag. "Die wedstrijd moeten we absoluut winnen, anders kunnen we onze deelname aan het WK van 2010 in Zuid-Afrika vergeten", beseft de scoremachine. Een telefoontje van Madrid naar Londen maakte een einde aan het akkefietje tussen Wesley Sneijder (Real) en Robin van Persie (Arsenal), dat terugging naar een vrije trap op het laatste EK. Het was Marco van Basten die het duo oproep opriep snel een einde te maken aan deze publieke discussie. De schouderblessure van doelman Maarten Stekelenburg zorgt ervoor dat Edwin van der Sar (37) een verrassende rentree maakt bij Oranje voor de WK-kwalificatieduels tegen IJsland (11 oktober) en Noorwegen (15 oktober). Met verdediger Dirk Marcellis (PSV) en goalie Michel Vorm (FC Utrecht) selecteerde bondscoach Bert van Marwijk twee debutanten. Zij vervangen de geblesseerden Khalid Boulahrouz (VfB Stuttgart) en Henk Timmer (Feyenoord). PSV-coach Huub Stevens vindt de oproeping van Marcellis iets te vroeg komen. Willem II kan zeker vijf weken geen beroep doen op middenvelder Mohamed Messoudi. De oud-speler van Germinal Beerschot, momenteel bankzitter, liep tegen AZ een scheurtje in zijn hamstring op. Kent u Igors Stepanovs (32) nog? Deze Letse verdediger, ex-Beveren door de deal met Arsenal, zit zonder club en ging vorige week zonder resultaat testen bij De Graafschap. Ugur Yildirim (26) keerde terug naar Nederland. De aanvaller onderhoudt zijn conditie bij FC Zwolle. FC Twente brak de overeenkomst van aanvaller Eljero Elia (21) open tot 2012. Rob van Dijk, de invallersdoelman van Feyenoord, debuteerde op 39-jarige leeftijd Europees tegen Kalmar FF. Louis van Gaal bereikte afgelopen vrijdag een mijlpaal. De 57-jarige trainer van AZ zat tegen zijn oud-club Sparta voor de 150e keer op de invallersbank bij een officieel duel van de ploeg uit Alkmaar. FRéDéRIC VANHEULE