De kans dat de 24-jarige Nederlandse international Hamburger SV trouw blijft, is zo goed als nihil. Maar zijn populariteit lijdt er duidelijk niet onder, want aanvoerder Rafael van der Vaart blijft zeer geliefd bij de eigen aanhang. In de verkiezing van de sporter van 2007, voor de derde keer georganiseerd door Hamburger Abendblatt, won de publiekslieveling.
...

De kans dat de 24-jarige Nederlandse international Hamburger SV trouw blijft, is zo goed als nihil. Maar zijn populariteit lijdt er duidelijk niet onder, want aanvoerder Rafael van der Vaart blijft zeer geliefd bij de eigen aanhang. In de verkiezing van de sporter van 2007, voor de derde keer georganiseerd door Hamburger Abendblatt, won de publiekslieveling. Woedend werd hij afgelopen zomer nog Van der Verrat genoemd, wegens zijn opzichtige geflirt met Valencia, dat 22 miljoen euro voor hem wou betalen. Maanden later lieten zijn ploegmaats een shirt maken met hetzelfde opschrift. Van der Vaart nam het cadeau tijdens het kerstfeest van de Noord-Duitse club schuldbewust maar al lachend in ontvangst. Snel daarna was het krediet weer onbeperkt. Meer nog dan de coach, landgenoot Huub Stevens, wordt de geniale Techniker gezien als de man die HSV weer tot leven bracht. Rafa is de inspirator en het boegbeeld van een team dat dankzij een sobere speelwijze de koplopers Bayern München en Werder Bremen belaagt. In de eerste competitiehelft was Van der Vaart goed voor negen doelpunten in veertien duels. Driemaal dankte HSV een 1-0-zege aan een doelpunt van de Nederlander. Shirts met zijn naam worden al sinds 2005 het best verkocht in de clubshop: 7000 dit seizoen, aanmerkelijk meer dan Mohamed Zidan (3500) en Vincent Kompany (3000). Maar een vertrek van de vliegende Hollander lijkt nakend. Een royale loonsverhoging van 1,5 miljoen euro, waardoor hij op jaarbasis vier miljoen euro kan opstrijken, sloeg hij af. "Ik teken niet", verklaarde hij op de clubwebsite. "Het is mijn droom om bij een grote club in een ander land te spelen. Die kans krijg ik niet meer als ik hier tot 2012 voetbal." De minimumprijs voor geïnteresseerde clubs bedraagt ondertussen twintig miljoen euro. Van der Vaart bereidt een afscheid in stijl voor van Hamburger SV, de club waarmee een meer dan zakelijke relatie werd opgebouwd. "Ik wil de fans graag bedanken met een trofee." Ondertussen gaat hij graag in op de avances van Juventus, dat al liet weten zeventien miljoen euro te willen ophoesten voor de vlotscorende middenvelder. "Het is wel een club waar ik graag voor zou spelen", stelde Van der Vaart. Claudio Ranieri, de coach van Juve, reageerde in de Gazzetta dello Sport. "Ik geloof niet dat hij naar ons komt." Jürgen Klinsmann (43) wordt vanaf juli de opvolger van Ottmar Hitzfeld als coach van Bayern München. De oud-bondscoach begint daarmee aan zijn eerste clubopdracht. Kevin Kurányi (25, Schalke 04) treft het niet. De spits wordt geplaagd door een longontsteking. Ondertussen wonnen de Königsblauen de strijd om het zeventienjarige Georgische toptalent Levan Kenia van Lokomotiv Tiflis. Zijn overeenkomst tot 2012 gaat pas in vanaf 18 oktober 2008. Hij wordt die dag namelijk achttien. Voorlopig speelt Kenia in de selectie onder negentien. Onze landgenoot Gary De Graef (33, ex-Antwerp) blesseerde zich zwaar op oefenstage met SC Paderborn. De linkerverdediger scheurde de ligamenten van zijn rechterenkel. Bayer Leverkusen kan vanaf volgend seizoen beschikken over de Duitse international Patrick Helmes. De 23-jarige spits wordt transfervrij overgenomen van tweedeklasser FC Keulen. FC Nürnberg slaagde erin om Jan Koller (34) los te weken bij Monaco. De Tsjechische aanvaller kreeg een overeenkomst tot 2010. Energie Cottbus huurt de komende zes maanden met Michal Papadopulos (22) een spits van Bayer Leverkusen. Friedhelm Funkel (54) blijft nog tot 2009 trainer van Eintracht Frankfurt. Zijn salaris wordt van 600.000 naar 800.000 euro opgetrokken. Hertha BSC haalde de Braziliaanse aanvaller Raffael (22) weg bij FC Zürich. Hij tekende een overeenkomst voor vier seizoenen, kostte 4,5 miljoen euro en is de vijfde Braziliaan in de selectie van de Zwitserse coach Lucien Favre. In 77 duels voor FC Zürich scoorde Raffael 39 keer. FRéDéRIC VANHEULE