Vorige zondag ontving leider Valencia rode lantaarn Espanyol Barcelona. Valencia is al enkele jaren een topper in de Liga, maar realiseerde nog nooit zo'n sterke start als dit jaar. Na de op 1-1 geëindigde openingspartij tegen Valladolid volgden verplaatsingen - onder meer naar Real Madrid en Barcelona - waarin de kustploeg telkens de drie punten pakte. Mede omdat Valencia er dit seizoen niet bij is in de Champions League en dus minder krachtenslopende we...

Vorige zondag ontving leider Valencia rode lantaarn Espanyol Barcelona. Valencia is al enkele jaren een topper in de Liga, maar realiseerde nog nooit zo'n sterke start als dit jaar. Na de op 1-1 geëindigde openingspartij tegen Valladolid volgden verplaatsingen - onder meer naar Real Madrid en Barcelona - waarin de kustploeg telkens de drie punten pakte. Mede omdat Valencia er dit seizoen niet bij is in de Champions League en dus minder krachtenslopende wedstrijden moet spelen, is het team zeker een serieuze titelkandidaat. Defensief zit het bij Valencia bijzonder goed in elkaar : scoren tegen SantiagoCañizares is geen sinecure. Dat komt niet alleen door de sterkte van de doelman, maar ook omdat de verdediging pal staat en omdat RubenBaraja en DavidAlbelda op het middenveld een ijzersterk duo vormen in de balrecuperatie. De combinaties die de ploeg op het middenveld op de mat legt, zijn zelden oogstrelend, maar des te efficiënter. Met RobertoAyala als stofzuiger en PabloAimar als spelmaker, ontpopt Valencia zich elke week opnieuw als een moeilijk te manoeuvreren tegenstander. De club is nochtans niet vrij van zorgen. Valencia torst een schuld van 129 miljoen euro en moest vorig seizoen een exploitatieverlies van 4,6 miljoen euro in de boeken schrijven. Binnen de club rommelt het ook voortdurend als gevolg van interne conflicten. Zo is het een publiek geheim dat technisch directeur SusoGarcíaPitarch en coach RafaBenítez niet door dezelfde deur kunnen. En voorzitter JaimeOrtí is nooit te beroerd om met straffe uitspraken nog wat olie op het vuur te gooien. Dat er desondanks zo sterk wordt gepresteerd, wordt door volgers dan ook een half mirakel genoemd. Al is het natuurlijk ook zo dat de goede resultaten hét middel bij uitstek zijn om alle strovuurtjes te blussen. In een onbewaakt moment liet Pitarch zich zelfs ontvallen dat Benítez fantastisch werk levert. FLORENTINO PEREZ heeft bevestigd dat hij komende zomer opnieuw kandidaat is voor de voorzittersverkiezingen bij Real Madrid. JOAQUIN verlengde zijn contract bij Betis Sevilla voor zes seizoenen. JUANJOSELORENZO is de nieuwe sportieve directeur van Osasuna. VALENCIA speelt gastheer voor de EK-barragewedstrijd Spanje-Noorwegen. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Pandiani (Dep. La Coruña), Ronaldo (Real Madrid) 6 goals ; 3. Mista (Valencia) 5 goals ; 4. Etxebarria (Bilbao), Milosevic (Celta) 4 goals. (DDv)