De Pro League, de vereniging van de clubs in de hoogste klasse, was aan het broeden op een gezamenlijk initiatief rond vluchtelingen. Dat meldde afgevaardigd bestuurder Pierre François in september 2015 op eigen initiatief aan Sport/Voetbalmagazine. Een jaar later kan François enkel wijzen naar de deelname van drie teams van minderjarige vluchtelingen aan de Schools Cup, een scholentoernooi dat eind mei plaatsvond bij Waasland-Beveren. De eerste ideeën rond een actie waren een stuk groter. Zo...

De Pro League, de vereniging van de clubs in de hoogste klasse, was aan het broeden op een gezamenlijk initiatief rond vluchtelingen. Dat meldde afgevaardigd bestuurder Pierre François in september 2015 op eigen initiatief aan Sport/Voetbalmagazine. Een jaar later kan François enkel wijzen naar de deelname van drie teams van minderjarige vluchtelingen aan de Schools Cup, een scholentoernooi dat eind mei plaatsvond bij Waasland-Beveren. De eerste ideeën rond een actie waren een stuk groter. Zo bestond het plan om vanuit Pro Leagueclubs trainingen voor vluchtelingen te organiseren. De indruk is ontstaan dat verscheidene clubs niet warm lopen voor zo'n initiatief. François wordt al vlug boos als hij naar zijn zin te veel vragen krijgt over het uitblijven van een grote actie: 'Soms gebeuren er ook zaken waarover we niet praten in de pers. Wat wilt u horen? Dat de Pro League zich niks aantrekt van de vluchtelingen? Probeer niet iets slechts te zoeken waar er iets goeds is.' Gefluisterd wordt dat enkele grote clubs, al dan niet beducht voor negatieve reacties bij hun achterban, het idee van een vluchtelingenactie van tafel veegden met als motivering: 'Te politiek.' Stijn Van Bever, communitymanager bij de Pro League, wil dat niet bevestigen. Wel zegt hij:'De voetbalwereld is natuurlijk ook maar een afspiegeling van de samenleving. We zitten in een bepaald maatschappelijk klimaat.' In andere landen vonden sommige clubs dat ze vanuit hun maatschappelijke rol grootse acties moesten opzetten rond de vluchtelingen; zo kondigde het Duitse Bayern München een donatie van één miljoen euro aan. Terwijl een grote collectieve actie van de Pro League uitbleef, namen in België ook individuele clubs en de Koninklijke Belgische voetbalbond (KBVB) geen noemenswaardige initiatieven, ook niet toen er vorig jaar een vluchtelingenkamp was in het Maximiliaanpark, niet ver van Anderlecht en de zetel van de KBVB. Van Bever wil nog benadrukken dat er wel al degelijk pogingen waren om tot iets te komen: 'We zaten al meermaals samen met Het Rode Kruis en Fedasil (het federaal agentschap voor de opvang van asielzoekers, nvdr). Enerzijds bleek dat er in de vluchtelingencentra andere prioriteiten waren, anderzijds is het niet makkelijk om de juiste aanspreekpunten te vinden. Maar ik verwacht dat we dit seizoen alsnog tot iets komen. En dan is het perfect mogelijk om vanuit de Pro League iets te organiseren waarbij clubs zelf kiezen of ze al dan niet deelnemen.' KRISTOF DE RYCK