Met hun pas opgerichte vzw A World of Football ondernamen Gilles Chatelain, Sean Carter, Antoine Delhasse en Alban Herinckx vorig jaar een reis langs tien sociale projecten rond voetbal. Chatelain (24) was het sterkst onder de indruk van wat hij in Rio De Janeiro zag.
...

Met hun pas opgerichte vzw A World of Football ondernamen Gilles Chatelain, Sean Carter, Antoine Delhasse en Alban Herinckx vorig jaar een reis langs tien sociale projecten rond voetbal. Chatelain (24) was het sterkst onder de indruk van wat hij in Rio De Janeiro zag. "Eerst bezochten we de wijk waar topvoetballer Adriano opgroeide", begint hij zijn verhaal. "Die plaats heet Vila Cruzeiro. Het is een achterbuurt, een zogenaamde favela. Vila Cruzeiro zit in de greep van armoede en drugs, zoals elke favela. Kinderen kunnen er vanaf hun twaalfde toetreden tot een drugsbende. Tachtig procent van de jongens die dat doen, worden nooit 21. Ze komen vaak om bij afrekeningen." In een favela kom je niet zomaar binnen. "Wij werden begeleid", vertelt Chatelain, "door een 70-jarige Nederlander die al 25 jaar in Rio leeft: Nanko. Hij geldt in de favela's als een vaderfiguur. Hoewel hij zelf nooit drugs verhandelde, kent hij er alle drugsbaronnen. Ze vertrouwen hem, want hij verklikt nooit iemand, ook al probeert de politie bij Nanko vaak informatie los te weken. Nanko denkt dat je de mentaliteit in zo'n bende best kunt veranderen door te integreren in hun systeem." Chatelain herinnert zich nog goed hun aankomst in Vila Cruzeiro. "De toegangsweg ligt er bezaaid met boomstammen, om pottenkijkers weg te houden. Nanko reed er met zijn 4x4 gewoon over. Aan de ingang stonden kerels met mitrailleurs. Nanko schudde hen de hand. Nadien mochten we er voetballen met jongeren. Terwijl we dat deden, zei Nanko ons: 'Jullie kunnen zich niet voorstellen hoeveel kilo's cocaïne er in de huizen rondom jullie zit. '" Als een jongen uit een favela het drugscircuit wil verlaten, onderhandelt Nanko met de baas van de bende. Omdat ze vlot vervangers vinden, laten drugsbaronnen zo'n lid gewoonlijk naar Nanko gaan. Hij biedt die jongen dan een uitweg door hem in contact te brengen met het project Favela Street van zijn landgenoot Philip Veldhuis. "Ons doel", zo legt Veldhuis uit in de videoreportage van A World Of Football, "is om zulke jongens voetbaltoernooien te leren organiseren in de favela waar ze vandaan komen." De reportage die A World Of Football maakte over Favela Street, vertelt het verhaal van Giovanni, een kerel van 26 die de drugs achter zich liet. "We zagen een toernooi dat Giovanni organiseerde", zegt Chatelain. "Dat zat echt goed in elkaar. Er was voor elke deelnemer eten en de winnaars kregen een beker." Achter Favela Street schuilen veel ideeën, legt Chatelain uit: "Ten eerste redt het projectlevens, zoals dat van Giovanni. Ten tweede vinden veel jongeren dankzij de toernooien even een alternatief voor het uithalen van stommiteiten. Daarnaast horen heel jonge kinderen tijdens zulke toernooien van Giovanni dat het bendeleven gevaarlijk is. En ten slotte kan Giovanni ook voor zijn ex-bendemakkers als rolmodel dienen; hij toont hen dat je het in het leven ook kan maken zonder drugs." Veldhuis stelt: "Voetbal is de beste manier om sociale doelen te bereiken. Op het veld moet je snel reageren op een probleem, je moet je aanpassen en nieuwe keuzes maken. In het echte leven is dat net zo." Bekijk de reportage over Giovanni op www.voetbalmagazine.bedoor kristof de ryck