Het is in de vroege namiddag op De Herdgang van PSV. Het publiek dat de training heeft bijgewoond verlaat druppelsgewijs het trainingscentrum. De plek ademt rust uit, het is haast niet te geloven dat hier de kampioen van Nederland zich voorbereidt op het nieuwe seizoen, met daarin Champions Leaguevoetbal. De spelers komen één na één naar buiten, na een babbel in de kantine met stewards en supporters. De familiale sfeer contrasteert met het statuut van de club. Nieuwkomer Maxime Lestienne treft enkele Brugse fans die hem komen groeten. 'Ik stond aan de grond genageld toen ik hen zag. Ze stonden met hun shirt van Club tussen de supporters van PSV. Het doet me wat dat ze me niet vergeten zijn.' De voormalige linkerwinger van Club gaat nog altijd niet onopgemerkt door het leven, al blijft hij tegenwoordig liever uit de media, zegt hij: 'In de kranten komen, daar schiet ik in het leven weinig mee op. Belangrijk is nu dat ik er alles aan doe om hier te slagen, want ik heb al een jaar verloren in Italië. Nu mag ik niet meer mislukken, dit seizoen bij PSV wordt erg belangrijk.'
...

Het is in de vroege namiddag op De Herdgang van PSV. Het publiek dat de training heeft bijgewoond verlaat druppelsgewijs het trainingscentrum. De plek ademt rust uit, het is haast niet te geloven dat hier de kampioen van Nederland zich voorbereidt op het nieuwe seizoen, met daarin Champions Leaguevoetbal. De spelers komen één na één naar buiten, na een babbel in de kantine met stewards en supporters. De familiale sfeer contrasteert met het statuut van de club. Nieuwkomer Maxime Lestienne treft enkele Brugse fans die hem komen groeten. 'Ik stond aan de grond genageld toen ik hen zag. Ze stonden met hun shirt van Club tussen de supporters van PSV. Het doet me wat dat ze me niet vergeten zijn.' De voormalige linkerwinger van Club gaat nog altijd niet onopgemerkt door het leven, al blijft hij tegenwoordig liever uit de media, zegt hij: 'In de kranten komen, daar schiet ik in het leven weinig mee op. Belangrijk is nu dat ik er alles aan doe om hier te slagen, want ik heb al een jaar verloren in Italië. Nu mag ik niet meer mislukken, dit seizoen bij PSV wordt erg belangrijk.' MAXIME LESTIENNE: 'Ik heb zaken geleerd, maar ik heb onvoldoende gespeeld en ik was vooral niet beslissend genoeg. Ik legde mezelf heel veel druk op, vooral om te scoren. Ik kreeg kansen, maar ik bleef niet kalm voor doel. Ik deed maar wat.' LESTIENNE: 'Neen, dat niet. Helemaal niet zelfs. Ik ben naar Italië gegaan omdat ik daar zin in had. Maar het liep niet zoals verhoopt. Ten eerste kreeg ik nooit het vertrouwen van de trainer en ten tweede was ik niet in staat om beslissend te zijn op de momenten dat ik wel kansen kreeg. Daar word je als aanvallende speler nu eenmaal op beoordeeld, ook al zit je voor de rest goed in de wedstrijd.' LESTIENNE: 'Aanvankelijk zou ik bij AC Milan tekenen. Ik heb er zelfs het bestuur ontmoet. Maar omdat het allemaal wat lang duurde en het al eind augustus was, besloot ik de bladzijde Milan om te slaan. Ook Fiorentina, Udinese en Genoa toonden immers interesse. Uiteindelijk ging ik in op de uitnodiging van Genoa om een wedstrijd tegen Napoli bij te wonen. Wat ik zag, beviel me en ik aarzelde geen moment om te tekenen.' LESTIENNE: 'Inderdaad, ik heb altijd van Italië en het Italiaanse voetbal gehouden. Als kind was ik een grote fan van Francesco Totti. Nu heb ik tegen hem gevoetbald. Alleen al daarom mag ik eigenlijk gelukkig zijn met mijn seizoen in Italië. Ik heb zijn truitje wel niet gevraagd na de wedstrijd. Dat ligt niet in mijn aard.' LESTIENNE: 'Ja, vooral tactisch. Ze vroegen me om veel te verdedigen en daar hou ik niet zo van. Ik blijf een aanvallend ingestelde speler die zijn verdedigende werk opknapt, maar als je linksbuiten bent, dan moeten ze van jou geen linksback proberen te maken. Daar heb ik problemen mee. Ik had zin om mijn voetbal terug te vinden. Op een bepaald moment besliste ik dan ook weer mijn eigen spel te spelen en dat botste uiteraard met de trainer. Het is niet tot een zware ruzie gekomen, de trainer negeerde me gewoon vanaf dat moment.' LESTIENNE: 'Zo zit ik in elkaar, dat is mijn karakter. Ik spreek niet tegen een coach zoals tegen een andere speler, maar als ik iets te zeggen heb, dan doe ik dat. Ik zei ook mijn mening tegen de trainer van Genoa, maar hij trok er zich blijkbaar niets van aan. Ik vind dat trouwens een van mijn kwaliteiten. Ik zal geen grote bek opzetten om mensen te kwetsen, maar ik zeg altijd mijn gedacht.' LESTIENNE: 'In de eerste plaats mijn ouders en mijn jeugdvrienden in Moeskroen. Daarnaast ook de jeugdtrainers die mij kansen gaven om me te ontwikkelen. Het belangrijkste blijft echter mijn familie. Ook al heb ik nooit echt moeilijke momenten gekend, toch mag ik me gelukkig prijzen dat mijn familie er altijd voor mij was. Van kinds af wilde ik van voetballen mijn beroep maken. De rest - school, werk - dat zei me niets. Voor mij telde alleen maar voetballen.' LESTIENNE: 'Goh, dan zou ik in de merde terechtgekomen zijn, denk ik.' LESTIENNE: 'Ze werken in de fabriek of zijn werkloos. Ik besef dat je beter iets achter de hand hebt, want je bent nooit zeker dat je zal slagen. Een blessure, een ongeval, een groot ongeluk in je leven, dat kan je allemaal snel overkomen. Maar omdat ik koppig was en alleen maar aan voetballen dacht, heb ik alles laten vallen. Voetbal is mijn enige diploma. Mijn ouders pushten me om mijn studie verder te zetten, maar toen ik zestien was, deed ik gewoon mijn eigen zin. Ik ben ook opgegroeid in een bepaald milieu, weet je.' LESTIENNE: 'Voilà. Ik heb nog steeds mes potes, mijn makkers van de wijk, maar we hangen niet meer rond in de Nieuwe Wereld. We zijn allemaal volwassen geworden en hebben een gezin. De kleintjes hebben ons afgelost.' (lacht) LESTIENNE: 'Natuurlijk, mijn familie woont daar nog altijd.' LESTIENNE: 'Supporter is een groot woord, maar als ik op televisie voetbal keek, dan was het niet naar Anderlecht maar naar Club Brugge. Van de vele clubs die me volgden, waren er drie die me interesseerden: Lille, Club Brugge en PSV. Op het einde ging het nog tussen twee clubs, PSV en Brugge. Omdat ik nog maar zeventien was en bij mijn ouders wilde blijven, koos ik voor Club.' LESTIENNE: 'Ja, ook al was het moeilijk in het begin omdat ik weinig aan spelen toekwam. Ik leerde een andere wereld kennen. Met de komst van Christoph Daum begon het allemaal beter te lopen, want ik kreeg speeltijd. Toen Juan Carlos Garrido trainer werd, kwam ik helemaal tot ontbolstering.' LESTIENNE: 'Ja, we speelden heel aanvallend. Bacca, Refaelov en ik wisselden daarbij constant van positie. Ik kreeg vrijheid en dat was perfect voor mij.' LESTIENNE: 'Eerlijk gezegd weet ik dat ook niet. Het is hard, vooral voor de supporters.' LESTIENNE: 'Blondel maakte hetzelfde mee en Sterchele vroeger ook. Blijkbaar houden ze van Walen in Brugge. (lacht) Ik denk vooral dat het Brugse publiek van duels houdt en van spelers die zich volledig geven op het veld. Als je de bal verovert, dan voel je dat ze achter jou staan. De Brugse fans zullen zich nooit scharen achter een speler die alleen maar wat show verkoopt. Ik ben hen dankbaar omdat ze me veel gegeven hebben, vooral toen het minder ging.' LESTIENNE: 'Ja, dat vond ik wel grappig. Dat zit ook in hun mentaliteit. Als ze achter jou staan, zullen ze je niet laten vallen.' LESTIENNE: 'Neen, ik beslis zelf waar ik voetbal. Als Al Arabi akkoord gaat met mijn keuze en zij op businessniveau tevreden zijn, dan is er geen enkel probleem.' LESTIENNE: 'Ja, er bestond interesse uit Turkije en Italië, maar ik wilde voor PSV voetballen omdat ik weet dat ik me hier goed zal voelen. Deze club volgt me al een tijdje.' LESTIENNE: 'Absoluut. Ik heb altijd geweten dat ze voor mij een club zouden zoeken in Europa en dat ik nooit in Qatar zou voetballen. Meer dan het financiële aspect was het voor mij een goede carrièrezet om voor vijf jaar te tekenen en elk jaar verhuurd te worden. Een club kan ook nog altijd de aankoopoptie lichten.' LESTIENNE: 'Dat zal van mijn seizoen bij PSV afhangen. Als ik een mooie campagne kan spelen en de club wil me kopen, des te beter.' LESTIENNE: 'Ik vind dat ik een stap vooruit gezet heb ten opzichte van Club Brugge. Ik ontdekte hier al snel dat het niveau hoger ligt. Er wordt sneller gevoetbald, met meer techniek. In België is het fysiek misschien zwaarder, maar hier wordt meer voetbal gespeeld. We spelen heel aanvallend met PSV, alles is hier aanwezig voor mij om plezier te beleven aan het voetbal.' LESTIENNE: 'Dat klopt, ook al ben ik niet het type dat zich gemakkelijk druk oplegt. En ik ben ook niet Memphis Depay, ik ben Maxime Lestienne. Ik heb mijn eigen spelstijl en die is heel verschillend van die van Depay.' LESTIENNE: 'Deze club heeft een heel goed imago in Europa, maar ik tekende niet met het oog om weer te vertrekken. In de eerste plaats wil ik van de Champions League proeven. Als ik kijk naar de infrastructuur, de terreinen, de clubsfeer, het vertrouwen van coach Phillip Cocu, het feit dat ik naar mijn familie kan gaan wanneer ik dat wil, dan kan ik me alleen maar goed voelen in mijn vel. Je kunt het hier in niets vergelijken met Italië, waar de accommodatie soms vuil is en te wensen overlaat. Ik heb ditmaal ook mijn voorzorgen genomen en met de trainer gepraat voor ik hier tekende. Ik heb hem gezegd dat ik niet nog een jaar wil verliezen. Hij vertelde me dat hij op mij rekent en dat hij me al een tijdje kent.' LESTIENNE: 'Er is me al gezegd dat ik dezelfde bewegingen maak als hij, maar ik heb me nochtans niet door Arjen Robben laten inspireren. Als kind was ik dus fan van Totti, maar mijn spelstijl heeft niets met die van Totti te maken. Dat mijn voetbal wat op dat van Robben gelijkt, is dus puur toeval. Nu ben ik meer fan van Cristiano Ronaldo dan van Lionel Messi, omdat ik Ronaldo completer vind, maar ik probeer hem evenmin te kopiëren.' LESTIENNE: 'Dat weet ik niet, ik heb al van kinds af een heel goede conditie. Ik geef me volledig op het terrein en ik voel de vermoeidheid pas achteraf. Ik heb nood aan vrijheid en aan ruimte, wat ik niet had in Italië. Als ik het spel voor mij heb, dan kan ik mijn snelheid en mijn balgevoel uitspelen. Dat zijn mijn belangrijkste kwaliteiten. Daarnaast kan ik ook een mannetje uitschakelen.' LESTIENNE: 'Ik moet nog constanter worden, meer wedstrijden op rij een goed niveau halen. Het is me nog te vaak overkomen dat ik een goede prestatie lever, maar dat ik de volgende drie wedstrijden ontgoochel.' LESTIENNE: 'Ja, ik besef dat. Wat voor mij telt, zijn de wedstrijden. De opwarming, trainingen zonder bal en dergelijke doe ik wel, maar het is niet mijn ding. In Italië trainden we vaak zonder bal. Alles was heel fysiek. Niet leuk dus voor mij.' LESTIENNE: 'Er zijn heel veel goede Belgische spelers en de groep is erg sterk. Eerlijk gezegd denk ik er niet meer aan. Ik concentreer mij op mijn taken als clubspeler, c'est tout.' LESTIENNE: 'Eerst moet ik presteren voor ik mag hopen om weer deel uit te maken van de Rode Duivels. Ik zal er mijn slaap niet voor laten als ik de selectie voor Euro 2016 niet haal.' ?DOOR THOMAS BRICMONT IN EINDHOVEN - FOTO'S BELGAIMAGE - CHRISTOPHE KETELS'Ik heb al een jaar verloren in Italië. Nu mag ik niet meer mislukken.' MAXIME LESTIENNE 'Ik spreek niet tegen een coach zoals tegen een speler, maar als ik iets te zeggen heb, dan doe ik dat.' MAXIME LESTIENNE