Niet veel ploegen slagen erin om een degradatie goed te verwerken. STVV deed dat wel en keerde na één seizoen vagevuur terug naar de afgeslankte eerste klasse. Misschien dat andere ploegen over meer individueel talent beschikten, maar STVV had de beste ploeg, geven ze er graag als verklaring. Met enig vertrouwen kijken ze dan ook uit naar de confrontatie met de grote jongens. Voetbal, volk en vuur op Staaien, beloven ze via de website. Belofte maakt schuld.
...

Niet veel ploegen slagen erin om een degradatie goed te verwerken. STVV deed dat wel en keerde na één seizoen vagevuur terug naar de afgeslankte eerste klasse. Misschien dat andere ploegen over meer individueel talent beschikten, maar STVV had de beste ploeg, geven ze er graag als verklaring. Met enig vertrouwen kijken ze dan ook uit naar de confrontatie met de grote jongens. Voetbal, volk en vuur op Staaien, beloven ze via de website. Belofte maakt schuld. Simon Mignolet, de bijna (hij verjaart op 6 augustus) 21-jarige doelman van STVV, is een van de beloften van het Belgische voetbal. De rijzige keeper was vorig seizoen een betrouwbaar sluitstuk van een dominant voetballende, sterke verdediging. Marc Wagemakers had het in tweede klasse aanvankelijk niet makkelijk, ook omwille van een blessure. Zijn seizoenseinde was sterk, maar met de jonge Denis Odoi, overgenomen van OHL, krijgt hij er een snelle, vinnige concurrent voor de basis bij. Centraal is de eerste opbouwer MarioCantaluppi, viceaanvoerder. In tweede op het einde al eens nonchalant bulkend van het zelfvertrouwen, maar dat zal hij snel afleren in eerste. Zijn partner in tweede was Vincent Euvrard, maar die kan ook een rij hoger spelen, op het middenveld, nu de van Bergen overgenomen Ludovic Buysens de verdediging kwam versterken. Na een mentaal moeilijk jaar bij de gedegradeerde Henegouwers kan Buysens als basisspeler in eerste klasse bevestigen. Links zit STVV dun: Giel Deferm (21) heeft talent, maar een echte doublure is er voor hem niet. Tot laat in de voorbereiding tastte STVV, dat Odoi als alternatief uitprobeerde, hier de markt af. De as heeft ervaring zat. Peter Delorge, aanvoerder, is een man van vele oorlogen, al waren zijn twee voorbije seizoenen zeker niet zijn beste. Hij voelt de concurrentie van Vincent Euvrard als verdedigende middenvelder in de nek. Wim Mennes ruilde tijdens de vorige winterstop Westerlo voor tweedeklasser STVV en speelde naast Delorge een sleutelrol in de titelstrijd. Hij heeft de ervaring om de jeugd op de flanken te coachen. Drie jonge talenten komen in aanmerking voor een schaduwrol in de as: Jeroen Appeltans staat als controlerende middenvelder iets verder dan Pieter Thijs. Yorick Antheunis heeft zijn lengte tegen, maar is heel vinnig. De spelmaker van STVV is Cephas Chimedza. Sterk in balbezit, soms nonchalant in het terugverdedigen. Voor Chimedza moet dit het jaar van de bevestiging worden. Zwak punt in dit compartiment: het gebrek aan flankspelers. Er is niet echt een rechtsmidden, al kan Wagemakers dat, en evenmin een linksmidden. Het liefst zou trainer Guido Brepoels uitpakken met een 4-3-3. Op rechts kan dat perfect met Jonathan Wilmet, die zowel een actie buitenom heeft als naar binnen kan komen. Minpunt: terugverdedigen bij balverlies. Een echte linksbuiten is er nog niet. STVV liet vorige week Alex Da Silva tekenen, maar dat is een rechtspoot. Hij hoopt na moeilijke jaren bij Genk en Brussels op een doorbraak. Centraal zijn er twee mogelijkheden: Ibrahima (let op de -a!) Sidibe, die bepalend was voor STVV in tweede klasse, of Hervé Onana, de van Waasland overgekomen topschutter. Onana, een kleine, geblokte Kameroener, is levensgevaarlijk in de box en razendsnel op de eerste meters, Sidibe is lang en heeft ook een neus voor goals. Beiden zijn echte centrumspitsen en dus concurrenten. De kern die STVV vorig seizoen smeedde is grotendeels gebleven. Ervaring in de as omringd met jeugd. Door de relatief weinige nationaliteiten is er een grote eenheid van denken. De kern is wel te smal, er mag nog wat volk bij. DOOR PETER T'KINT