Tim Smolders (36) zette vorig jaar een punt achter zijn profcarrière en werkt nu voor ABN AMRO België. Samen met Piet den Boer begeleidt hij er voor de 'Sports & Entertainment Desk' onder meer profvoetballers op financieel vlak. Dat daar grote nood aan is, bleek al uit tal van studies. 'Zestig procent van de Premier Leaguespelers kampt met financiële problemen en gaat vijf jaar na zijn carrière zelfs failliet', zegt hij. 'Dat geldt ook voor drie van de vijf NBA-spelers. In de NFL gaat zelfs 78 procent binnen de twee jaar bankroet. En uit een onderzoek van 2014 van de universiteit van Antwerpe...

Tim Smolders (36) zette vorig jaar een punt achter zijn profcarrière en werkt nu voor ABN AMRO België. Samen met Piet den Boer begeleidt hij er voor de 'Sports & Entertainment Desk' onder meer profvoetballers op financieel vlak. Dat daar grote nood aan is, bleek al uit tal van studies. 'Zestig procent van de Premier Leaguespelers kampt met financiële problemen en gaat vijf jaar na zijn carrière zelfs failliet', zegt hij. 'Dat geldt ook voor drie van de vijf NBA-spelers. In de NFL gaat zelfs 78 procent binnen de twee jaar bankroet. En uit een onderzoek van 2014 van de universiteit van Antwerpen bleek dat in België een vierde van de profspelers tijdens zijn loopbaan betalingsproblemen heeft.' Het is, benadrukt hij, inherent aan een sportcarrière, die speciaal is. 'Gemiddeld duurt die maar tien en een half jaar en tijdens die loopbaan kun je van vandaag op morgen ineens helemaal niets meer verdienen of juist extreem veel méér. Dat vraagt een specifieke benadering. Pas op: er zijn ook veel goeie voorbeelden. Maar dat de kennis van die materie over het algemeen heel matig is, is ook heel begrijpelijk: de meeste voetballers zijn prof sinds hun zestiende.' Dat uit onderzoek blijkt dat slecht financieel advies de grootste oorzaak van de problemen is, verrast hem als ex-prof niet. 'Als prof zit je doorgaans in een flow en ben je niet meteen bezig met de toekomst en met wat er allemaal mis kan gaan. Bovendien krijg je zo veel voorstellen op je afgeschoten dat het niet vanzelfsprekend is om er de goeie uit te halen. Veel mensen in de financiële wereld zijn alleen maar op eigenbelang uit en pushen het product dat hen het meest opbrengt. En er zitten ook charlatans tussen.' De nood aan begeleiding is groter dan in zijn tijd, stelt hij vast. 'Ook omdat jonge spelers heel snel heel hoge contracten beginnen te krijgen. Je kunt je niet voorstellen wat iemand die als jeugdspeler buitenlandse interesse wekte soms al verdient nog voor hij in de eerste klasse één minuut op het veld heeft gestaan. Als die gasten zich dan in de kleedkamer voor hun levensstijl en uitgavenpatroon spiegelen aan ploegmaats die al veel verder staan in hun carrière, wordt het gevaarlijk. Het bestaat echt, hoor, jongens die in het begin van de maand uitgaan met champagne en alles erop en eraan en op het einde van de maand een voorschot moeten gaan vragen op hun volgende maandloon.' Het is, concludeert hij, niet alleen de zorg van de speler zelf. 'Het lijkt mij evident dat iemand met financiële stress minder presteert. Ook daarom is het belangrijk dat er in de entourage van een profvoetballer mensen aanwezig zijn die gespecialiseerd zijn in die materie én die betrouwbaar zijn. In gesprekken met ouders, clubs en makelaars merk ik dat er bereidheid aan het groeien is om daar bewuster mee om te gaan. Dat is ook wat wij met ABN AMRO trachten te doen: coachen en begeleiden van topsporters tijdens elke fase van hun carrière, zodat ze steeds doordachte financiële beslissingen nemen.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE