De beloning kon niet uitblijven. Met een gretigheid die de indruk wekt dat hij anderhalf jaar blessureleed in één klap wil wegpoetsen, toont Johnny Heitinga (20) zich sinds zijn rentree wekelijks de stuwende kracht van de Ajax-defensie. Zijn plaats in de voorlopige Oranje-selectie voor de oefeninterland tegen de VS lijkt enkel Heitinga zelf enigszins verrast te hebben. "Ik had het eerder gehoopt dan verwacht", verklaarde hij op de NOS. Niet minder dan vijftien maanden moest Hei...

De beloning kon niet uitblijven. Met een gretigheid die de indruk wekt dat hij anderhalf jaar blessureleed in één klap wil wegpoetsen, toont Johnny Heitinga (20) zich sinds zijn rentree wekelijks de stuwende kracht van de Ajax-defensie. Zijn plaats in de voorlopige Oranje-selectie voor de oefeninterland tegen de VS lijkt enkel Heitinga zelf enigszins verrast te hebben. "Ik had het eerder gehoopt dan verwacht", verklaarde hij op de NOS. Niet minder dan vijftien maanden moest Heitinga met een knieblessure vanaf de zijlijn toekijken. Het veroveren van een basisstek ging gemakkelijk, waarna hij na slechts vijf wedstrijden zijn contract verlengde tot 2007. Klap op de vuurpijl was het telefoontje van bondscoach Dick Advocaat. "Een hele mooie bekroning na al het zware werk", beseft Heitinga. De verdediger lijkt de jeugdige onbezonnenheid van zijn eerste seizoen te hebben afgeschud. Wekelijks geeft hij op volwassen wijze invulling aan de defensieve ideeën van Ronald Koeman. "Ik kwam sterker uit die blessure, zowel fysiek als mentaal. Ook moet ik nu de defensie leiden. Er rust dus een belangrijke taak op mij. Je hebt een bepaalde verantwoordelijkheid." Met de terugkeer van Heitinga is het einde van de blessurelijst echter nog niet in zicht. Sterker, sinds hij zijn rentree in oktober vierde, heeft hij de ene na de andere ploeggenoot de ziekenboeg in zien verdwijnen. Het betekende dat Koeman de laatste weken steeds vaker gedwongen was een beroep te doen op almaar jonger wordende talenten, zodat Heitinga met zijn 26 competitieduels zo langzamerhand als routinier gezien mag worden. "Routinier is een groot woord hoor", zegt Heitinga. "Met twintig jaar ben je iets ouder dan de jongens die nu debuteren. Dan moet je af en toe de weg wijzen. Dat hoort er gewoon bij." (FV) AMSTEL CUP. Uitslagen kwartfinales : FC Twente-Feyenoord 3-1 (n.v.) ; Sparta-NEC 3-2 (n.v.) ; PSV-NAC 0-1 ; FC Utrecht-Heracles 3-2. Halve finales : FC Twente-NAC (16 maart), Sparta-FC Utrecht (17 maart). YANNIS ANASTASIOU verruilde vorige week Roda JC voor Ajax. MVV haalde Andries Jonker als vervanger van de opgestapte Jan van Deinsen. Hij wordt pas trainer/technisch directeur na het seizoen. Tot dan nemen Rob Delehaye en Hans Visser over. HELMOND SPORT versterkte zich met Didier Martel en Dennis Schulp. VITESSE vond met Afab een nieuwe hoofdsponsor. ERWIN KOEMAN volgt volgend seizoen Martin Jol op als trainer van RKC. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kezman (PSV) 13 goals ; 2. Elkhattabi (AZ) 12 goals ; 3. N'Kufo (FC Twente) 11 goals ; 4. Kuijt (Feyenoord), 10 goals ; 5. Sibon (Heerenveen) 9 goals. FV