Antwerp wordt steeds meer KAA Gent, dat zondagavond op de Bosuil te gast is. Minstens een keer per week draait de auto van Paul Gheysens de parking op. Een vertrouwd beeld aan de Ghelamco Arena, waar de bouwheer kantoor houdt. De voorgevel, met zijn LED-lichten, doet qua structuur ook al aan Gent denken en tien dagen geleden zagen we tijdens de wedstrijd tegen Zulte Waregem op geregelde tijdstippen ook al een bericht over de LED-boarding rollen: 'Binnenkort in Antwerpen, het MeetDistrict.'
...

Antwerp wordt steeds meer KAA Gent, dat zondagavond op de Bosuil te gast is. Minstens een keer per week draait de auto van Paul Gheysens de parking op. Een vertrouwd beeld aan de Ghelamco Arena, waar de bouwheer kantoor houdt. De voorgevel, met zijn LED-lichten, doet qua structuur ook al aan Gent denken en tien dagen geleden zagen we tijdens de wedstrijd tegen Zulte Waregem op geregelde tijdstippen ook al een bericht over de LED-boarding rollen: 'Binnenkort in Antwerpen, het MeetDistrict.' Dat concept is Amerikaans - WeWork kreeg al een reportage in Forbes -maar werd vertaald naar Belgische normen. Ghelamco introduceerde het al in het stadion van Gent, waar het de ruimte boven de supermarkt inneemt, over de hele lengte van het terrein. Het is een moderne ontmoetingsplaats voor jonge bedrijven, waar ondernemers in een hippe context onder elkaar kleine successen kunnen delen, maar ook hun vragen. Ze gaan immers allemaal door dezelfde fases en hebben dezelfde moeilijkheden. Het is een dossier waar Simon Gheysens, een van de zonen van de grote baas van Antwerp, mee bezig is. Wordt het stadion van Antwerp ook zo'n ontmoetingsplek, zoals dat van KAA Gent? 'Neen', zegt woordvoerder Dimitri Huygen. 'De nieuwe tribune van Antwerp is en blijft een echte voetbaltribune, met alleen voetbalgerelateerde zaken. Dat nieuwe MeetDistrict van Ghelamco in Antwerpen komt er langs de ring, in Berchem. Ghelamco mikt op oktober voor de opening. Het MeetDistrict zal 6000 vierkante meter groot zijn. In Gent heeft Ghelamco in het stadion de beschikking over 10.000 vierkante meter en het plant een gelijkaardig MeetDistrict in Brussel, ook op 10.000 vierkante meter. Dat zal tegen volgende zomer klaar zijn. Telkens volgens dezelfde moderne principes: ruimte die mikt op co-working.' In afwachting van de (eventuele) bouw van een nieuw stadion in Antwerpen, een project waar Bart De Wever na de verkiezingen tijdens zijn tweede ambtstermijn verder de schouders onder kan zetten, wordt aan de Bosuil verder verbouwd. Achter doel is er voor het gesloten businessgebouw een tijdelijke tribune opgezet met 700 plaatsen. Die is vergund tot het einde van 2018, een vergunning van minstens 120 dagen, die men wil laten verlengen tot het einde van dit seizoen. Met die 700 plaatsen erbij wordt de capaciteit opgetild naar 16.000. Huygen: 'Daarmee zitten we in de buurt van de capaciteit van 1997. ' Niet onbelangrijk, want Antwerp was twintig jaar geleden nog een Belgische (sub-)topper. Nadien zakte het, ook vanwege infrastructurele problemen met de Bosuil, weg uit de top. Tribune 4 wordt mogelijk gerenoveerd, het is de bedoeling dat de jeugdacademie hier terecht zal kunnen. Plannen om tribune 2, met de houten zitbanken, te renoveren, zijn er niet. Die zorgt voor een fenomenale beleving, maar ze is gedateerd, want 95 jaar oud. Huygen: 'We zijn wel bezig met het fandorp achter de tribune. Er is al een betonnen plateau gegoten en we toetsen nu af hoe we daar op een attractieve manier de beleving en randanimatie voor, tijdens en na de wedstrijd nog kunnen vergroten.'