Geen Tom Boonen en geen titelverdediger Stijn Devolder in de Ronde van België, dat was het slechte nieuws dat organisator Rob Discart (Golazo) begin mei te horen kreeg. Hij wou er nog eens met Quick-Stepmanager Patrick Lefevere over praten, maar die hield voet bij stuk. "We willen onze renners in optimale omstandigheden aan de start van de Tour krijgen. Dat doel hopen we voor Tom en Stijn op een andere manier te bereiken." Of Tom aan die start komt, is ondertussen, zoals u weet, een andere vraag. ...

Geen Tom Boonen en geen titelverdediger Stijn Devolder in de Ronde van België, dat was het slechte nieuws dat organisator Rob Discart (Golazo) begin mei te horen kreeg. Hij wou er nog eens met Quick-Stepmanager Patrick Lefevere over praten, maar die hield voet bij stuk. "We willen onze renners in optimale omstandigheden aan de start van de Tour krijgen. Dat doel hopen we voor Tom en Stijn op een andere manier te bereiken." Of Tom aan die start komt, is ondertussen, zoals u weet, een andere vraag. Ook zonder de twee publiekstrekkers van Quick-Step kan de Tempo-Team Ronde van België, zoals de 79e editie van de wielerronde door ons land officieel heet, rekenen op enkele namen die mooi staan op de affiche. Zo rijden van vandaag tot en met zondag onder meer nationaal kampioen Jürgen Roelandts (Silence-Lotto), diens Italiaanse tegenhanger Filippo Simeoni (Ceramica Flaminia), Amstel Goldwinnaar Serguei Ivanov (Rus, Katusha) en zijn ploegmaats Robbie McEwen (Aus) en Gert Steegmans door België. Die laatste twee, en mogelijk ook Kenny De Haes, rekenen op een sprintzege voor hun Russische broodheer. Concurrentie op dat vlak mag er verwacht worden van onder meer Jürgen Roelandts, Wouter Weylandt (Quick-Step), Graeme Brown (Aus, Rabobank) en Kenny van Hummel (Ned, Skil-Shimano), die zijn uitstekende vorm deze maand al drie keer toonde door in één week drie keer de bloemen te pakken. Ook Weylandt en vooral Brown mochten dit seizoen al meermaals juichen, Roelandts hoopt dat het deze week eindelijk een keer raak is voor hem. Een eerste kans daartoe krijgt hij wellicht al vandaag, in een rit over 185 km met start en aankomst in Tervuren. Die passage geldt overigens als slot van een hommage die de gemeente brengt aan de man die veertig jaar geleden zijn eerste Tour won en toen inwoner was van Tervuren, Eddy Merckx. Met aankomsten in Knokke-Heist en Temse mogen de sprinters ook donderdag en vrijdag dromen van etappewinst. Niet alleen de sprinters komen aan hun trekken, in principe is er voor ieder wat wils. De kanshebbers voor de eindzege zullen waarschijnlijk wachten tot het slotweekend om hun neus aan het venster te steken. De koninginnenrit vanuit en naar Fléron leidt de renners zaterdag over enkele uit de Waalse klassiekers bekende hellingen zoals La Redoute, Wanne, Haute Levée en Rosier. Zondag zal het klassement dan pas echt in zijn definitieve plooi vallen tijdens de afsluitende tijdrit van 16,7 km in Herzele. Sergeui Ivanov stond vorig jaar al op het podium, als derde, en zal allicht opnieuw dicht eindigen. Van Belgische zijde is het bij Silence-Lotto uitkijken naar Greg Van Avermaet (vorig jaar tweede) en Johan Vansummeren, en bij Quick-Step naar Sébastien Rosseler en Dominique Cornu. Verder zijn we ook benieuwd hoe hoog jonge wolven als Jan Bakelants en Ben Hermans (beiden Topsport Vlaanderen) in hun eerste profjaar mogen mikken. S DOOR ROEL VAN DEN BROECK