Het Belgisch Arbitragehof voor de Sport kende Excel Mouscron dan toch zijn proflicentie toe. Die was eerder door de Licentiecommissie van de KBVB geweigerd wegens een openstaande schuld van bijna vier miljoen euro aan de investeerders. Voor het BAS legde de club evenwel een document voor waarin staat dat die schuld kwijtgescholden wordt, een bewijsstuk dat merkwaardig genoeg gedateerd was vóór de deadline, maar dus toch niet in het licentiedossier zat. Voor het BAS was daarmee aangetoond dat de financiële continuïteit van Excel verzekerd is. Volgens advocaat en ex-voorzi...

Het Belgisch Arbitragehof voor de Sport kende Excel Mouscron dan toch zijn proflicentie toe. Die was eerder door de Licentiecommissie van de KBVB geweigerd wegens een openstaande schuld van bijna vier miljoen euro aan de investeerders. Voor het BAS legde de club evenwel een document voor waarin staat dat die schuld kwijtgescholden wordt, een bewijsstuk dat merkwaardig genoeg gedateerd was vóór de deadline, maar dus toch niet in het licentiedossier zat. Voor het BAS was daarmee aangetoond dat de financiële continuïteit van Excel verzekerd is. Volgens advocaat en ex-voorzitter Edward Van Daele valt de club verder niks te verwijten. 'Toen in 2015 negentig procent van de aandelen verkocht werden aan Gol Malta zaten er inderdaad spelersmakelaars in het organigram', zegt hij. 'Maar toen de bond ons liet weten dat dit verboden was, pasten we ons aan: in 2016 werden die aandelen overgemaakt aan Latimer, een vennootschap die in Israël tv-zenders en sportmedia bezit, maar geen enkele spelersmakelaar in zijn rangen telt. En toen de bond ook zijn licentieregels voor de geldcirculatie verstrengde, pasten we ons ook daaraan aan. Het wordt wel vermoeiend je altijd te moeten verdedigen tegen aanvallen. Ik hoop dat onze tegenstanders er ook moe van beginnen te worden.' Dat ziet er nog niet naar uit. Westerlo liet al weten dat het bestudeert welke stappen het nog kan ondernemen om aan te tonen dat Excel achter de schermen wel degelijk nog gefinancierd en sportief gestuurd wordt door spelersmakelaars (Pini Zahavi en Fali Ramadani). In Moeskroen kunnen ze eindelijk het volgende seizoen beginnen voorbereiden. Want de strijd om de licentie is niet het enige gevecht dat de club jaarlijks moet voeren. Dat ging telkens gepaard met een strijd tegen de sportieve degradatie. Ook dat is vermoeiend. 'Prioriteit is nu om samen te zitten met de meerderheidsaandeelhouder om hem ervan te proberen te overtuigen van koers te veranderen', zegt voorzitter Patrick Declerck. 'Ik denk dat daar genoeg argumenten voor zijn. Het volstaat om naar het klassement te kijken. Het is niet omdat je elf jonge spelers aantrekt van wie de naam eindigt op -ic dat je dan een ploeg hebt die het goed zal doen in de eerste klasse.' Ander pijnpunt is de magere publieke belangstelling, ondanks de inspanningen van de marketingafdeling. 'Ik ben tevreden over het werk van de businessafdeling', aldus Declerck. 'Uiteraard willen we meer volk aantrekken. We organiseerden een enquête om hun wensen te kennen en proberen er rekening mee te houden, maar er zijn bijna evenveel verschillende wensen als er supporters zijn. Mochten we beter voetbal aanbieden, dan zouden er ongetwijfeld meer mensen geneigd zijn om ons aan te moedigen.' Mircea Rednic mag wat hem betreft hoofdtrainer blijven. 'Ik ben tevreden over hem en wil hem houden, maar niet tegen eender welke prijs.' Daniel Devos & Christian Vandenabeele