"Ik was waarschijnlijk gaan lachen als ze me twee jaar geleden hadden gevraagd of ik hier nog eens zou komen te voetballen. Nu ben ik blij dat ze me de mogelijkheid geven. Het was of op een lager niveau voetballen, of mijn uren gaan sluiten bij de invallers van Ajax." Duidelijker dan dit kon Aron Winter (34) niet vertellen hoe blij hij wel is om komend seizoen bij Sparta te spelen en daarmee verlost is van Ajax-coach Co Adriaanse.
...

"Ik was waarschijnlijk gaan lachen als ze me twee jaar geleden hadden gevraagd of ik hier nog eens zou komen te voetballen. Nu ben ik blij dat ze me de mogelijkheid geven. Het was of op een lager niveau voetballen, of mijn uren gaan sluiten bij de invallers van Ajax." Duidelijker dan dit kon Aron Winter (34) niet vertellen hoe blij hij wel is om komend seizoen bij Sparta te spelen en daarmee verlost is van Ajax-coach Co Adriaanse. "Ik hoop mijn carrière nog altijd af te sluiten bij Ajax. Maar dan moet Adriaanse wel weg zijn", bekende hij zonder te blozen voor de camera's van Studio Sport. "In een jaar kan veel gebeuren", voegde de middenvelder daar nog hoopvol aan toe. " Arie van Eijden en Leo Beenhakker hebben heel goed meegewerkt aan deze overstap." Ajax leende Winter voor een seizoen uit aan Sparta, waar de oud-recordinternational wordt herenigd met zijn boezemvriend Frank Rijkaard. "Als Frank hier niet had gezeten, had ik het niet gedaan. Ik werkte al met hem bij het Nederlands elftal. Hij weet al mijn kwaliteiten optimaal te benutten. Bovendien is hij een fantastisch mens. Ik vond het een eer dat Frank mij er graag bij wilde hebben. Het blijft leuk dat een grote naam in de voetballerij nog wel iets ziet in mij. Ik ga hem niet teleurstellen." Winter begon zijn loopbaan bij Ajax als populaire supersub. Als de geboren Surinamer opstond van de bank, galmde het Arie, Arie door het stadion. Stiekem hoopte hij bij zijn terugkeer op een gelijkwaardig afscheid. Na veertien jaar profvoetbal, waarvan de laatste zeven bij Lazio en Inter, meldde Winter zich in 1999 weer in Amsterdam. Maar bij zijn comeback in de ArenA bracht hij niet wat er van hem werd verwacht. Jan Wouters had geduld en liet de routinier staan, maar gaf later toe te aardig te zijn geweest. Opvolger Adriaanse zette de routinier net als Richard Witschge op de bank. Afgelopen seizoen speelde Winter slechts zeventien duels. Hij toonde zich een waardige prof en hield de kritiek lang voor zich. Na afloop van het seizoen haalde hij voor de camera's van het commerciële station AT5 echter keihard uit naar Adriaanse. "Ik voelde me echt ontzettend in de maling genomen." Adriaanse meldde de 83-voudig international bij het begin van de trainingen dat hij dit seizoen wederom weinig aan spelen toe zou komen. Reden voor Winter om te vertrekken. Er was interesse van het Spaanse Malaga, maar Sparta trok hem meer. "Ik had geen zin om nog een keer mijn koffers te pakken en te verhuizen naar het buitenland." (FV)