Steller dezes heeft een voetbalverleden. Nou ja, voor alle duidelijkheid: allesbehalve op het veld. Wel was hij jaren geleden persverantwoordelijke bij achtereenvolgens KAA Gent en KV Oostende. In het Ottenstadion zat Jean Van Milders in de voorzittersstoel. Aan zee Eddy Vergeylen - wie herinnert zich niet diens boutades over het 'visserssloepje' en de kabeljauwen die nooit opdaagden in het stadion? Tweemaal eindigde het avontuur niet zoals gewenst: wederzijdse fricties. Het heeft geen zin daar nu op terug te komen. De tijd heelt i...

Steller dezes heeft een voetbalverleden. Nou ja, voor alle duidelijkheid: allesbehalve op het veld. Wel was hij jaren geleden persverantwoordelijke bij achtereenvolgens KAA Gent en KV Oostende. In het Ottenstadion zat Jean Van Milders in de voorzittersstoel. Aan zee Eddy Vergeylen - wie herinnert zich niet diens boutades over het 'visserssloepje' en de kabeljauwen die nooit opdaagden in het stadion? Tweemaal eindigde het avontuur niet zoals gewenst: wederzijdse fricties. Het heeft geen zin daar nu op terug te komen. De tijd heelt immers alle wonden, dus zand erover. Supportersbloed kruipt echter waar het niet gaan kan, en dus heeft ondergetekende sinds een twaalftal jaren twee seats in de Ghelamco Arena. Hij kroop in de verfrissende rol van betalende Buffalo-fan en volgt nog van vrij dichtbij (hij woont aan zee) het wel en wee van de kustboys. Na de spectaculaire entree en de al even ophefmakende sortie van Marc Coucke zag het er een tijdlang beroerd uit in het Albertpark. Maar de dreigende onweerswolken verdwenen toen de club in Amerikaans-Chinese handen viel. Ze wordt nu geleid door een Franse CEO, wiens sportieve filosofie is gestoeld op dataverwerking. Spelersprofielen worden gescreend via de pc, daar puurt men dan nieuwe transfers uit. De kakelverse trainer is een nobele onbekende. Met een eigen spelsysteem, gebaseerd op Duitse, arbeidsintensieve Gründlichkeit en constante pressie. Weliswaar met een roedel vrijwel onbekende voetballers. Niet zonder enig (berekend?) risico, me dunkt. Wordt KVO een blijvertje in de Jupiler Pro League of, gelet op het verleden, voor de zoveelste keer een jojoteam? De komende maanden zullen uitsluitsel geven. De jongste jaren was het partytime in Gent. Met zowaar de eerste landstitel. Veel dank aan Hein Vanhaezebrouck. Voeg daar voorts enkele bijzonder fraaie Europese campagnes aan toe. Ook vorig seizoen swingden de Buffalo's : attractief, offensief voetbal met Jonathan David als exploderend groeibriljantje. Jo zocht andere oorden op. Kassa! Maar hij lijkt nog altijd niet adequaat vervangen. De competitiestart werd volkomen gemist. Met als eerste slachtoffer van de collateral damage: Jess Thorup. Naar mijn smaak een uitstekende coach, prima peoplemanager en zeer geliefd bij het thuispubliek. Zijn vervanger László Bölöni kreeg slechts 25 dagen de tijd om de blauw-witte trein weer op de rails te krijgen. Troffen de Gentse bestuurslui de correcte beslissing door hem ook te ontslaan? De vraag mag beslist gesteld worden. Hoe dan ook, het worden nog opwindende tijden, zowel aan 't zeetje als in de Ghelamco. Wait and see. Ondergetekende kijkt alvast reikhalzend uit naar wat de onmiddellijke toekomst brengen zal.