Bij de hervatting van de trainingen stonden bij Valencia de gezichten op onweer. RonaldKoeman hield een toespraak voor de groep, maar noch de coach, noch zijn assistenten verwaardigden zich ook maar even het woord te richten tot SantiagoCañizares, DavidAlbelda en MiguelAngelAngulo. Die spelers werden persona non grata verklaard, maar lopen nog altijd op de club rond.
...

Bij de hervatting van de trainingen stonden bij Valencia de gezichten op onweer. RonaldKoeman hield een toespraak voor de groep, maar noch de coach, noch zijn assistenten verwaardigden zich ook maar even het woord te richten tot SantiagoCañizares, DavidAlbelda en MiguelAngelAngulo. Die spelers werden persona non grata verklaard, maar lopen nog altijd op de club rond. "Ze zijn niet ontslagen en worden niet aan de kant geschoven", had voorzitter JuanBautistaSoler de avond voordien tijdens een persconferentie verklaard. Hij gaf toen ook aan dat de tranen van aanvoerder Albelda hem diep hadden geraakt. De voorzitter heeft ook een zeer sterke band met de twee anderen. Maar trainer Koeman was niet te vermurwen. "Ze zullen niet meer spelen. Ze gaan best op zoek naar een andere club." Het trainingscentrum van Valencia heeft ondertussen veel weg van een echte vulkaan. Er woedt een heuse psychologische oorlog tussen de spelers die de beslissingen van de trainer begrijpen en de anderen die hun gewraakte teamgenoten steunen en tegelijk proberen om de coach niet al te zeer voor het hoofd te stoten. "Ik maakte bij Real Madrid met FabioCapello hetzelfde mee", zegt IvánHelguera. "Ik besef dan ook heel goed door welke hel mijn ploegmaats momenteel gaan. Maar natuurlijk komt het er nu in de eerste plaats op aan om de toekomst van de club veilig te stellen." Koeman, die op 2 november aan het roer kwam, deed al in zijn tweede duel geen beroep op ManuelFernandes en Joaquín. De eerste werd gestraft omdat hij bij een afzondering te laat kwam, de tweede omdat hij voor een theorieles niet op tijd was komen opdagen. "Een trainer moet beslissingen kunnen nemen. Als ik daar niet toe in staat zou zijn, heb ik bij een grote club niets te zoeken." Valencia had altijd al een lastige kleedkamer, met veel onderlinge irritaties. Ondertussen moet Koeman op het sportieve vlak in de eerste plaats het verdedigende compartiment versterken. Tegelijk moet hij ervoor zorgen dat de kopjes niet zo snel naar beneden gaan - al een probleempunt toen QuiqueSánchezFlores nog aan het roer stond. Ten slotte zit hij opgezadeld met de foute transfers van afgelopen zomer. Van de acht gehaalde spelers is er nog niet een geweest die het team kwalitatief echt iets heeft bijgebracht. Kortom, in de terugronde is het erop of eronder. Ever Banega (19), een aanvallende middenvelder die bij de Argentijnse Boca Juniors voor vuurwerk zorgde, tekende een vijfjarig contract bij Valencia, dat achttien miljoen euro veil had voor de tiener. Albert Jorquera (28), de invallersdoelman van Barcelona, scheurde op training de voorste kruisbanden van zijn rechterknie. De Catalaanse club overweegt nu om tijdens zijn revalidatie Oscar Ustari (21), de Argentijnse keeper van Getafe, aan te trekken als doublure voor Victor Valdés. David Albelda (30), de aanvoerder van Valencia, wil zijn club voor de rechtbank dagen. "De club gaf blijk van een groot gebrek aan respect. Ook het imago van de speler kreeg een flinke deuk", aldus zijn advocaat. Middenvelder Manuel Fernandes (21) bracht een nacht in de cel door nadat de Portugees betrokken was bij incidenten in een discotheek. Dat is zeker niet van aard om hem weer snel een basisplaats te bezorgen. Fabio Celestini (32), de Zwitserse middenvelder van Getafe, verlengde zijn contract tot 2010. Hij hoopt straks ook deel uit te maken van de Zwitserse selectie om er in eigen land bij te zijn op Euro 2008. Pablo Alvarez (27), de middenvelder van Deportivo La Coruña, wordt uitgeleend aan Racing Santander. Guilherme (19), een Braziliaanse linksachter van Vasco da Gama, tekende voor zes jaar bij Almería. De spelers van Real Madrid kregen de toezegging voor een premie van 900.000 euro als ze titel, beker én Champions League winnen. Iñaki Badiola werd verkozen tot nieuwe voorzitter van Real Sociedad. DANIEL DEVOS