"Ik ben geen voetbalpaus, noch een profeet. Maar ik weet wel wat er nodig is om een club te laten draaien", zo verklaarde de 58-jarige Hanspeter Latour begin januari, nadat hij een contract van anderhalf seizoen had getekend bij FC Keulen. Hij is na Marcel Koller, tegenwoordig coach bij tweedeklasser VfL Bochum, de tweede Zwitser die de sportieve lakens mag uitdelen in Keulen. In het seizoen 2003/04 leidde de aanstelling van Koller tot de degradatie, Latour moet proberen beter te doen. De nieuwe trainer, die per direct werd overgenomen van Grasshoppers Zürich, werd aangesteld als opvolger voor Uwe Rapolder, die op 18 december werd ontslagen na de slechte resultaten en de teleurstellende zestiende plaats in ...

"Ik ben geen voetbalpaus, noch een profeet. Maar ik weet wel wat er nodig is om een club te laten draaien", zo verklaarde de 58-jarige Hanspeter Latour begin januari, nadat hij een contract van anderhalf seizoen had getekend bij FC Keulen. Hij is na Marcel Koller, tegenwoordig coach bij tweedeklasser VfL Bochum, de tweede Zwitser die de sportieve lakens mag uitdelen in Keulen. In het seizoen 2003/04 leidde de aanstelling van Koller tot de degradatie, Latour moet proberen beter te doen. De nieuwe trainer, die per direct werd overgenomen van Grasshoppers Zürich, werd aangesteld als opvolger voor Uwe Rapolder, die op 18 december werd ontslagen na de slechte resultaten en de teleurstellende zestiende plaats in het klassement. Toch is de aanstelling van Latour een verrassing, omdat het clubbestuur meer gerenommeerde trainers ( Matthias Sammer, Ottmar Hitzfeld en Ralf Rangnick) had aangezocht en Latour geen ervaring heeft als speler op het hoogste niveau. Maar vorig seizoen leidde De Vulkaan, zoals hij in Zwitserland wordt genoemd, wel vrij verrassend FC Thun naar de titel. "Ik heb hier maar één opdracht", stelde de oud-doelman. "Het maximale rendement uit deze spelersgroep halen, de jeugd kansen geven en het vuur weer aanwakkeren." In eigen land staat Latour bekend als een meester van de motivatie, die ervoor kan zorgen dat een ploeg zichzelf overtreft. Hij leidde FC Thun op drieënhalf jaar tijd vanuit de middenmoot van tweede klasse naar het kampioenschap, verraste nadien met een overstap naar Grasshoppers. Daar zorgde zijn enthousiaste aanpak voor een derde plaats en plaatsing voor de poules in de Uefacup. Ondertussen werden de Zwitserse aanvaller Marco Streller (24, wordt herenigd met zijn leermeester Latour) en de Kroatische verdediger Boris Zivkovic (30) tot het einde van het seizoen gehuurd van VfB Stuttgart om de operatie redding in te zetten. Bovendien is iedereen benieuwd of Latour jong talent Lukas Podolski tot betere prestaties kan brengen. Halil Altintop (23) verlaat op het einde van het seizoen transfervrij Kaiserslautern voor Schalke 04, waar zijn tweelingbroer Hamit onder contract ligt. De Turkse international tekende een overeenkomst tot 2010. Na 323 dagen blessureleed en een juridisch conflict vierde centrale verdediger Jens Nowotny (31) zijn wederoptreden bij Bayer Leverkusen op stage in Marbella tegen tweedeklasser Wacker Burghausen. De Duitse belofte Stefan Kiessling (21), nu nog bij FC Nürnberg, speelt vanaf juli 2006 voor vier jaar bij Leverkusen. Sebastian Deisler (25) verlengde zijn contract bij Bayern München tot 2009. Oliver Kahn (36), al sinds 1994 bij de club, blijft tot 2008. De Franse international Willy Sagnol (28), die aanvankelijk op weg leek naar Juventus, tekende bij tot 2010. Werder Bremen verbrak in wederzijds overleg met Ümit Davala (32) het contract van de Turkse international. Thomas Schaaf blijft minstens tot 2008 trainer Thomas Doll gaat nog twee seizoenen verder als trainer van Hamburg. Hij werd door Kicker uitgeroepen tot Persoonlijkheid van 2005 in de Bundesliga. Borussia Dortmund nam tijdens de winterstop spits Matthew Amoah (25) over van Vitesse. De Ghanese international tekende tot 2008. Sebastian Kehl verlengde ondertussen zijn overeenkomst tot 2008. De revalidatie van Jan Koller (32), die eind september de kruisband in zijn linkerknie scheurde, verloopt volgens plan. De Tsjechische spits denkt van de partij te kunnen zijn op het WK. 27/01 Bielefeld - Werder Bremen, Hertha BSC - Hannover, Leverkusen - Frankfurt, M'gladbach - Bayern M., Dortmund - Wolfsburg, Kaiserslautern - Schalke 04, Stuttgart - Duisburg, Mainz 05 - Köln, Nürnberg - Hamburg 1. Klose (Werder Bremen) 16 goals ; 2. H. Altintop (FC Kaiserslautern) 13 goals ; 3. Smolarek (Bor. Dortmund) 11 goals ; 4. Klimowicz (Wolfsburg) 9 goals ; 5. o.a. Makaay (Bayern München) 8 goals. FV