Geheel Palermo wacht ongeduldig op de grote schok van komende zondag tegen Inter. Bij de thuiswedstrijden van de Sicilianen blijven meestal wel wat plekken open. Voor de absolute topper konden de 37.000 plaatsen makkelijk twee keer worden verkocht. Palermo is dan ook aan een indrukwekkend seizoen bezig. De ploeg scoort aan de lopende band - achttien goals in de laatste zes wedstrijden - en de spitsen Amauri, EugenioCorini en DavidDi Michele voeren mee de topschuttersrangschikking aan. Dat Palermo aan de kop van het klassement staat, belet niet dat iedereen er blijft verklaren dat de titel een onmogelijke droom is. Na één derde van de competitie is dat trouwens niet onlogisch. Coach FrancescoGuidolin weet als geen ...

Geheel Palermo wacht ongeduldig op de grote schok van komende zondag tegen Inter. Bij de thuiswedstrijden van de Sicilianen blijven meestal wel wat plekken open. Voor de absolute topper konden de 37.000 plaatsen makkelijk twee keer worden verkocht. Palermo is dan ook aan een indrukwekkend seizoen bezig. De ploeg scoort aan de lopende band - achttien goals in de laatste zes wedstrijden - en de spitsen Amauri, EugenioCorini en DavidDi Michele voeren mee de topschuttersrangschikking aan. Dat Palermo aan de kop van het klassement staat, belet niet dat iedereen er blijft verklaren dat de titel een onmogelijke droom is. Na één derde van de competitie is dat trouwens niet onlogisch. Coach FrancescoGuidolin weet als geen ander hoe belangrijk het is om de druk af te houden en geconcentreerd te blijven. "Illusies verkopen, is niet aan mij besteed. Ons enige doel is nog altijd alleen maar beter te doen dan de zesde plaats van twee jaar geleden", herhaalt hij onophoudelijk. Het is uitzonderlijk dat Palermo zo hoog meedraait. Alles binnen de club is gestoeld op enthousiasme en collectieve kracht. Al dient gezegd dat de ploeg er ook wonderwel in slaagt om countermogelijkheden optimaal te benutten en heel efficiënt gebruik te maken van de minste meter geboden ruimte. Het is dan ook geen wonder dat Palermo tot nu toe vooral op verplaatsing de pannen van het dak speelde. Dat het echter tegenwoordig ook thuis loopt als een trein, bewijst dat het team ook op tactisch vlak sterker werd. Of dat tegen Inter zal volstaan, moet nog blijken. Want de jongens van coach Roberto Mancini vonden kennelijk ook het juiste recept : enorme druk zetten op het middenveld van de tegenstander, om van daaruit de stevige spitsen te bedienen. Na een naar gewoonte niet overtuigende seizoensstart is Inter nu toch aan een hele sterke periode bezig. Het is ook het enige team uit een grote Europese competitie dat nog niet verloor. De reeks met zes opeenvolgende zeges en een gelijkspel van de Milanezen kwam paradoxaal genoeg nadat het bestuur besliste om de aanvankelijk onmisbaar geachte Braziliaanse spits Adriano op verplichte bezinning naar zijn vaderland te sturen. Zonder echte centrumspits spelen de aanvallers helemaal bevrijd. ZlatanIbrahi- movic is onmisbaar en goalgetter HernanCrespo bereikt opnieuw zijn hoogste rendement. En ook de Argentijn Julio Ricardo Cruz grijpt elke minuut speelgelegenheid, aan om te tonen dat hij de weg naar de goal weet te vinden. Door zijn blessure afgelopen weekend vierde Adriano zijn terugkeer. De Italiaanse nationale ploeg speelde in Bergamo vriendschappelijk 1-1 gelijk tegen Turkijke. Antonio Di Natale, de spits van Udinese, opende de score, maar drie minuten later kwam Turkije op gelijke hoogte na een owngoal van Marco Materazzi. Bondscoach Roberto Donadoni probeerde met Stefano Mauri (Lazio) en Cristian Brocchi (Fiorentina), twee nieuwe middenvelders uit, maar speelde wel in de aangekondigde 4-1-4-1 met Alberto Gilardino als enige diepe spits. Bij de rust voerde de bondscoach de vijf eerste vervangingen door, later (in de 59ste en 71ste minuut) volgden nog telkens twee wijzigingen. David Trezeguet (Juventus) is door een verrekking in de linkerbil twee tot drie weken buiten strijd. Didier Deschamps kan ook al niet rekenen op Alessandro Del Piero en MarceloZalayeta. Attilio Tesser werd na elf speeldagen, waarin Cagliari niet één keer kon winnen, doorgestuurd. Vorig seizoen mocht hij bij Cagliari al na de eerste speeldag opkrassen. De nieuwe coach is de 65-jarige Nedo Sonetti, dezelfde man die hem vorig jaar ook bij Cagliari opvolgde. Er was overigens nog meer heisa, want voorzitter Roberto Benigni kreeg doodsbedreigingen. Walter Baseggio speelde met Treviso de volledige wedstrijd tegen Vicenza (2-2). Jean-François Gillet kon niet verhinderen dat Bari zijn derde opeenvolgende nederlaag leed op verplaatsing (1-0 tegen Frosinone). Gaby Mudingayi (Lazio) werd tegen Messina (1-4-winst) in de 86ste minuut vervangen. NR