Spanning tot de laatste minuut

Moest er nu een ploeg op de been worden gebracht voor 1A dan wel eentje voor 1B? Geen kat die het deze zomer wist, zelfs die van de Freethiel niet. Dus was het voor alweer een nieuwe coach, dit keer Nicky Hayen, wachten op wat er beslist zou worden.
...

Moest er nu een ploeg op de been worden gebracht voor 1A dan wel eentje voor 1B? Geen kat die het deze zomer wist, zelfs die van de Freethiel niet. Dus was het voor alweer een nieuwe coach, dit keer Nicky Hayen, wachten op wat er beslist zou worden. Dé stunt van de zomer hebben ze alvast op hun naam staan. Niet iedereen kan zomaar oefenen tegen Neymar of Kylian Mbappé. En ja, in de Wase kleedkamer is er nog zoiets als hiërarchie. Het was aanvoerder Maximiliano Caufriez die met het shirt van Neymar kon gaan lopen na afloop van de oefenmatch tegen PSG. Het was een magere troost in een bewogen zomer. Opvallend is dat er niet zo gek veel is veranderd aan de kern. Daar zit corona zeker voor iets tussen, maar ook de onzekerheid. En zoveel uitwijkmogelijkheden waren er wellicht niet voor spelers uit een ploeg die zestiende stond na 29 speeldagen, de meeste goals tegen kreeg (60) en zelf amper 21 keer scoorde. Zijn er niet meer: de geleende spelers en zij die aan het einde van hun contract kwamen en geen verlenging kregen: de Fin Valtteri Moren, nooit een vaste waarde in de defensie, de door blessures geplaagde 'topschutter' van vorig seizoen Tuur Dierckx (Westerlo), en Beni Badibanga die nu bij RE Mouscron gaat proberen om zijn talent aan rendement te koppelen. De rest wacht af waar de ploeg kan starten. Zelfs aanvoerder Caufriez, die jong volwassen de ploeg moet trekken. Omdat ook die andere centrale back van vorig seizoen Aleksandar Vukotic (24) ambities toonde, anticipeerde de directie al met het aantrekken van Dries Wuytens en Brendan Schoonbaert. Die laatste komt uit de opleiding van Club Brugge, kan ook rechts op de flank spelen, en past in het profiel van Waasland-Beveren: jong en Belgisch, met doorgroeimogelijkheden. Wuytens moet de ervaring brengen die de kleedkamer vorig seizoen miste. Vindt Hayen, overgekomen van STVV, wél het juiste evenwicht op het middenveld? Zijn voorgangers puzzelden zich te pletter. Djihad Bizimana, Matthias Verreth, Jur Schryvers (op het einde door de blessure van Andreas Wiegel weer rechtsachter) en co misten rust aan de bal, ideeën, controle. Ook de Japanner Yuki Kobayashi kreeg er geen vaart in. Te veel kaf, te weinig koren was de harde conclusie. Dat Waasland-Beveren zichzelf in de voet schoot door te laat de Fransman Arnauld Mercier te wisselen, neemt niet weg dat er ook een groot offensief probleem was. Dierckx was de beste met drie goals. Stefan Milosevic en co mogen het opnieuw proberen. Om naar uit te kijken: de Amerikaan Joseph Efford. Snel en rechtsvoetig, met een neus voor goals. Hopelijk doet hij een effort om de cijfers op te krikken. Zijn verhaal alleen al is het waard: op zijn 23e heeft hij levens- en vooral testervaring in Roemenië (1 maand), op Mallorca (1 match in 2 jaar omwille van visumproblemen) en bij het Griekse Ergotelis. Een avontuurlijke spits.